魔幻的比特大陆,霸主吴忌寒硬推强分叉后居然

来源:http://www.bddnv.com 作者:区块链 人气:177 发布时间:2019-07-14
摘要:从第一代矿机S1,到掌控超过40%的比特币全网算力的“矿霸”,比特大陆用了5年时间;在矿机领域获得了百亿收入、牢牢占据第一的比特大陆正式涉足AI领域,它能复制过往的成功,捧

从第一代矿机S1,到掌控超过40%的比特币全网算力的“矿霸”,比特大陆用了5年时间;在矿机领域获得了百亿收入、牢牢占据第一的比特大陆正式涉足AI领域,它能复制过往的成功,捧起AI的圣杯吗?

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“基于区块链上的私有中央银行会被不同的国家当做中央银行来使用,以解决一些原本没办法解决的问题”,吴忌寒说,比特大陆非常有兴趣投资那些运用区块链技术的私有中央银行。

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比特大陆的办公室位于北京奥森公园对面。一座四层小楼里,挂着一块A4大小的金色铭牌,上面写着公司名称。公司前台悬挂着两台显示器,一台显示着比特币价格走势,另一台则播放着视频,图像里是一台台长方体的银色服务器,它们整齐地摆放在机房里,日夜工作以获得看不见摸不着的数字资产。

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两周以前,家琳和大家分享了对比特币ETF的相关看法,后来被很多媒体和自媒体所引用。

这是吴忌寒在3月7日举行的2018华盛顿DC区块链峰会上的演讲内容。他是比特币挖矿巨头比特大陆公司的创始人,目前比特大陆公司掌握着全球比特币矿池60%的算力。在算力方面一家独大,让吴忌寒有能力影响比特币的命运,正是在他的主导下,比特币去年进行了轰轰烈烈的“硬分叉”运动。

从1万个比特币买两个披萨,到每枚比特币买数百个披萨,自2009年面世以来,比特币已升值数百万倍。

在外形上,这并不是一家起眼的公司。不过以胡润2018年一季度大中华区独角兽指数为参照,比特大陆排名已经达到第13位,排名超过它的仅有蚂蚁金服、滴滴、美团等12家公司。2018年7月6日,根据财新网报道,比特大陆已完成B轮融资,融资规模3~4亿美元,估值约为120亿美元。此轮融资包括红杉中国、美国对冲基金Coatue以及新加坡国有的新兴市场投资基金EDBI。比特大陆对此新闻表示不予置评。

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今天,他和大家聊一聊一则早上刚刚出来的消息 —— 吴忌寒领导下的比特大陆正式完成Pre-IPO轮签约,投后估值150亿美元,约合1000亿人民币。本轮投资者包括腾讯、软银和中金。比特大陆将于9月在港交所交表,并于年内在香港上市,预计市值300亿美元,约合2000亿人民币。

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价格暴涨令早期入场屯币者财富极速膨胀。比特币信息网站Blockinfo数据显示,区块链上比特币首富拥有超过11万枚比特币。据行业人猜测,这位比特币首富是一位85后的中国人比特大陆CEO吴忌寒,依靠比特币矿机他公司目前已经成为台积电第二大客户,公司月盈利2亿,公司已经成为中国第二大集成电路设计商,仅次于华为海思,但此人非常低调。

这家公司以行事隐秘著称,极少面对公众发声,外界对其知之甚少。据伯恩斯坦研究公司(Bernstein Research)今年2月发布的分析估测,比特大陆2017年年营收在50亿-60亿美元,年利润为30亿-40亿美元,其利润与英伟达(Nvidia)相当。英伟达是一家成立超过25年的美国上市公司,目前市值超过1500亿美元。比特大陆联席首席执行官吴忌寒5月21日在接受《彭博商业周刊》独家采访时否认了伯恩斯坦的预测,他表示,公司2017年的营收为25亿美元。一名要求匿名的比特大陆内部人士同样否认了伯恩斯坦的数据。

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现在,数字货币的总市值只有2600亿美元,仅仅相当于9个上市后的比特大陆市值!是什么支持了比特大陆这么高的估值?比特大陆的股票是否具有投资价值?我们今天就来聊一聊一下这家神秘的公司。

吴忌寒在2018华盛顿DC区块链峰会上演讲

但吴忌寒拒绝透露自己到底拥有多少币。他告诉记者,他所管理的比特大陆目前生产的矿机贡献了全球超过70%的算力。如果比特大陆能维持其市场占有率,在接下来的时间里,剩余约500万枚比特币中将有300万会产自比特大陆生产的矿机。

这家成立仅5年的公司依靠销售虚拟货币矿机,成为了芯片行业的新贵。自2017年下半年起,比特大陆已成为全球最大半导体制造商、台湾芯片巨头台积电在中国地区的第二大客户,今年更可能跻身其全球前5大客户(包括苹果和高通)之一。根据半导体及电子行业研究机构芯谋研究,比特大陆在2017年已经成为中国第二大芯片设计公司,仅次于华为海思。

  揭秘币圈最有权力玩家:年营收超25亿美元

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不过,除了对私有中央银行表示出的最新投资兴趣,他时下正带领比特大陆公司向AI芯片转型,并在区块链领域投资多家公司。

一位早期矿工告诉记者,2017年比特大陆每月利润可达3000万美元,今年上半年已实现净利润超过10亿人民币。比特大陆在北京、深圳两地拥有分公司,目前共有600名员工,平均年龄小于25岁。

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威澳门尼斯人36366com,  2013年11月,詹克团研发的比特大陆第一台蚂蚁矿机Antminer S1上线,比特大陆正式开始运营,比特币也在此时走到了1200美元的高位。

吴忌寒和比特大陆的成长史

吴忌寒今年只有33岁,美国媒体Coindesk将他评为2017年全球十大区块链影响力人物之一,也有说法称他才是真正的“中国比特币首富”。

不过吴忌寒如何在短短三年多的时间里成为业内人口中比特币行业最有发言权的人,这得从“挖矿”说起。

除了销售矿机,比特大陆还是矿池运营商,运营其他矿工可加入的蚂蚁矿池(Antpool)、BTC.com矿池。在赚取巨额利润的同时,比特大陆也备受争议。它一直面临着“挖矿中心化”的指责,这种观点认为,比特币是去中心化的,但比特大陆对矿机和矿池的垄断,会给比特币区块链的安全性带来巨大风险。此外,由于被认为夸大宣传,矿机收益严重不足,矿工们称比特大陆为矿霸,维权事件此起彼伏。

  来源:创业家

最近,美国《财富》杂志发布了今年全球40位40岁以下区块链精英榜单,比特大陆的联合创始人吴忌寒位列榜单的第3名,同时也是该榜单中唯一入选的中国人。

开启转型之路

比特币淘金潮起

币价暴涨,越来越多的人加入矿工行列,比特大陆生产的矿机长期处于脱销状态。与比特大陆合作多年的经销商告诉记者,目前蚂蚁矿机一出厂就被哄抢,眼下比特大陆已经开始预售11月的矿机。鉴于币价波动大,矿工很可能交了钱,等到收到矿机时,币价已经下跌到用买到的矿机挖矿入不敷出的地步。上述经销商告诉记者,如果要现货则需要花费网站标注预售价格的2-3倍。

据介绍,比特币是从区块链中挖出来的,矿工如同早期去美国西倍淘金的牛仔。不同的是后者用铲子淘金,而比特币矿工用计算机程序挖矿。

资深区块链人士江卓尔这样解释挖矿:区块链上所有的节点都掌握全部信息。一段时间内的交易打成一个包称为区块,比特币全网平均每10分钟产生一个区块。为了保证有节点打包比特币交易,比特币的规则约定,完成打包的节点将获得比特币作为酬劳。目前每个区块的打包奖励12.5个比特币。打包本身并不费劲,只需要消耗很低成本的网络和计算资源。目前大量的节点想要打包赚取比特币,但比特币规则约定,节点使用类似扔硬币的方法争夺打包交易权。节点一轮一轮地扔硬币,谁最先扔出符合规则的结果,谁就能获得打包权。节点要想增加拿到打包权的概率,唯有单位时间内多扔几回,或者联合多人一起扔。一旦有人扔出了符合规则的结果,所有人按照一定的规则分配最后得到的比特币。

挖矿的主要支出为电费、购买矿机支出、矿池租用费等。以比特大陆最先进的矿机为例,其每天耗电31.2度,每年约生产1.34枚比特币。按照每币3万元计算,扣除电费,一年下来使用这款矿机不仅可以回本(前提是矿机的使用寿命大于一年),还能净赚1.6万元。

如果电费价格降低,收益还能提高。挖矿的人多将矿场开设在四川、内蒙等电费低廉的地方,那里矿场运营的人力成本也非常低,10个人足以维持一个3000台矿机的矿场。如果比特币价格维持在目前水平,这10人每年可产生超过5000万元的净利润。

由于每10分钟生成一个区块只能由一个节点获得打包权,从而获得打包费(比特币),竞争的人越多,单个节点赢得打包权的可能性越低。随着剩余比特币的数量减少,比特币规则也会提升挖矿难度。从比特币诞生到现在,挖矿难度极速上升。

资深区块链人士田甲自2011年开始挖矿,当时他攒了一台机器挖矿,平均每天挖2枚比特币。他说那时候矿工基本是攒机发烧友,在家自己用显卡/cpu挖矿,有少数人在郊区租房子建矿场。北京的车库咖啡是当时挖矿的大本营,矿工们经常到车库咖啡讨论挖矿。因为收益不明显也不稳定,挖矿很不成气候,屡次伴随着熊市的到来而销声匿迹,难以想象如今的比特币淘金热潮。

随着专业矿机的出现,个人挖矿时代结束,挖矿也从个人行为变成了团队作业,并从之前攒矿机到专业矿机挖矿。在比特币价格的剧烈波动中,早期的矿机生产商一个个被淘汰出局,比特大陆逐渐奠定了其在行业的霸主地位。

“算丰”深度学习加速卡

在赞美和反对声中,比特大陆转身进入了一个新的领域:人工智能。去年年底,比特大陆正式发布自己的初代AI芯片。吴忌寒将其命名为Sophon BM1680,Sophon(算丰)取自科幻小说《三体》里的智子,在虚构作品中,它是三体人锁死地球科技的工具,也是监视太阳系的工具。吴忌寒是科幻小说《三体》的忠实拥趸。现在,Sophon正试图在中国的安防等领域发挥作用。

吴忌寒预测,5年内比特大陆将有40%的收入来自AI领域。如果这一目标达成,则意味着比特大陆成功完成了从数字资产到AI芯片的赛道切换,这或许将为中国芯片行业的发展提供一种新的思路与发展样本。

  作者: cent

李笑来在接受媒体记者采访时曾评价吴忌寒“如果这个世界里有一个他可能打不过的对手,那就是吴忌寒”

纵然手握全球比特币矿池60%的算力、年利润超过30亿美金,但中国的监管压力仍然是比特大陆头顶上的“达摩克利斯之剑”。

神秘的85后

比特大陆CEO吴忌寒是85后,北京大学研究生毕业,拥有心理学和经济学双学位。与其他早期玩家不同,他本身并非技术出身。2013年,吴忌寒说服中科院毕业、大他十几岁的詹克团,两人联合创立矿机生产公司,即比特大陆。

吴忌寒拒绝透露矿机的利润率。他承认比特大陆目前在矿机这一细分领域是绝对的全球龙头,拥有一定的矿机定价权。他说,公司的财务状况非常好。比特大陆的营业收入包含矿机销售收入、矿池租金收入,以及位于内蒙古的矿场的挖矿收入。

据了解,比特大陆每年出产数十万台矿机,其位于内蒙古鄂尔多斯的矿场每年生产约为6亿人民币的比特币(按照当下比特币价格折算),矿池的租金为出产比特币价值的2%。田甲告诉记者,综合比特大陆生产的矿机数量、购买元件的成本、2017年以来的比特币价格,预计其每月的利润可达3000万美元,接近2亿人民币。如果他的估算正确,那么比特大陆上半年已经实现净利润超过10亿元。

对此,吴忌寒不予置评。

比特币信息网站Blockinfo数据显示,比特大陆旗下的两个矿池BTC.com和蚁池,掌握着全网约30%的算力。也就是说,接下来全世界每挖出3块比特币,约有一块是出自比特大陆矿池里的机器。对于矿工来说,加入比特大陆的矿池挖矿,能大大提升胜算。只要矿池有人挖到的了比特币,矿池里每个矿工都可以按照一定规则分得一小份。由于打包权的分配是完全随机的,如果单机作战不走运,50年挖不到一枚比特币也是有可能的。

如今,比特大陆出厂的矿机控制了全球70%的算力,毋庸置疑,比特大陆有实力对比特币行业施加影响。

掘金时代

吴忌寒的创业一开始并不被看好。出生于重庆的吴忌寒是85后,毕业于北京大学经济学系和心理学系,2009年北京大学毕业之后进入了投资行业,做的是风险投资的分析师和投资经理的工作,2011年五六月份的时候接触到比特币后,曾在淘宝和比特币交易所Mt.gox大量买入。2013年4月份的时候,他开始全职从事比特币相关工作。他也是比特币设计者中本聪(Satoshi Nakamoto)撰写的白皮书《比特币:一种点对点的电子现金系统》论文的中文翻译者,其译文是该论文目前流传最广的中文版本。2011年8月,吴忌寒在巴比特论坛上发表了一篇文章,描述了自己用比特币购物的经历,“花了0.1个比特币将同事的云服务内存从2GB升级到18GB”。2011年初,1比特币只值0.3美元,2018年7月,1个比特币的价值超过6500美元,涨幅超过2万倍。

和比特大陆同期、最被广泛看好的公司是一家名为“烤猫”的矿机制造商,一批浙江商人投资了烤猫,并订购了它预售的芯片。由于迟迟未能收到那批芯片,浙江投资人的资本金出现巨大的亏损,在已经发生延期的情况下,同样作为烤猫投资人的吴忌寒觉得有必要帮助这批投资人挽回投资成本,无心插柳地成立了比特大陆。吴忌寒对《彭博商业周刊》表示,创立公司时,他设想能开展的比特币业务主要是两项:生产挖矿芯片和加密货币交易所。但“后者法律风险更大,好做一点的只有比特币挖矿,因为这肯定是合法的。”

随着烤猫创始人的失踪,烤猫灰飞烟灭,比特大陆帮助浙江商人们挽回了芯片预售上的亏损,并逐步在矿机领域建立了声誉和影响力。“烤猫是北大计算机系毕业,而吴忌寒是学经济的。大家都认为学计算机的更懂行。没有人想到居然是比特大陆成功造出了矿机,并且持续地经营了下来。”矿场投资人、脑洞大开CEO许智宏表示。和吴忌寒共同创立比特大陆的是一名资深的芯片从业者詹克团。詹克团略年长于吴忌寒,中国科学院毕业后,一直从事集成电路的设计工作,早年曾就自己的一个电视机顶盒创业项目邀请吴忌寒加盟。目前比特大陆采取双CEO制,吴、詹两人同时管理。

挖矿这门价值百亿美元的生意源自中本聪。2009年,全球金融海啸爆发次年,比特币问世,它及背后的区块链技术成功地建立起了一种不依赖中心认证的交易系统。中本聪设想比特币如同黄金,需要进行“挖矿”,即通过解决复杂的数学运算进行工作量确认。每隔10分钟左右,一名胜者将被选出,可以赢取12.5枚比特币。挖矿过程类似于猜保险箱密码,其密码组合有数十亿种可能性,能最先猜对组合的矿工就能最先解锁保险箱。因此,矿工拥有的机器越多、性能越强,赢得比特币的可能性也就越大。在反对者眼里,这是一件愚蠢而浪费资源的事情。诺贝尔经济学奖获得者保罗·克鲁格曼曾在《纽约时报》专栏中评论,“现在人们耗费大量资源去创建‘虚拟黄金’,它只不过是些数字串。”

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然而,随着比特币等数字货币的价格一路飙涨,矿机愈发成为一门利润丰厚的生意。一开始,在电脑上运行程序可以挖矿,但此后,越来越多的人通过主机箱直接挖矿。“矿工”们需要功耗低,成本少的挖矿解决方法,而要达到这一目的最重要的是要有运算能力强的芯片,以此组建矿机。中国政府对于数字货币资产颁布了严厉的监管政策,但并未限制矿机的销售。比特大陆内部人士透露,公司目前并未受到监管压力。

比特大陆的公司命运一直和比特币价格紧密相连:在比特币价格下跌时,整个挖矿行业哀鸿遍野,没有人愿意购买矿机并付出昂贵的电费来挖掘一个价值不断下降的数字货币。然而随着价格上涨,矿机生意变得愈发炙手可热。在挖矿领域,矿机价格、算力难度、电价、币价之间有着微妙的关系,而比特大陆则充分利用矿工预期,根据比特币价格灵活调整矿机价格,以此获得利润最大化。2015年12月,詹克团在接受彩云比特的专访时承认,公司研发的蚂蚁矿机S7短短两个月间销售额就达到了4亿人民币。

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除了销售矿机,比特大陆运营的矿池主要位于内蒙古、新疆、云南、四川和以色列。根据《纽约时报》2016年一篇名为《比特币战争》的报道,“比特大陆为自己保留了数量可观的矿机。这些矿机分布在冰岛、美国和中国。”在2016年,这些矿机占全球比特币网络算力的10%,而现在,根据区块链媒体Bitcoinist的估计,比特大陆控制了超过40%的比特全网算力。依靠矿机生产能力,比特大陆在2017年成为了加密资产世界里最重量级的玩家。

位于河南平顶山的矿工沈林是当地的一个苹果手机店老板。2016年,在接触到区块链概念并投身矿机生意后,他迅速地实现了个人财富的暴涨,“不是几倍、几十倍的增长,而是从五位数到八位数的增长”,但他拒绝更详细地透露其财富来源。他通过淘宝购买了主机箱,自己组装好放置在家中的一个20平米房间里,日夜闪烁的红色灯光,机器们自动运行着程序,在虚拟世界里挖掘财富。在比特大陆推出以太坊矿机后,他正计划寻找合适的时机入手。“挖矿很难,很多矿工没有坚持下来,因为在币价低迷时看不到前景。你必须有定力,要在市场低点的时候出手买矿机,市场高点的时候出手卖币。”现在,沈林准备关闭当地的手机店,到区块链公司集中的北京或杭州寻找工作机会。

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在挖矿领域,如沈林这样在家挖矿的散户是少数,更多的是投入千万乃至上亿资金在新疆、云南等地开设矿场的大矿主。“这个市场里未来只有大玩家才有生存机会。”许智宏说。他的矿场开设在新疆。

从极客论坛上的一篇论文到数亿美元的产业,跌宕起伏的九年中,挖矿业形成了一条完整的产业链,包括矿机制造商、销售商、矿工和矿池经营者,他们对虚拟货币的热情,造就了比特大陆的崛起。

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作为一名85后,2009年,吴忌寒从北京大学毕业后,进入投资行业,做起了风险投资的分析师和投资经理的工作。

2017年末,有关中国监管部门将关闭比特币矿场的消息频频传出,如果规定真的出台,这将是比特大陆的致命一击。

得矿机者得天下

2013年比特大陆第一代矿机出厂时,市场上已经有蝴蝶矿机等知名矿机存在。但由于2013年币价一路攀升,矿机需求激增,后来者比特大陆也能在矿机行业分得一杯羹。

2014年,比特币经历了一年的熊市,比特币价格一路走低,从2013年年末高点8800元/每币一路降到2014年年底的3000元/每币。在众多竞争者出局时,比特大陆却得以幸存。而2015年比特币价格触底反弹,矿机销量开始回升,比特大陆此时推出了耗电量和计算速度都大大提升的第五代矿机,迅速占领市场。第五代矿机不仅扭转了比特大陆的命运,而且为其在矿机行业的霸主地位立下汗马功劳。

吴忌寒说比特大陆赢在芯片设计和供应链管理。耗电量和运算速度、故障率是矿机的关键指标,目前在这三项指标上,比特大陆的蚂蚁矿机均处于行业领先地位。据了解,比特大陆设计芯片交由台湾加工厂“台机电”加工,从台机电拿到芯片之后再由深圳一家加工厂加工组装。而芯片在深圳组装的整个过程中,比特大陆有员工在加工现场盯场。

业内人士认为,比特大陆领先技术的背后,其技术大脑詹克团功不可没。

2011年吴忌寒接触比特币之后,倾其所有买了比特币。2013年他决心创立比特大陆,非技术出身的吴忌寒需要一位技术牛人,他找到偶然间认识的毕业于中科院的詹克团,并游说其一起创立了比特大陆。

事实证明,找到詹克团是吴忌寒比特大陆成功的关键。2013年,詹克团花了6个月时间便推出了比特大陆的第一代矿机,效率远超当时同行。2015年,其设计的第五代矿机确立了比特大陆的市场霸主地位。

对此,詹克团说,他和吴忌寒对比特币怀有相同的愿景。

挖矿产业化、AI化

在吴忌寒的记忆里,2014年,比特大陆走到了几近破产的边缘。在此之前的2013年11月,比特大陆刚推出了第一代矿机:蚂蚁矿机(Antminer) S1。这款矿机采用专用集成电路(ASIC)芯片,ASIC是一种挖矿定制芯片,它专门针对挖矿效率而设计,将必要的算法直接设计到硅晶片中,令矿机运行得更快、更省电。蚂蚁矿机面世得如此之快,完全归功于詹克团和他带来的一整支拥有芯片设计经验的团队,只用了半年,该团队就成功研发出搭载S1的芯片,即当时代表55纳米(nm)挖矿芯片最高水平的BM1380。蚂蚁矿机形似传统桌面电脑的主机,矿机内部搭载着几十或数百颗相同的高性能芯片。

作为提升矿机计算能力(即算力)的重要硬件,芯片决定矿机性能。算力即全网上每秒能做哈希(Hash)算法的运算次数。2009年1月,中本聪用电脑中央处理器(CPU)挖到了第一枚比特币,2010年9月,搭载图形处理器(GPU)的显卡挖矿软件发布,次年,显卡矿机面世。2013年,一颗BM1380芯片的算力约为每秒1万亿次(TH/s)。这种专用集成电路矿机无限激发出全网算力。截至目前,全网比特币的哈希算力已经达到每秒2600万万亿次(26EH/s)。相比2010年之前全网算力一直在每秒10亿次(1GH/s)以下,全网算力涨了近300亿倍。挖矿越来越产业化,个别极客依靠电脑挖出比特币的日子一去不复返。

相关矿机的升级换代如同军备竞赛。从2013年至今,蚂蚁矿机已经出到了第9代。除了针对比特币的S系列矿机以外,比特大陆还开发了针对莱特币的L系列矿机、针对以太坊的E系列矿机以及针对比原链的B系列矿机等。这家创业公司还开发了实用型可移动矿场等产品。此外,通过芯片、矿机、矿场、矿池和云挖矿服务,比特大陆搭建了完整的数字资产生态,它不仅是个设备厂商,还拥有矿场、为矿工交易平台收取手续费,拥有多种盈利模式。

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随着比特币和虚拟资产的价格暴涨,比特大陆走出了起步之初的困境。从无名小卒到国内芯片设计公司收入排行榜眼,比特大陆只用了5年时间。2017年,这家公司获得了红杉、IDG等公司的投资。由于它下了高达15亿美元的订单,台积电2017年三季度的运算业务同比大增四成。

随着芯片技术的提升,比特大陆发现自己拥有的机会不仅在销售矿机上,原因是其研发的芯片并不局限于挖矿,还可适用于AI 领域等诸多垂直应用场景。“人工智能也需要大量的计算。”吴忌寒对《彭博商业周刊》说。“比特大陆在数字货币芯片领域成功量产数十亿颗芯片,拥有最先进的7纳米制程设计经验。”财经媒体《品途商业评论》在2018年4月的一篇报道中这样表示。Sophon BM1680专门用于加速机器学习。尽管英伟达等公司也制造类似产品,但申万宏源安防领域一名要求匿名的分析师认为,鉴于比特大陆在挖矿上积累的技术,其芯片在深度学习上更有优势,价格也更便宜。同时这家公司还具备资金和人才优势。

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在大普微CEO杨亚飞看来,7纳米的制程设计经验是一个在芯片行业内相当领先的水平。“对于这家公司来说,AI是一个更大的故事。”杨亚飞说。他认为,在AI领域,传统的芯片设计公司英特尔、AMD等公司均没有建立起绝对的、不可超越的实力,新一代的中国公司拥有机会。由于拥有量产经验、资金优势并借此吸引到人才,杨亚飞认为尽管用于挖矿的ASIC芯片技术含量相对较低,但比特大陆在AI领域仍可能获得机会。

在创立大普微之前,杨亚飞在高通公司首席科学家办公室、芯片集团担任高级主任,负责智能手机芯片、物联网芯片等产品安全。在他看来,芯片设计行业的特点是需要找到确定的市场和应用场景;研发周期长,复杂芯片需要两年左右开发时间;团队人员需要有多年工作经验;行业毛利高。“和软件开发可以快速迭代不同,芯片行业一次流片即试生产,需要上百万美元,因为量产经验对于芯片公司很重要。简单来说,做芯片手上一得有钱,二得有经验丰富的团队。”在矿机芯片研发上的积累,让比特大陆拥有其他AI芯片创业公司所缺乏的丰富的芯片量产经验。

比特大陆内部人士表示公司的目标是成为区块链世界的英特尔,为整个计算机行业做出更大的贡献。“我们目前主要的盈利在矿机销售上,但现在,AI是我们最看重的业务。今年公司业务仍将高速增长。”该人士这样表示。作为一家公认的矿机公司,比特大陆的官方网站称自己是一家“专注于高速、低功耗定制芯片设计研发的科技公司”。2018年4月,比特大陆登上了中央电视台《新闻联播》,在节目中,它被介绍为一家芯片公司,基于比特大陆AI芯片的智能交通视频分析系统得到了展示。

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目前,比特大陆将芯片的落地应用场景放在了安防、大数据、机器人等领域。在1月4日召开的一次战略沟通会上,比特大陆的人工智能产品战略总监汤炜伟表示,希望可以利用智能视频分析服务器算丰 SS1,助力新疆安防建设,为新疆的安防事业贡献力量。申万宏源匿名分析师表示看好比特大陆在安防领域的布局,因为从AI芯片的发展角度,安防是最先落地的领域:“比特大陆推出的AI芯片进入安防领域,不会有大的技术难度。”他预计,尽管比特大陆的芯片迭代到第二、第三代才会被大规模使用,但其应用前景仍然广阔而值得期待。

  比起炒币的行情起伏不定,区块链技术应用落地的遥不知期,比特币“挖矿”更像是一门已经拥有成型链条的生意。这里展开的,是一场“算力”的旷日持久的军备竞赛。由于比特币的机制,矿圈的这场“权力游戏”,胜者甚至可以决定比特币的命运和走向。

2011年五六月份的时候,吴忌寒接触到了比特币。在花了两三天的时间了解了比特币之后,吴忌寒觉得它颠覆了自己以往所有关于货币的认知。随即就开始打电话跟朋友募资,最终他募得10万元。那时的比特币是10美元一个,吴忌寒用这些钱买入了比特币。

对于数字货币领域的监管,吴忌寒3月7日在2018华盛顿DC区块链峰会演讲时谈到了自己的看法。他表示,相信数字货币的浪潮会继续发展下去,这是一种全新的商业、全新的产业,会使世界变得更好,监管部门不如拥抱它。

比特币世界的独裁者?

矿机生产行业受币价影响非常大。一位资深玩家告诉记者,你需要永远和时间赛跑,提升挖矿的效率,不然新矿机还没推出,币价一旦大幅下降,使用新矿机挖矿很可能入不敷出,相当于新矿机还没研制出来就被市场淘汰了。

在巨大的压力下,矿机生产厂商乐于谋求比特币的定价权,希望对比特币发展拥有更多的发言权。而不少业内玩家表示,比特大陆目前足以控制比特币的发展方向,而吴忌寒也在利用其影响谋求私利。

反对吴忌寒的玩家列出的证据如下:吴忌寒本人拥有巨量比特币,足以控制比特币价格;比特大陆出产的矿机掌握了全网70%的算力。如果其维持这个市场占有率,其有实力掌握剩余约500万比特币中的300万;最后,比特大陆的矿池蚁池和BTC.COM聚集了大量矿工,比特大陆可以通过影响他们从而影响比特币的发展。

不过田甲认为,比特币的打包挖矿规则决定了算力集中是必然趋势,霸主迟早会出现。

2017年比特币分叉诞生了一个亲缘币种BCC,BCC诞生两个月价格飞涨,目前已成为市值第三的“虚拟货币”。玩家认为,比特大陆的吴忌寒谋划了整个事件。

与比特币有亲缘关系的新币种的出现无疑是有利于矿工的,因为矿工又有一个类似比特币的新币种可以挖,收益可大大提高。美国知名区块链人士Samson Mow公开指责吴忌寒暗中纠结矿工,试图控制比特币发展。

对此吴忌寒认为,新币种的出现并非一定能为矿工带来收益。要有人用新币,其才有价值,而现在没有人可以强迫大家使用一种“虚拟货币”。吴忌寒还邀请外媒去其位于内蒙古鄂尔多斯的矿场考察,以证清白。

不过比特大陆的确在比特币生产的所有环节均有涉足,其一方面提供挖矿工具,另一方面自己的矿场也参与挖矿。

即便如此,吴忌寒依然认为比特大陆盈利的基础是币价的上扬,这一点目前正面临合规等方面的巨大不确定性。他说比特大陆正在考虑转型,方向是人工智能公司。但目前矿机生产业务过于繁忙,转型还处于设想阶段。

截止现在为止,比特币价格为70000多元人民币,而在2017年底的时候,比特币价格最高13万元一个比特币,而美国金融专家预测,2018年底比特币将会涨价到2.5万美元一个,也就是17万元一个比特币,如果真是这样,比特币大陆公司订单将会暴涨,再次带动公司飞速发展!

竞争愈发升温

在国外社交媒体Twitter上,吴忌寒喜欢用英文发表推文。2017年的一次网络直播节目中,戴着眼镜、留络腮胡的他在镜头前介绍了自己进入这一领域的机缘。他表示,自己在大学时就对经济学、货币史感兴趣。和温文尔雅的外表形成冲突的是,在国外论坛上,许多人称比特大陆创始人吴忌寒为“JIHAD”(恐怖分子),这来源于他名字的拼音“Jihan”。

在行业内,比特大陆的评价两极分化。一方面,它被认为是中国实力的代表,另一方面,作为一家年轻公司,比特大陆现在已经开始承受“垄断”和“绑架比特币”的指责。无论是关于比特币发展路径、还是新兴矿池与交易所派和传统的技术社区派的争议上,比特大陆都是众矢之的。“人们经常谈到挖矿领域出现新的参与者,但任何人想要取代比特大陆在挖矿领域的主导地位几乎是不可能的。他们早就以光年的速度超前了。40亿美元的收益可以用来构建更好的硬件,在可预见的未来中进一步主导挖矿领域。”在一封公开信里,吴忌寒和他的公司遭受了如此的指责。吴对于他的公司权力的批评不以为然,因为他认为其他芯片制造公司也不可避免地将进入这一领域。“如果不是我们,它可能是英特尔,它可能是英伟达,也可能是AMD。”他对《彭博商业周刊》说。

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矿机市场的竞争没有缓和的迹象。日本科技公司GMO宣布其7纳米矿机芯片已经接受预订货,届时全网算力将比现在增加9倍。此外,比特大陆的竞争对手包括嘉楠耘智等中国公司。嘉楠耘智是阿瓦隆矿机的销售者,成立时间早于比特大陆,目前也进入了芯片设计领域。在嘉楠耘智的杭州总部,能看到员工们在白色为主色调的办公空间里忙碌,英文通话声此起彼伏。展厅里摆放着多台矿机和芯片样本。两台65英寸电视机正播放裸眼3D动画,一名嘉楠耘智工作人员告诉《商业周刊/中文版》,公司已和一家欧洲消费电子公司达成合作。能输出这一技术同样源于矿机芯片研发所积累的实力。

嘉楠耘智已经于5月15日向港交所提交了上市申请,从其招股说明书中,可以窥视到挖矿的生意经。根据其招股说明书,嘉楠耘智的定位是芯片设计公司,创始人张楠赓发明了第一批内置ASIC芯片技术的加密货币挖矿机。2015年,这家公司的营收不足5000万元,2017年则飙升至13.08亿元,年复合增长率超过400%;毛利率也由29.1%增长至46.2%。该招股书还显示,2017年嘉楠耘智交付了29.45万矿机,按交付量计的市场份额为20.9%,排全球第二名;第一名交付量为94.01万台,市场份额为66.6%。第一名的生产商即为比特大陆。有消息宣称该公司9月也将在香港提交上市申请。比特大陆对此表示不予置评。

尽管加密货币遭到了中国政府的管控,但加密货币的矿机生产商们依靠芯片设计能力,反而帮助中国芯片产业获得了发展机遇和市场话语权。“在计算机系统领域,国产芯片占有率几乎等于0,在其他领域最高也就22%。但在区块链领域国产芯片占据了90%以上的市场。”区块链交流社区巴比特创始人长铗5月在一次公开活动上如此表示。他认为区块链领域很可能是中国国家芯片产业实现弯道超车的一个领域,这个领域有着巨大的市场需求。

“人工智能、区块链和大数据构成当前最核心的三项科技,三者之间离不开的核心内容是计算,谁掌握了算力就掌握了核心权力的分配。最近冒出来的芯片贸易之争、知识产权之争,背后隐藏的逻辑都是权力之争。”曾经是科幻作家的长铗乐观看待加密货币和区块链行业前景,“当矿机被淘汰或者闲置的时候,它可以用于人工智能的加速服务,这绝对是一种双赢的局面。”

  吴忌寒和他的比特大陆,是其中最具权势的玩家。

到了2014年,他把这些币全部清盘了,当年,比特币最高行情突破300美元,大部分人都赚了几十倍。

虽然吴忌寒对监管持乐观态度,但比特大陆也在采取措施应对监管风险,包括:加大出海布局,同时向AI、投资业务转型。

  这家在2013年成立的矿机芯片公司,被外界认为,掌控了比特币世界超过50%的算力,成为了世界最大的比特币芯片和矿机解决方案提供商,并且拥有了完整的比特币采矿供应链。数据显示,已经被比特大陆所占据。

也是在2011年,吴忌寒结识了长铗。两人创立了国内著名的区块链论坛巴比特。吴忌寒当时第一个翻译了中本聪的白皮书。

比特大陆之前已在旧金山、以色列和荷兰等地设立了研发中心,2018年初,公司在海外布局的步伐明显加快,相继在瑞士设立分公司,在新加坡建设了地区总部。另有消息称,比特大陆正在加拿大寻找合适地点开始新矿场。

  算力的集中,让吴忌寒牢牢掌控了圈中的话语权,也让他成为业内最具争议的人物。

2013年11月,比特大陆的另一位联合创始人詹克团创造的第一台矿机Antminer S1终于上线,比特大陆正式开业。2014年全年,比特大陆业绩飞涨。虽然,到2014年底,随着比特币的高位崩盘,比特大陆陷入困境。

加速出海布局的同时,吴忌寒、詹克团正带领比特大陆快速向人工智能领域进军,这是一个被两次写进中国政府工作报告的行业。实际上,比特大陆默默布局AI芯片技术已有多年,在ASIC矿机芯片上的技术积累,为其转型制造AI芯片奠定了基础。

  同时,比特大陆也在向一家AI芯片公司转型。2017年11月,比特大陆基于ASIC架构的人工智能芯片SOPHON(算丰)正式公布。2017年12月,比特大陆收购机器人公司萝卜科技,开始向更多的产业布局。

然而,到2015年,加密货币已经触底,詹克团开始研究比特大陆第五代矿机Antminer S5,其与S1相比减少了约三分之一的功耗。随着比特币的价格上涨,矿工们回到了矿场,Antimer S5也成为其挖矿工具。让比特大陆起死回生。

《商业周刊》今年2月报道称,吴忌寒与詹克团十分重视公司AI技术研发,为招到合适人选,两位公司负责人经常亲自出马,上门抢夺人才。詹克团曾向该媒体表示:

  在2018年初,比特大陆联合创始人、CEO詹克团接受了《商业周刊》的专访并透露,比特大陆2017年全年营收达到大约25亿美元。他还表示,自去年下半年起,比特大陆已经成为台积电中国第二大客户,并超越展讯,成为仅次于海思的大陆第二大IC设计公司。

从那之后,“蚂蚁牌”矿机占有市场份额的70%—80%,比特大陆在比特币挖矿专用ASIC芯片的市场占率将近8成,占据绝对垄断地位。比特大陆不仅仅卖矿机,也参与挖矿,直接掌握着40%左右的比特全网算力。

一代拳王是很真实的状况,我们是抱着二次创业的心态进入AI市场,重点是要够谦虚,确实不懂,就多跟人学习。AI芯片研发人力现已有300人,超过比特币挖矿芯片的研发团队规模。

  比特大陆表示,公司一开始的定位,就是一家“高性能计算公司”。它似乎正意图向英特尔、AMD,以及在AI时代崛起的英伟达,踏出追赶的脚步。

吴忌寒因此被称为「一代矿霸」。人家这才叫真正的,家里有矿。

经过一段时期的研发布局后,2017年11月,比特大陆发布了全球首款自主研发的张量加速计算芯片——Sophon BM1680。

  成立仅仅4年的比特大陆,不仅将业内几十家矿机芯片开发商甩在身后,也轻易超越了英伟达黄仁勋花了24年才达到的营收额。

2017年8月1日,在比特大陆主导下,比特币分叉出比特币现金,震惊世界。

“Sophon”一词来自科幻小说《三体》,在小说中,Sophon是三体人锁死地球科技、监视太阳系的工具,可以通过二维粒子展开非常强的学习的能力。由此可见,比特大陆对Sophon芯片寄予了殷切期望。

  与其说吴忌寒是比特币的信徒,不如说,他更具备一个合格的成功商人的特征:大胆、冷静、“叛逆”而又充满野心。

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目前,Sophon BM1680芯片已经实现量产,它兼顾了训练和推理的功能,芯片由64 NPU构成,特殊设计的NPU调度引擎可以提供强大的数据吞吐能力,将数据输入到神经元核心。

  一、币圈“布道者”往事

比特大陆的业务

在群雄逐鹿的AI领域,比特大陆十分注重产品的更新迭代速度。据第一财经报道,在近日举行的全球科技创新大会上,比特大陆产品战略总监汤炜伟表示,比特大陆的AI芯片要9个月更新一次:

  矿机是区块链领域为数不多的可以用来“炒”的硬件。一台矿机的成本在2000-3000元左右,价格主要随着比特币的价格上下波动,共同进退。近两年比特币涨势明显,一台比特大陆的蚂蚁矿机,价格曾经卖到3万元以上。在矿工之外,矿机和芯片生产商、大矿场以及矿池的拥有者,都处于生物链的上游。在这个信奉丛林法则、野性生长的体系里,比特大陆是霸主。

外界对于比特大陆的印象就是一家矿机公司,这样的理解不全面。蚂蚁矿机只是比特大陆业务的开始,和今天巨大商业版图的一部分。比特大陆通过芯片、矿机、矿厂、矿池和云挖矿服务建立起了完整的区块链和数字货币生态系统,具体包括有:

与传统芯片迭代速度相比,AI算法迭代更快。我们针对最新算法的需求、神经网络算法的共性基础,把它快速放到芯片上。如果AI算法都已经在迅速迭代,芯片公司不能如此之慢,我们希望做一个芯片很快的公司,同时也是一个很稳健的快公司。

  一位圈内的矿场主向创业家&i黑马形容吴忌寒是“枭雄”。比特大陆能有如今的地位,和它的先发优势密不可分。能够在一切都尚不明朗的情况下,拿出全部身家all in一个领域,需要非常的胆魄。

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除了加速出海、研发AI芯片,比特大陆还在加强区块链领域的投资布局。去年以来,比特大陆先后投资了ViaBTC、AICHAIN、英雄互娱、恺英网络等区块链项目。

  吴忌寒早期进入时,国内币圈尚是一片荒芜,他也从未有过任何技术研发的背景。

自主研发的、专为比特币挖矿设计的数字货币芯片

吴忌寒在3月7日举行的2018华盛顿DC区块链峰会上表示:“非常有兴趣投资那些运用区块链技术的私有中央银行,它们可以发行私有货币,然后把这个当成一种服务,合法地出售给有需要的国家或机构。我们会投资20-30家想在这个很独特的领域创业的公司。”

威澳门尼斯人36366com 14(吴忌寒)

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从比特币信徒到霸主

  2009年,吴忌寒获得了北大的经济学和心理学学士学位后,进入私募股权投资领域。

[魔幻的比特大陆,霸主吴忌寒硬推强分叉后居然转型了。if !supportLists]· [endif]

过去几年,吴忌寒从一个比特币布道者迅速成长为这个领域的霸主,缔造了比特大陆这家隐形帝国。

  比他大10岁的詹克团,在2010年时,还在运营一个名为DivaIP的创业公司。一天,吴忌寒在北京街头漫步,詹克团公司的一名业务员主动上前推销业务。就这样,两位比特大陆的创始人相识了。当时,詹克团正为DivaIP筹集资金。虽然最终吴忌寒并没有投资他,但是,他们都给彼此留下了印象。

高算力、低耗能的数字货币矿机(占有超过全球80%的市场份额)

吴忌寒在早期接受采访时曾透露,他2009年毕业于北京大学,拥有心理学和经济学双学位。在接触比特币之前,他和很多年轻人一样视巴菲特为人生偶像,毕业后曾在一家风投公司担任分析师和投资经理。

  2011年,吴忌寒出于自己风投业绩的需要,开始接触比特币。当时在很多人看来,比特币还只是一个高风险的开源项目,充满了不确定性,更像一种“传销”式的游戏。但是,据后来吴忌寒接受QZ采访时透露,他读完了一篇论文后,变得和现今比特币的信徒们一样,对这个可以由任何人参与、没有中央银行的货币体系,充满了信心。

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据略大参考报道,2011年,吴忌寒第一次接触到比特币,这时候的比特币问世仅有2年。在了解比特币的运行原理后,吴忌寒做出一个大胆的决定——赌上自己所有积蓄投资比特币。后来,这笔投资让他赚取了数十倍的收益,也积累了创业的第一桶金。

  吴忌寒出色的行动力体现出来。他拿出自己的全部银行积蓄,凑了10万元,通过淘宝和当时最大的比特币交易所Mt.gox,全部换成了比特币。2011年初,比特币的价格只有0.3美元。而到了2014年,吴忌寒把这些比特币全部清盘时,价格已经飙升至了几百美元。

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吴忌寒不仅重金参与了比特币投资,还乐于成为比特币知识的传播者,也是在2011年,吴忌寒和科幻作家长铗、财经作家老端一起创立了比特币资讯交流平台——巴比特,如今的巴比特已成为国内币链圈影响力最大的媒体之一。创办巴比特后,吴忌寒曾把中本聪的比特币创世论文《比特币:一种点对点的电子现金系统》翻译成中文,让很多国内读者第一次看到了这篇大作。

  当时和他一样把全部身家都投进比特币的,还有一名叫做长铗的作家。同年,他们一起凑了几千元钱,买了一台服务器,创办了比特币社区巴比特(8btec.com),吸引当时币圈内仅有的十几个人在上面注册了账户。现在,巴比特作为国内最大的比特币中文社区,不久前拿到了1亿元的A轮融资。为了更清晰地解释比特币的概念,那年年底,吴忌寒翻译了中本聪的白皮书,这是它第一个也是流传最广的中文版本。

低成本、高效率的矿厂(集中放置和运行自有矿机和投资者购买的矿机)

然而,真正让吴忌寒声名鹊起的还是他在2013年创立的比特大陆公司。当时,比特币价格一路上升,吴忌寒意识到,比特币更大的赚钱机会在行业上游——生产挖矿机器。在那一年,吴忌寒偶遇清华大学计算机系毕业的詹克团,两人一拍即合,开始生产比特币矿机。

  以QQagent的ID活跃的吴忌寒,当时被币圈内尊称为“布道者”。

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在之后的2014年,比特币进入熊市,价格不断走低;全球最大的比特币交易中心Mt.Gox遭遇黑客袭击,丢失85万比特币;同时,随着比特币剩余数量不断减少,挖矿变得越来越困难……诸多原因导致比特币矿机市场需求大幅下降,比特大陆的矿机销量也直线下滑,公司一度面临困境。

  挖到了比特币第一桶金的吴忌寒,在2013年辞去了投行的工作,准备挖矿。然而,他预定的矿机却遭遇了发货延迟,让他一度损失惨重。

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但行业危机也是机遇,困境中的比特大陆并没有停止研发矿机产品,在詹克团带领下,2015年初比特大陆推出了第五代矿机 AntminerS5,该机型比第一代矿机功耗减少了三分之一,随后又推出了性能更强悍的S7。当2015年比特币价格回升时,比特大陆生产的矿机很快成为了矿工们的首选。

  那时,他已经是业内风头最劲的矿机生产商ASICMiner的股东之一。ASICMiner于2012年在深圳成立,公司中文名为“烤猫”,和创始人蒋信予的ID“Friedcat”同名。这家新成立的公司以比特币发起众筹,为矿机的研发生产融资,原始股价格为每股0.01比特币。现在看来,这或许可以说是ICO的最早雏形。而吴忌寒的“赌性”不改,他又一次全仓“押注”,倾其所有买入了15000股。

共同挖矿从而享受更加稳定收益的矿池(比特大陆持有的btc.com和Antpool是世界上最大的两个矿池,超过全网总算力的40%)

随后几年,蚂蚁矿机持续大卖,到今年2月,研究公司Bernstein Research预计,比特大陆公司在比特币矿机和asic芯片市场中占有高达70%-80%的份额,垄断地位明显。

  在比特币经济里,时间就是金钱。挖矿的速度,也就是算力,决定了获得的回报数量。随着比特币数量的减少,挖矿的竞争日趋激烈,挖矿设备性能的提高,也一下子变得紧迫起来。

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除了卖矿机,比特大陆还直接参与到挖矿业务中。2014年11月,比特大陆上线了蚂蚁矿池,算力在上线当月就跃居全球第三,并在四个月后成为全球第一。2016和2017年,比特大陆又相继推出了新矿池BTC.com和ConnectBTC,并斥资2000万元人民币投资了ViaBTC。此外,比特大陆还与另一大矿池BTC.TOP关系密切。根据云锋金融今年1月统计,比特大陆已经掌控着全球60%的比特币算力。

  “烤猫”创造了历史。它开发了世界上第一个比特币挖矿ASIC芯片,算力能够达到以往GPU的千倍。比特币采矿业,也由此从几台矿机的“个体户”模式,向规模化时代进化。随着烤猫的矿场正式运作,每个月能挖出近4万个比特币。如果吴忌寒愿意,到了2013年,即使他坐着不动,也能从烤猫获得每周超过500个比特币的分红。

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  但遭遇了矿机跳票的吴忌寒开始重新审视这个圈子的商机。与此同时,他投资的烤猫也遇到了麻烦:随后出现的Butterfly和Bitfury等公司,研发了更低功耗的挖矿芯片。吴忌寒决定,成立一家矿机芯片公司,自己进入矿机的上游领域。不过,他还欠缺一个芯片设计师。

通过网络租用算力进行挖矿的云服务(拥有世界最大的挖矿云平台Hashnest)

矿机销售和挖矿业务为比特大陆带来了尤为丰厚的利润,今年2月,投资银行Sanford Bernstein发布报告称,比特大陆2017年的运营利润达到30亿至40亿美元,利润率保守估计在65%到75%。而同期,全球知名芯片厂商英伟达运营利润也只有30亿美元。

  于是,詹克团收到了吴忌寒发过来的比特币资料。詹克团后来说,他只“花了两个小时,阅读了维基百科上关于比特币的内容”,就立即同意加入。

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强推比特币硬分叉

  詹克团于比特大陆的意义是,他带来了一支具有丰富芯片设计经验的团队,他们接到的第一个任务就是,设计一个可以高效运行SHA-256(用于比特币加密计算)的ASIC芯片。据后来圈内传闻说,当时双方达成的协议是:吴忌寒出资,詹克团不领工资,一旦达成了芯片的两个关键性技术指标,技术团队则将拿到60%的股份。

比特大陆在北京、成都、武汉设有研发中心,在美国、以色列、荷兰等国家组建了研发团队,员工人数超过2000人。其中40%以上从事研发工作。50%以上拥有硕博学历。

在矿机、算力方面的垄断地位,让吴忌寒足以影响比特币的命运。2017年,正是在他的主导下,比特币进行了“硬分叉”运动,诞生出了克隆兄弟比特币现金。

威澳门尼斯人36366com 16(图:詹克团解释“Sophon” 来源:QUARTZ)

同时,比特大陆在“比特币生态”以外,开始积极拓展AI也就是人工智能芯片业务,通过大数据挖掘、算力提升和算法突破,加速进军人工智能市场。人工智能是一个被两次写进中政府工作报告的行业。

比特币之所以要被分叉,原因在于比特币容量存在先天性缺陷。早前,中本聪对区块大小进行了1M的临时性限制,即任何时候只能处理1兆字节的交易。该限制一是为了保障矿工的利益,确保弱小的计算机也能挖矿(若没有区块大小限制,大机构会利用自己资源将小矿工影响力边缘化,从而控制比特币及其区块链本身,这有悖区块链去中心化的精神);其二,1M的限制也被看作是必要的安全措施,防止攻击者使整个比特币网络超载。

  时间对比特大陆而言,意义非常重大。外界有ASICMiner和Butterfly Labs等在同场竞争,而最重要的是,比特币的价格波动剧烈,一旦错过,比特大陆可能就失去了一次千载难逢的机会——从比特币价格反弹中获利。

实际上,比特大陆默默布局AI芯片技术已有多年,在ASIC矿机芯片上的技术积累,为其转型制造AI芯片奠定了基础。比特大陆AI芯片研发人员现已有300人,超过了比特币挖矿芯片的研发团队规模。

但在1M区块体系下,区块大小的限制越来越造成拥堵和网络处理速度缓慢。解决这一问题有两种方法,一种是对比特币区块链进行软件升级、扩大区块容量;另一种是提升比特币网络效率的见证隔离。后者主张不改变原有比特币区块容量的上限,而是采用二层网络的办法,先将比特币实时交易在二层网络进行结算,然后再将结果提交到比特币区块链的主链上进行登记,这样可以减少比特币网络的工作量。

  詹克团肩上的压力巨大。他也常常抱怨,这简直是个“不可能完成的任务”。最终,他创纪录地仅花了半年时间,就把这款产品从想法变成了成品:比特大陆挖矿芯片BM1380面世,并且,它代表了当时55nm芯片的最高水平。

对于比特大陆从矿机生产商转型到做AI芯片,吴忌寒曾公开对媒体表示,这是自然的选择。他预计AI芯片在五年内可占据比特大陆收入的40%。

见证隔离方案受到比特币核心开发团队Core团队的支持,长期为比特币做免费技术维护的他们认为,扩大区块容量方案需要“硬分叉”,风险在于所有的交易所、钱包以及用户都需要进行安全升级,有可能产生系统混乱。

  2013年11月,詹克团研发的比特大陆第一台蚂蚁矿机Antminer S1上线,比特大陆正式开始运营,比特币也在此时走到了1200美元的高位。“2014年全年,我们的业绩飞涨。”吴忌寒说。

长期的制造经验、与台积电的深入合作以及数百名的AI芯片工程师都被比特大陆视为其转型AI芯片的优势。

但吴忌寒坚定支持扩大区块容量的方案,他认为见证隔离并不是区块链,不具备去中心化的特征。吴忌寒在当年3月接受彭博采访时表示:“我们会将我们的整个矿池都切换至Bitcoin Unlimited,我们并不知道这次硬分叉会发生什么,我们只有到那个地步才会知道。”

威澳门尼斯人36366com 17(图:比特大陆鄂尔多斯矿山中的比特币采矿机架 来源:QUARTZ)

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在比特币分叉方案争论中,吴忌寒与Core团队的矛盾公开化,《财经》报道称,2017年5月举行的一场分叉方案协商会议上,吴忌寒等大矿池经营者甚至将Core团队代表拒之门外。

  二、寒冬

价值投资洼地?

最后,这场争论以吴忌寒的获胜而终结。2017年8月1日,比特币进行了“硬分叉”,基于比特币原链派生的新资产——比特币现金区块诞生,新区块链的交易限制为8兆字节。当日,比特币价格一度在1小时内暴跌10%。

  比特大陆雄心勃勃地制定了接下来的全盘计划,但就在此时,矿圈的第一次大洗牌开始。

2017年是比特币价格疯狂暴涨的一年,从年初的不到1,000美元,到第四季度接近20,000美元的最高点,整整翻了20倍。尤其在2017年第四季度,比特币价格最疯狂的时候,比特大陆的矿机需要抢购;而此时,比特大陆干脆将大部分矿机保留下来自主挖矿,因为这个时候挖矿远比卖矿机赚钱。

吴忌寒在去年接受《财经》访谈时曾强调比特币现金的独立性:

  2014年2月,当时全球最大的比特币交易中心Mt.gox发生了欺诈和盗窃事件,丢失了85万个比特币,在三个月内,比特币价格遭遇腰斩,到了2014年底,币价下滑到了200美元。

这一年,比特大陆实现净利润15亿美元,相当于前一年的10倍以上。比特大陆2017年收入25亿美元,是2016年收入的9倍多。

比特币现金有自己独立的路线,对以后的前景和未来发展,有不同于比特币的理解。在比特币分叉之前,跟比特币有一段历史渊源,但是分叉之后就是自己的独立社区,仅此而已。

  随着比特币的减少,挖币的难度也在增加,为了争夺算力,需要投入大量的电力。而那时,谁又愿意付出高昂的成本来挖掘这样一个价值在不断下跌的数字货币呢?

2018年第一季度四个月的销售额就已经接近于2017年的全年。比特大陆的毛利率高达60%。2018年第一季度的数据非常强劲的原因是:由于购买矿机需要提前付款,矿机市场反应略滞后于币值波动1~2个月,而2017年第四季度数字货币疯狂上涨,且2017年12月币值达到峰值。2018年第一季度,数字货币价格大幅度下滑,在一定程度上影响到2018年第二季度的数据。

去年12月,比特币现金一度涨至超过4000美元,相比8月上市初期的价格涨幅接近4倍,有些比特币矿工已经转向挖比特币现金,两大数字货币的算力争夺战正式上演。

  所有的矿机芯片公司都迎来了寒冬。美国的Butterfly被FTC(联邦贸易委员会)起诉,另一家公司KnCMiner破产。烤猫走向衰落,2015年,蒋信予失踪,成为币圈中最大的一个未解之谜,甚至没有人能够确认,现在他是否还在人间。吴忌寒也承认,2014年底,比特大陆也迎来了“最艰难的时刻”。

而从2018年第二季度开始,数字货币止跌并波动,矿机销售进入相对平稳期,所以2018年整体业绩增长依然把握很大。销售方面,主要增长点在海外市场。据投资人引述的财报数据,2017年,比特大陆中国和海外销售份额各占一半,2018年第一季度已达到去年全年销售额,其中国内增长15%左右,海外市场增长了3-5倍。

吴忌寒在比特币硬分叉一事上的强硬与“一家独大”,让不少人质疑比特币去中心化的精神受到了威胁。在国外论坛上,有人甚至根据他的名字称他为“JIHAD”。在中本聪的构想中,比特币的核心是“算力民主”,类似扩容这样的重要决定,理应经过每个拥有算力的参与者投票,但中本聪也许并未料到,后来决定比特币命运的却是矿池霸主。

  对于比特大陆如何能够度过那段“冬天”,圈内有从业者认为,吴忌寒的经济和金融背景,为他提供了助力。而詹克团能够尽快研发出芯片,让比特大陆在比特币价格还处于高点时切入,完成早期的资金积累,也功不可没。2014年12月,搭载了比特大陆矿机芯片BM1384的蚂蚁矿机S5量产,功耗比S1大约下降了三分之一。同时,比特币回春的那刻终于来临了。“(比特币)价格再继续下降,也许我们就倒闭了。”詹克团说。

比特大陆账面现金极为充裕。去年年初其账面现金为2亿美元,年末已达到30亿美元,今年一季度再增加4-5亿美元。并且,比特大陆目前账上没有短期贷款。在财报中,比特大陆持有加密货币这部分等价资产是按照买入价计价的。不过相比于账面现金,这个仓位不高。

吴忌寒过去的成长脉络几乎是比特币发展的一个缩影,他要探寻的新方向会成为下一个“新大陆”吗?

  2015年,比特币价格下跌触底,隐藏在其背后的区块链技术开始浮出水面并得到重视。年中币价开始回暖时,矿工们不无惊讶地发现,在市场上,蚂蚁矿机S5已经成为了他们唯一的选择。詹克团是个出色的芯片设计师,比特大陆的挖矿芯片,能够实现最高的运算效率。即使是和吴忌寒在比特币扩容问题上针锋相对、一向喜欢怼他的前BTCC首席运营官缪永权也承认,“他们的矿机效率更高,其他产品过度设计,成本很高”。

同时,比特大陆在区块链行业进行了广泛的收购和投资。2017年以来,其先后投资了ViaBTC、AICHAIN、英雄互娱、恺英网络等多家区块链项目,今年5月又以1.1亿美元领投移动支付和加密货币交易公司CircleInternet Financial。同时,比特大陆还投资了EOS技术公司Block.one。财报显示,比特大陆去年一年在挖矿和加密货币投资了近10亿美元。

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  比特大陆的命运开始扭转。“那是个非常棒的芯片,”吴忌寒说,“它让我们起死回生。”

投资银行普遍认为,比特大陆在港交所上市的市盈率至少在20倍以上。

  自此之后,蚂蚁矿机基本在市场上再无对手。2015年8月,第四代芯片BM1385发布,11月,蚂蚁矿机S7量产。当年年底,詹克团接受彩云比特采访时表示,短短两个月间,S7的销售额就达到了4亿人民币。2017年,比特大陆已经拥有全球比特币矿机市场超过70%的份额。

此前,比特大陆共完成两轮融资:2017年9月,比特大陆获红杉资本、IDG资本等5000万美元A轮投资;今年6月获得红杉中国领投的3-4亿美元的B轮投资,估值为120亿美元。

  比特大陆能够成为矿圈霸主,所依靠的并不仅仅是这些。如果说蚂蚁矿机S7最终奠定了比特大陆在矿机行业的垄断性地位,那么,其他的布局,则支撑着比特大陆随后走上了矿圈中食物链的顶端。

今年5月15日,比特大陆的竞争对手,行业排名第二位的嘉楠耘智于港交所提交申请书。嘉楠耘智是阿瓦隆矿机的生产商。

  矿池就是其中的重要一环。

比特大陆在财务数据上,大大超越嘉楠耘智。比如,2017年比特大陆收入是嘉楠耘智的10倍左右;2017年比特大陆净利润是嘉楠耘智的20倍左右;2017年比特大陆市场份额是嘉楠耘智的5倍。

  矿池的竞争,在当时已经趋于白热化。如果说矿场作为“机房”,更类似于淘金运动中的“卖水者”的话,那么,矿池则是更大的“房地产商”。矿池出售的挖矿的“土地”就是“算力”,它将分散在全球的矿工及矿场的算力进行联合,一起挖矿。矿池负责信息打包,接入的矿场负责竞争记账权,矿池算力占比大,矿工挖到币的概率就更高。矿池快速回收现金流后,可以再去快速开发新的矿场。

鉴于比特大陆进入人工智能芯片领域,亦有不少媒体将英伟达、MTK等IC厂商视为其估值对标。

  2014年11月,比特大陆蚂蚁矿池(Antpool)上线。到了2015年初,蚂蚁矿池的算力就在全球登顶。2016年-2017年,比特大陆相继推出了BTC.com和ConnectBTC两个新矿池,并且投资了ViaBTC。据说,另外一家大矿池BTC.TOP也与比特大陆结成了同盟。业界普遍认为,目前,比特大陆的挖矿算力已经达到了全球的一半以上。

比特大陆Pre-IPO融资材料也指出,比特大陆芯片在营收、毛利率、净利率、市占率数据和技术布局均相似于英伟达。

  比特大陆进一步做的,还有算力的生意。2014年9月,比特大陆收购雪球云挖矿平台,更名为算力巢(HASHNEST.COM)。它支持“云端挖矿”,无需购买矿机,即可通过交易算力体验挖矿;在2015年,更是推出了加速回本云挖矿合约(PACMiC),类似于房地产业的“房贷理财”产品。

数据显示,英伟达、英特尔、高通等芯片制造巨头的PE倍数集中在25-40倍。鉴于此,投资机构预计,比特大陆公允PE倍数应处于30倍左右。而按本轮150亿美元的Pre-IPO估值及2017年的净利润计算,比特大陆目前PE仅为10倍左右。

  把算力生意玩到这种程度,大约只有经济学出身的吴忌寒做到了。

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  对于币圈而言,算力即权力。在实现算力“垄断”的同时,吴忌寒也踏上了比特币世界的红线。

任何投资都是有风险的

  三、恶魔?

接下来我们聊一聊投资比特大陆股票的风险:

  作为当年的“布道者”,吴忌寒可能也没想到,有朝一日,在海外数字货币网站CoinDesk的年度评选中,他被冠上的称号是“Villain”(意为“恶棍、反派”,创业家&i黑马注)。

第一,数字货币价格下行的风险

  吴忌寒本人并不可怕。他真正的威胁性,来自他手中的权力。在比特币世界里,有一条“51%算力”的道德红线。源于比特币系统的规定,比特币交易具有不可更改等特性,但是,一旦有个人或组织能够集结51%的算力攻击,在理论上,则完全可以带来颠覆比特币系统的风险,将已完成的交易推翻。

经历岁末的疯狂后,币市在2018年逐步转熊。去年逼近2万美元的比特币,今年一度跌破6000美元;以太坊价格也在年初两波小高峰后转入疲软。矿业随之陷入低迷,矿机价格在20天内腰斩,挖矿利润率从年化300%一再下挫至100%和30%。矿场主们表示,“币市再这样熊下去,谁都撑不住”。

  而比特大陆,已经踩在了这条线的边缘。

这也就解释了为什么比特大陆和嘉楠耘智这样的矿机厂商,需要抓住这个估值和利润好看的窗口期,尽快上市。

  今年2月,当各路三点钟社群活跃的同时,在Twitter上,bitcoin.org的负责人Cobra发布公开信表示,全球算力正在向一个人手中集中,比特币正面临中心化的危险。

第二,监管风险

  这个人,当然指的是吴忌寒。

比特币从诞生之日起,就处于监管的灰色地带,多次受到监管整肃,包括2017年6月的反洗钱和9月禁ICO和场内交易。矿业虽然并不受监管支持,却从未直接干预。

  这不是吴忌寒和比特大陆第一次受到外界对它的批评:比特币的开源生态和比特大陆作为私营公司的冲突日益严重,但是吴忌寒并无意去处理它。缪永权就曾公开质疑,比特大陆“可以威胁BTCC矿池成员,如果不离开我们的矿池,就不卖给他……”

情况在今年发生改变,监管开始剑指矿业。

  耐人寻味的是,吴忌寒自己似乎也并不否认这点。他曾在Twitter里写道,不止是他对开源文化不感冒,在整个中国它也不受欢迎。

2018年1月2日,互金整治办下发文件,要求各地引导辖内企业有序退出“挖矿”业务。据《财经》报道,监管部门有逐步取消电价、税收、土地等优惠政策的计划。监管也间接让国内电价成本骤升,国内不少小矿场被迫关闭,大矿场转战海外。全球大部分的矿场开在中国,中国监管必然影响矿机市场的销售。

  近年来,最大的争议来自于吴忌寒在比特币扩容问题上,和比特币开发者Core团队的分歧,以及他主导的比特币现金BCH的创建。这也令他在比特币世界的权力,再次得到了大规模的增长。一时之间,舆论沸腾,争论一度趋于恶化,吴忌寒自己也一反神秘大佬的业界形象,在Twitter等社交平台上活跃,甚至对“敌人”破口大骂:“Fuck your mother if you want fuck.”

何况如今各国对加密货币的态度也尚未明朗。

  比特币扩容问题足以写出一篇论文来。你可以简单理解为,比特币的区块大小已经不够用了,比特币网络的拥堵,正成为亟待解决的问题。而吴忌寒代表的大矿池和Core团队在如何扩容问题上的争议则在于,是否要保持比特币区块大小不变,采用不同的方式扩容。

第三,收入来源过于单一

  2017年8月1日,比特大陆投资的ViaBTC实施了区块扩容方案,也就是比特币第一次硬分叉。在比特币主链上,硬分叉产生了一种新货币:比特币现金BCH,更多业内人士也称之为BCC。这个克隆的比特币,开始和比特币直接争夺算力,更多的人用矿机开始去挖BCC而不是比特币,在极端情况下,BCC曾经分流了比特币近一半的算力。

虽然刚才说道比特大陆的业务非常广泛。然而,根据资料显示,从2016年开始比特大陆收入的98%以上来源于数字货币矿机和数字货币挖矿,且比例呈逐年递增趋势。一旦数字货币价格大幅下行,矿机需求量减少,会对比特大陆收入造成很大影响。

  这也是比特大陆系势力在比特币世界中最近一次的大规模扩张。大矿池的“商人”们,也由此彻底和技术社区宣告决裂。

第四,竞争风险

  也许,吴忌寒从来就不仅仅满足于成为比特币世界里的一个“信徒”。他想要搭建的,是一个属于自己的商业帝国。

本来,ASIC挖矿芯片是矿机厂商的专场,AMD和英伟达等传统芯片厂商只涉及GPU挖矿的币种。比特大陆入场之后,GPU便失去竞争力。

  四、转型

有趣的是,今年传统芯片厂商也开始染指ASIC挖矿芯片。年初有媒体报道,三星在生产挖矿硬件,1月底前批量生产。从二级市场投资者的角度来说,也倾向于将比特大陆等与英伟达作为参照。可说比特大陆的竞争对手早已不是矿机厂商而是传统芯片厂商。

  10年前,内蒙古鄂尔多斯是曾经被媒体报道过的“鬼城”。这里人口仅有200万,地广人稀,到处是空置的楼房建筑。而现在,它已经是世界范围内比特币矿业的中心。这里最大的比特币矿山,就属于比特大陆,拥有25000台机器,电力由燃煤发电厂提供,每天电费达到39000美元。

挖矿芯片厂商转向AI据有天然的优势,但不可否认比特大陆和嘉楠耘智在这个行业面对的是更为强大的对手:英伟达、AMD、英特尔、高通、谷歌等。

  目前,全球三大矿机生产商均来自中国,它们不仅生产销售矿机,同时搭矿场、建矿池,扩充自己在币圈的权力。由于矿机能耗巨大,因此,电力成本是决定矿场所在地的重要因素之一。除了内蒙古,国内的其他能源较为便宜的地区,比如新疆、云南、四川等地,也受到了比特币矿工们的欢迎。

如果说研发芯片是比特大陆已经做了五年的事,这些厂商历史最悠久的已经有50年。芯片领域的先发优势非常重要。比特大陆要进军AI,后面还有很长的路要走。

  比特大陆近年来在矿场上继续发力,在新疆、内蒙古等地区投资建设了多家矿场。但2017年,国家对数字货币管控逐步加紧。随之也逐渐传出矿场建设即将受到严格管理的传闻。2018年初,各大区块链微信群甚至纷纷声称国内将清理矿场,尽管随后被辟谣,但是也一度造成人心惶惶。

看完了这些,相信大家已经对比特大陆的股票是否具有投资价值有自己的判断。我们后面会密切关注比特大陆的相关新闻,和大家一起分享。

  吴忌寒似乎对此并不担心。在上述流言传出后,他还对外发布了一份声明,表示:“正常经营的矿场并不会被关闭,央行联合地方政府关闭的主要是偷电的矿场。而且正常经营的矿场还对当地经济起到了促进作用,帮助一些小水电厂还了贷款,这种可以算是精准扶贫。”

本次分享仅代表笔者个人看法,不构成投资建议。

  但实际上,大型矿机芯片厂商们,也都在考虑业务延续的问题。毕竟,把矿机芯片作为唯一业务,公司面临的风险未免太大了。再加上,随着越来越多的矿机生产商加入进来,在这场算力军备赛中,为了公司的长期发展,也必须寻找新的商业模式。

  比特大陆开始布局出海以及转型,“两条腿走路”。

  比特大陆早期就在旧金山、阿姆斯特丹等地设立了研发中心。时至今年,更是在瑞士和新加坡,加快了建设分公司的脚步。据比特大陆内部人士透露,公司的比特币相关业务,未来将更多地布局海外。

  而在国内,以比特大陆和嘉楠耘智等为代表的矿机公司,则为公司的算力和硬件技术积累找到了全新的出口:人工智能。

  早在2015年,詹克团就亲自带队,开始了AI芯片的研发。2017年4月,比特大陆第一款AI芯片“SOPHON BM1680 (算丰)”流片。类似于谷歌的TPU,这是一款专门用于张量计算加速的专用芯片,适用于神经网络算法的推理预测和训练。

  SOPHON的命名,来自于刘慈欣的科幻作品《三体》。据说当詹克团苦苦思索设计新芯片时,有一天夜晚,偶然从书里的超级智能机器SOPHON(智子)得到了灵感,“这个机器能够通过二维粒子,展开极强的学习能力。而其中文名算丰,则意为‘算天地玄空,丰认知智能’,来源于中国古代的玄学。”

  从这个中西结合的命名,也可以看到吴忌寒和詹克团对它寄予的厚望。

  比特大陆产品战略总监汤炜伟告诉创业家&i黑马,和比特币一样,深度学习架构,也将走过从CPU到GPU,再到ASIC的路。在2018年,比特大陆也将主要布局三个行业的落地:安防、互联网以及城市大数据。

  这仍然是算力生意的延伸,而这次,比特大陆是想运用自己的超级算力,向其他行业赋能。毕竟,算力正是制约AI发展的最大要素。但是,在AI芯片领域,现在比特大陆所要面对的,是英特尔、谷歌、AMD、英伟达等顶尖选手。在它们面前,成立仅仅4年的比特大陆,还是个新秀。在算法、数据等方面,比特大陆还有着一段很长的路,需要发力追赶。

  现在,比特大陆在全球的员工已经超过1500人。在北京的北奥科技园,原有的4层建筑外,公司也租下了隔壁的两层办公楼,容纳AI团队的200余名成员。比特大陆也从当初“短平快”的结构,开始逐步补齐公司的各项职能部门,进行公司内部架构的建设。这家从草莽时代、矿圈的丛林法则中拼杀出来的公司,正在向更加规范化、规模化的方向努力。

  一个可喜的现象是,比特币和区块链中,正在孕育出直接冲击传统IC领域的力量。

  商人吴忌寒,仍然和以前一样,大胆而又步步为营。但是,当他一步步构筑自己心目中的商业帝国时,当年那些“布道者”的誓词,已经在风中渐渐消散。

责任编辑:何凯玲

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