威澳门尼斯人36366com:挖矿的春秋时代,技术瓶颈

来源:http://www.bddnv.com 作者:区块链 人气:193 发布时间:2019-11-24
摘要:各地的数字货币矿场停了又开,像这时代疯狂的脚步,币价高时一涌而上,币价滑落人去楼空。 区块链一词,最初是一个关于技术与梦想的美好故事。随着这个故事的广泛传播,技术极

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各地的数字货币矿场停了又开,像这时代疯狂的脚步,币价高时一涌而上,币价滑落人去楼空。

区块链一词,最初是一个关于技术与梦想的美好故事。随着这个故事的广泛传播,技术极客们的乌托邦世界也逐渐被入侵。矿霸、交易所逐渐掌握了这个世界的领导权,他们站在金字塔的顶端,看着财富滚滚而来,“高处不胜寒”的隐忧却从未消失。

"你投资的不仅是数字资产,而是整个区块链时代"

比特微,这家只有80多人的矿机公司,在今年第三季度收入达到了30亿人民币,正在成为比特币矿机的新兴巨头。9月底,碳链价值和其他媒体一起采访了比特微的创始人杨作兴博士,探讨了矿业现状、走向,以及比特微接下来的布局。以下为采访全文:

币价上涨,丰水来临,随着算力难度不断上升,大算力矿机越来越受到矿工和矿机销售商的追捧。

今天,比特币的价格(按7000美元算)比8年前涨10万倍,比5年前涨了70倍。2010年,1万比特币只能买一个价值25美元的披萨。这些惊人的涨幅背后,被忽略的是更恐怖的算力增长。

2017年,数字货币市场在中国遭遇强力监管,动荡局势下,站在金字塔尖的数字货币交易所明枪暗战不断,一向“闷声发大财”的数字货币挖矿行业开始走向传统金融市场,继“嘉楠耘智”、“亿邦科技”赴港IPO之后,矿业的绝对霸主比特大陆也开启了IPO。三家中国矿机芯片公司紧锣密鼓筹备上市,在中美贸易战的大背景下尤其引人注目。

本文发于公众号「智能比特」,更多币圈/链圈资讯,请关注「智能比特」

作者:唐晗

神马M20S 68T 9月份的期货约为14856元,11月期货约为19521元,涨幅达31.45%。

对比起9年前,比特币全网算力增长了一万亿倍;对比5年前,增长了26万倍。2009年6月中旬,算力只有3.6MH/s;2013年6月,这个数字变成了140TH/s;今年,全网算力约36EH/s。

比特大陆一度占据了全球比特币矿机70%以上的市场份额,以胡润2018年一季度大中华区独角兽指数为参照,比特大陆排名已经达到13位,排名超过它的仅有蚂蚁金服、滴滴、美团等12家公司,其IPO事件受到资本市场的极大关注。

出品:碳链价值

蚂蚁S17 53T矿机9月份期货售价约为11010元, 12月份期货价格为约为22000元,涨幅达50%。

历史总是不断重演,这两年的盛况在老人眼里就像5年前比特币第一次暴涨的光景。币价的暴涨带动了全行业的“繁荣”,矿业是继投机之后对币价反应最快的行业。

这场看似风光的IPO事件,实则暗藏比特大陆对自身未来发展的隐忧。而这种隐忧,在“嘉楠耘智”、“亿邦科技”身上也有体现。

万字深度长文:矿业江湖浩浩汤汤十年史

01

文丨并刀如水

“只要币价涨,就有很多人进来挖矿。”前HAO BTC挖矿业务负责人孙小小表示,“他们觉得买币太虚,挖矿可以有机器,其实挖矿的收益也取决于币价。”

技术瓶颈,币价波动,营收单一,政策风险;一不留神,比特大陆就会登高跌重。

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神马崛起:矿机生产厂商进入百花齐放时代

S17期货涨幅50%

从去年开始,币价走高、区块链概念席卷,矿业又伺机而动。

1.风光IPO

从2009年1月4日比特币第一个区块被挖出,以比特币为代表的加密货币挖矿行业已经迎来了它第一个十年的尾声。

这个十年,在比特币跌宕起伏的背后,矿业同样经历了翻天覆地的变迁,无论是挖矿工具、主导人物还是产业格局,都经历过多轮更迭,烤猫、CPU挖矿等名词渐为历史,吴忌寒、比特大陆、ASIC芯片等名词成为矿业主流。

但这期间,矿业还有太多不为人所知的过往与故事,有失意与坎坷,也有得志与疯狂。链捕手。

随后,詹克团便与吴忌寒商议计划,以「Sophon」命名,将矿机使用的ASIC技术应用于人工智能领域,开发基于ASIC技术的深度学习芯片。

华盛顿大学教授Michael Bedford Taylor经过对此类芯片研究后预测,这些被称为专用集成电路的芯片类型,能够非常有效地执行单个功能,它们将有可能引领下一代分布式计算的发展。

比特大陆以迅雷不及掩耳盗铃之势的发展速度证实了教授的预测,应用ASIC技术生产矿机仅两年后的2017年8月,便获得红杉资本、IDG资本等5000万美元A轮融资;一年后的2018年7月,完成红杉资本领投、交易额2.9亿美元的B轮融资,估值120亿美元;同年8月,又完成B 轮融资,交易额4.4亿美元,估值140亿美元……

大概连詹克团和吴忌寒都未曾料到,5岁的比特大陆便能与24岁的英伟达匹敌,更能在2018年胡润独角兽指数排行榜中突出重围,排在蚂蚁金服、滴滴、美团等12家行业巨头之后,列于第13位。

比特大陆的横空出世与高速发展,折射出比特币衍生而出的矿业产业近10年跌宕起伏的发展史。而溯其源头,2009年1月4日凌晨2点15分,隐没于世界某个角落的中本聪,一击确定,创建了比特币网络上第一个也是唯一一个拥有ID标识号的区块,即「创世块」。

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中本聪挖出的创世区块

在2008年金融危机的笼罩下,中本聪在创世区块写下了对旧世界金融危机的嘲讽:「2009年1月3日,财政大臣正处于实施第二轮银行紧急援助的边缘。」

不过这番嘲讽并未引起主流媒体的重视,比特币运行的最初几年,只属于论坛上小众人的狂欢。

得益于此,开始阶段普通电脑的CPU即可扮演「挖矿」的角色,过程很简单,下载挖矿软件;新建文本,在里面写入矿池、矿工号、矿工密码、线程数等参数,保存并改扩展名为bat格式;打开挖矿软件即可开始挖矿。

参透哈希率对比特币挖矿至关重要后,各地矿工的入场,让这一局面的平衡状态被彻底打破,控制区块中的哈希值成为众多比特币公司的必争之地,而此项技术的关键取决于,在任何给定的时间段内,如何增加处理比特币网络的交易数量。

因此,在不断迭代的专业矿机的算力加持下,一场矿业持久战在世界各地相继上演。随着时间的推进,在波云诡谲的区块链市场,矿业已经发展为该领域最古老的行业之一。

02 个人挖矿

早在1982年,刚刚修完博士学位的大卫·乔姆,发布了一篇关于签名技术的论文,首次提出在网络上匿名传递价值,即通过银行的加密签名,以数字形式存储传统货币,让其可以在网络上自由、匿名地传递。

十年后,一群信奉大卫·乔姆思想的密码学专家、程序员、极客以及爱好者,发起了一项名为「密码朋克」的社会运动,其中密码与朋克的结合,意在用密码学创建一个自由、不受监控的世界。

2008年比特币白皮书在密码朋克列表中公布,虽然未引起世界范围内关注,但其去中心化、主张自由的精神内核与「密码朋克」高度契合,顺理成章地将这场运动掀至最高潮。

作为其中一员的密码学家哈尔·芬尼,在看到比特币白皮书后兴奋不已,立即与中本聪取得联系。在比特币创世区块问世不久,哈尔·芬尼便下载了比特币客户端,他多次通过邮件,指出比特币运行时的漏洞,中本聪则回复修补方式并致谢。

2009年1月11日,为测试比特币交易功能,中本聪将10个比特币转给了哈尔·芬尼。这是比特币历史上第一次转账。

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比特币历史上的第一次转账

与此同时,哈尔·芬尼开始用自己的IBM电脑挖矿,由于没有竞争者,他一天最多挖出100个比特币,这一尝试让其成为比特币史上第一位矿工。

哈尔·芬尼自认为比中本聪本人更相信比特币的未来,但命运却和他开了一个巨大的玩笑,同年8月,他被确诊患了肌萎缩侧索硬化症,此后数年,他都在与病魔进行抗争的环境下艰难度过。

即便在生命的最后时期,仅有眼球能够转动的哈尔·芬尼,在眼球追踪器的帮助下,仍在一行又一行地打出可加密比特币官方钱包的代码。2014年8月,哈尔·芬尼告别人世。

在哈尔·芬尼逐渐隐退的过程中,比特币的理念在西方世界迅速传播,以其强烈的价值观色彩,很快吸引到第一批自由主义者的追随者,后来他们常常被冠以「真正的比特币信仰者」名号。

由于初期挖矿难度小,个人利用电脑CPU直接挖矿的收益便能大于电费、机器损耗等功耗,相对于需要制定昂贵的设备,这样吸引矿工加入会容易许多。因此,个人挖矿的热潮逐步蔓延,甚至将触角延伸至大洋彼岸的中国互联网圈。

2009年6月,在一家P2P存储网站任CTO的吴刚意外收到一封邮件,里面介绍了比特币系统,作为一名技术极客,他立即将挖矿软件下载下来,在公司的电脑上运行起来。

「自由、民主的货币;一个公开、不可被攻破的数据库。」关于初遇比特币时的理解,吴刚接受GQ采访时这样阐述,但是当时的他却否定了比特币普及的可能性,在挖出8000多个比特币后,关掉电脑,退步抽身。

彼时,37岁的李笑来正在忙着和朋友创办留学咨询公司;23岁的吴忌寒则以经济学、心理学双学位从北京大学毕业,进入风险投资行业工作……中国人暂时缺席这场社会性质的比特币实验。

03 规模初现

2010年2月,比特币一个区块的平均算力,较第一个数字加密区块被挖出时的4MH/S,增长了5倍,CPU运算速度已经无法满足较高难度的挖矿算法,硬件技术亟待提高。

然而,碍于CPU开采的有利可图,即使GPU采矿的效用很早被认可,但为了能够更好地传播而被一再拖延使用,甚至中本聪本人于2009年12月12日,在比特币社区发文建议:

「我们应该有一个君子协定推迟使用GPU的军备竞赛,这样会对我们的网络更有好处。因为这样我们更容易获得新用户,让他们不必担心GPU的驱动程序和兼容性。现在任何人只要有一个CPU就可以参与公平的竞争是一件非常好的事情。」

最终由于比特币价格的第一次重大上涨,5天之内,从0.008美元涨到0.08美元。加之比特币挖矿人群迅速扩张,矿工们蠢蠢欲动,开始寻找提高算力的方法,硬件提升急不可待。

2010年5月,由一块或者多块较高端的GPU显卡组装的挖矿设备,登上矿业历史舞台。

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GPU显卡组装的挖矿设备

忽略具体的硬件规格,GPU可以提供比CPU快100倍的速度进行哈希输出,不过,为了提高挖矿效率,利用显卡可以交火的便利,许多人将多个GPU结合在同一台机器上挖矿,在充分利用现有硬件的情况下,将开采量提升到了最大值。

那个花1万比特币买了2份披萨的程序员拉斯勒·豪涅茨,是世界上第一个使用GPU挖矿的人,时间就在他买完披萨的一个月后。

由于其他不可避免的经济激励措施,例如,比特币在黄、赌、毒等方面的使用价值被逐步挖掘,甚至成为成人网站的支付标配。中本聪曾在一封邮件中成功预测到了这一点:「比特币刚开始可以在一些小范围的地方使用,例如……成人网站的小微支付。」

比特币经济全面开花,高端显卡的需求急剧增加,优化GPU的挖矿软件也变得越来越有价值。为推动行业进程,比特币的传道者们推出开源软件,其中比特币的核心开发者之一Jeff Garzik便支付10000 BTC(在当时约600美元)予以支持。

新的利润机会赤裸裸呈现在开发商面前。

一方面,作为比特币初期的既得利益者,在全网运算水准上涨、挖矿人数急剧上升的红利期,算力单薄的矿工险些成为被时代抛弃的一批人——单个设备或少量的算力无法在比特币网络上获取区块奖励。

这主要是因为比特币基于POW共识机制的缘故,随着全网算力指数级提升,个体算力所占的比例降低,获得记账权的概率和挖矿成功率日渐趋低。

在全网算力提升到一定程度后,为了追求更持续稳定的收益,「Bitcointalk」上的极客们,开发出一种将少量算力联合运作的方法,并将使用这种方法建立的网站称为「矿池」,参与者按贡献比例获取算力奖励,矿池则收取手续费。

2010年后期,Marek Palatinus创建了世界上第一个矿池「Slushpool」。同年12月16日,该矿池产出第一个区块,永远地改变了比特币的网络结构,算力开始聚集。

几乎同时,比特币价格达到0.23美元,成功吸引了外界人士的注意,Agora便是较早期对比特币价值提出质疑的经济学家,并发表题为《为什么比特币不能成为货币?》的文章,引发了公众首次对比特币价值本质问题的公开讨论。

另一方面,零散的显卡组装列阵不能满足矿工们的挖矿需求,计算机设备达到应用的极限,市场上尤其是国外,对专门用来挖矿的「定制设备」的需求增加。

这时一名中国人站了出来,他就是后来江湖人称南瓜张的矿机教父——张楠赓。

2011年中旬,由南瓜张创立的FPGA( field programmable gate array,现场可编程门阵列)比特币挖矿硬件开始出现,这是第一次针对挖矿的专业芯片设计,时至今日市面上还流传着许多FPGA矿机。

此后,随着越来越多矿机的加入,2012年5月全网算力由2011年年初的120MH/S飙升至5GH/S,这意味着,比特币世界的挖矿历史,从个人PC端走向了大矿主挖矿的时代,在矿机和利益推动下的新矿业时代悄然到来。

同时,随着算力飙升而持续增长的,还有质疑比特币价值的文章数量,据区块律动统计,2011年全年,仅宣判比特币死亡的文章便有6篇,其中还包括一篇来自主流媒体福布斯杂志的短评。

04威澳门尼斯人36366com:挖矿的春秋时代,技术瓶颈。 矿机挖矿

2011年比特币仍然被视为西方世界冉冉兴起的新兴技术,少数中国人开始跳出认知的局限,逐渐认识到比特币的价值,并且在讨论比特币技术和价值观的国际论坛上逐渐活跃起来。

当年28岁的张楠赓正是其中的一份子,由于论坛注册名为「ngzhang」,所以被人称做南瓜张。当时他正在北航读研究生,学习集成电路设计。意识到西方世界对专业矿机的渴望,张楠赓利用课余时间研制出挖比特币的机器FPGA,随后销往国外,一年便赚了十几万人民币。「南瓜张」这个名字也开始在矿机市场渐为人知。

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张楠赓

2012年6月,美国一个开发比特币挖矿机的机构「蝴蝶实验室」宣称,他们准备研发一种功能远胜过现在的挖矿机器ASIC,但是会以期货的形式存在,并承诺将在2013年3月份陆续发货,同时开始接受预定。仅仅几个月,官方数据显示预定总量达到6万台。关于ASIC挖矿的讨论从此发酵。

然而几个月后,蝴蝶实验室并没有兑现约定,直到2013年7月才开始小规模出货,持续至2014年1月才完成所有订单,因此前期出现了大规模的退货潮。由此引起的期货矿机的不良效应,影响至今。

张楠赓在该消息散布之初便嗅到一丝危险:若研制成功,蝴蝶实验室将掌控比特币世界超51%的算力,这代表它可以对比特币的区块进行篡改,几近拥有完全掌控权。于是,张楠赓决定自己开发ASIC挖矿机,并将它们卖给其他用户,对抗可能出现的垄断。

事后张楠赓接受GQ采访时,解释自己当初这样做的原因,纯粹是为了「维护世界和平」。

2013年1月31日,张楠赓将研发成功的挖矿机寄给了美国比特币核心开发人员Jeff Gazik,并用网络直播对方整个拆箱过程,这就是第一台ASIC机器,张楠赓将其命名为「阿瓦隆」,取自亚瑟王传说中「天佑之岛」的名字。

同年5月下旬,央视首次播放比特币相关新闻,引来无数投资者,随着国内对比特币认识越来越深入,同年10月百度加速乐宣布接受比特币支付;上海一楼盘开始接受用比特币交易买房;象征经济热潮的「中国大妈」也开始参与进来。

与此同时,张楠赓成立嘉楠耘智公司,致力于生产比特币矿机制造晶片,成功研发并量产了110nm、55nm、28nm等系列芯片,此举也催生了一批以阿瓦隆芯片代工的矿机厂商,比较出名的有:ASICME、雨版、MQH、42BTC等。随后,嘉楠耘智开始往智能家居、辅助驾驶、图像识别领域人工智能芯片供应商方向转型。

有资料显示,截止2017年4月,嘉楠耘智累计售出阿瓦隆系列矿机约16万台,占据全球比特币算力市场22%,经营收入约13亿,同比增长超4倍。2018年5月嘉楠耘智向港交所递交招股说明书。

此时距离张楠赓象牙塔内不谙世事,一年能看500多部动漫的日子仅过去7年。

张楠赓的成功示范让国内很多人开始跃跃欲试,从2013年7月份开始,矿机进入百家争鸣的阶段,它们或宣布研发、或宣布预售、或采取现货形式。

据链捕手不完全统计,这个时期出现的矿机厂商有:鸽子矿机、TMR矿机、比特儿矿机、兰德矿机、小蜜蜂矿机、龙矿矿机、花园矿机、氪能矿机、宙斯矿机、西部矿机等。

接下来的5个月,每期算力增长平均达到30%以上,以技术为核心的算力军备竞赛进入白热化阶段,中国比特币矿业开启称霸全球的时代。

但就市场接纳度而言,相较张楠赓,大多数芯片矿机厂商均处于难以望其项背的窘境。能与之匹敌的,只有另一位天才少年——烤猫。

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烤猫

同南瓜张一样,「烤猫」二字也是源于其在「Bitcointalk」上的昵称「Friedcat」的直译,烤猫原名蒋信予,曾在15岁时以全国第11名的成绩,考入中科大少年班,在很多人怀疑其高分低能的时候,烤猫又凭借自己过人的天赋一路腾飞进入耶鲁访学,攻读计算机系统方向的博士学位。

虽然从传统意义来说,烤猫是个不折不扣的学霸,但据身边的朋友介绍,他始终向往自由,这便可以解释,为何2011年在耶鲁访学的烤猫,偶然邂逅比特币,便被其承载的自由理念彻底吸引,随即投入对比特币矿机的研究。

同样受蝴蝶实验室散发的蝴蝶效应影响,2012年7月,烤猫在Bitcointalk上宣布自己制造出ASIC矿机,但碍于资金困难,无法达到量产,所以希望通过众筹的方式筹集100万资金。帖子一经发布,即刻便吸引了许多矿工的围观,很快他就筹集到足够的资金,开启矿机量产。

同时,烤猫在深圳注册成立公司Bitfountain,并将公司股份分为40万股,自己持其中的59%,股东持其余。2013年4月,烤猫矿机的最大竞争者阿瓦隆官方宣布未来将专注研制芯片、只出售少量矿机整机后,整个矿机市场成为烤猫一个人的天下。

同年7月,烤猫矿机公司的一股虚拟股权从最初的0.1个比特币涨到5个,结合比特币自身的涨幅,烤猫初始股东的收益一度达到数千倍。

一时间币圈将烤猫捧上了神坛,就连李笑来都称:「其他一切芯片生产商和管理者,都没有烤猫的脑瓜儿。」

然而,深谙币圈潮涨潮落的当局者烤猫,对于聚焦在自己身上的镁光灯,始终没有很激动过,即使在公司的股价涨至每股5个比特币时,他也只是将其看做泡沫价格。

更重要的是,烤猫预感到,虽然不知形式如何,但未来公司将陷入一场危机,为这场危机埋下隐患的就是外部环境的变化。

2013年12月,中国人民银行联合工业和信息化部等四部委,印发了《关于防范比特币风险的通知》,直接指明比特币不能且不应作为货币在市场上流通。

仅此一年,批判比特币死亡的文章较之前上涨了2倍,纽约时报、彭博社、CNN在内的一线媒体开始参与发声。而在此前达到1147美元历史高位的比特币,随后便出现暴跌,2015年1月初跌至一百多美元。

除此之外,俄罗斯一家ASIC比特币矿机芯片研发团队Bitfury,成功研发出全定制的挖矿芯片,其极低的功耗,对中国矿机厂商造成前所未有的打击。

势头最盛的烤猫公司首当其冲,形势开始下滑。

2013年10月,烤猫矿机研发出现瓶颈,未能及时生产出二代芯片;2014年1月,烤猫矿机研发成功的第三代芯片,又存在难以修复的爆炸问题,1万4千张矿机芯片滞销。

之后销售的Tube矿机定价低,利润率不高,难以弥补之前亏损,烤猫公司陷入恶性循环。

在瞬息万变的矿业江湖,烤猫亲身示范了一个颠扑不破的真理:成名之路有多坦途,衰落之势就有多陡然。

大概是意识到心中自由理想的国度,无法在矿机世界实现,烤猫选择消失,并且没有向任何人告别。

然而,历史的前进从来不乏推动者,同为烤猫公司原始股东的吴忌寒,选择继续向前。

2009年北大毕业后,吴忌寒进入了一家风险投资机构工作,偶然机会接触比特币后,全新的技术结构颠覆了他对传统货币的认知,从此深陷其中。

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吴忌寒

看到烤猫在Bitcointalk上的众筹帖子后,便立刻拉上朋友疯狂小强(网络作家、第一代比特币炒家),各买了烤猫公司虚拟股票15000股和12500股,后来两人身价也因此大涨。

2013年4月,吴忌寒辞掉风投的工作,打算到美国继续念书深造,但对烤猫公司危机同样有所感知的他意识到,自己做芯片已刻不容缓,决定做的那一刻,他脑海中想到的第一个人,就是文章开篇提到的詹克团。

后来詹克团回忆道,当时花了两个小时阅读维基百科上有关比特币的内容后,他便意识到比特币具备的发展潜能,所以毫不犹豫地决定加入。

当时已经38岁的詹克团可能连自己都没想到,能非常快速完成这项工作,从草拟想法到实现第一台采矿矿机Antminer SI上线,仅用了半年时间。日后创造无数矿业传奇的比特大陆开始正式营业。

虽然,2014年全球最大的比特币交易中心Mt.Gox遭遇黑客袭击,丢失85万比特币,引发市场危机。同时,随着比特币数量的减少,矿机市场的需求大幅度下降,矿机销量直线下滑,各矿机厂商开始在陇上一层乌云的矿业市场折戟沉沙。

然而,当洪水遇上猛兽,还是有玩家敢于跳进这个市场分一杯羹。亿邦国际便选择在这个时期生产矿机芯片,并实现弯道超车。

关于其发展史可追溯至2010年的浙江亿邦,当时它主要从事通信网络接入及相关设备工作。2014年开始涉猎研发、生产、销售矿机,但一直未有动静,直到2016年12月20日,才上线比特币矿机新品:翼比特E9 和E10。

由于两者均采用三星10nm工艺,E10性能高达18TH/S,而当时市场上由比特大陆生产的主流矿机蚂蚁矿机S9,额定算力仅13.5 TH/S,单从性能来看,翼比特矿机处于绝对领先,因此销量水涨船高,亿邦国际更是纵身一跃,发展成为仅次于比特大陆和嘉楠耘智的第三大矿机厂商。

经历市场近10年的洗牌,鱼龙混杂的矿机市场逐渐呈现三足鼎立的局势。从2017年全球比特币BPU销售收益来看,比特大陆以人民币51亿元登顶,占据市场份额60.7%,嘉楠耘智与亿邦国际则以合计收益人民币22亿元,算力市场份额27.6%,分列二、三位。

今年,三大矿机厂商先后赴港提交招股书,有分析人士指出,随着挖矿难度不断加大,矿工、矿场对于矿机算力的要求不断提升。这意味着需要投入更多资金用于芯片研发,而芯片方面的投入动辄上百亿,因此矿机厂商均面临庞大的资金缺口。另外熊市环境下,整个矿机行业的毛利率估计很快降到30%以下,快速登陆资本市场或许成为生存关键。

05 矿池

上述提及的矿池的作用,即用来聚集分散在全球的矿工及矿场的算力,因此较矿机市场而言,矿池的淘汰更为残酷——没有算力即意味着死亡。当然在如今全球八大矿池占据90%算力份额的情况下,这个门槛主要为中小型矿池而设。

回顾矿池历史,虽然在2010年便已出现第一座矿池Slushpool,但2012年之前整个市场都处于萌芽期,全部矿池的总算力之和最高时还不足整个矿业的20%。一直到2012年ASIC矿机的出现,推动算力占比提升至50%,矿池才真正进入矿工视野。

同样被ASIC矿机推动的,还有矿业洗牌期的到来,纵览产业上下游,中国国内矿池方面存在很大缺口,在矿圈活跃已久的神鱼便看中这一机会。

其实早在2010年末,还在上大二的神鱼就已感受到比特币世界精彩之处,在参透炒币不适合自己之后,他全身心投入到挖矿行业,还恰巧赶上国内最早用笔记本挖矿的潮流。

当时圈子只有几百人,矿友之间的交流依托于QQ群,彼此只唤昵称,神鱼延续至今的名号便源于当时的昵称「七彩神仙鱼」。

2011年,比特币价格从1美元涨至30美元,矿友交流群参与人数渐多,碍于当时国内没有BTC网站,所有文章又都是英文,神鱼便找到专做外文文献翻译的夜猫,共同参与建立LTCBBC论坛,专注于挖矿技术。这为之后神鱼开展矿池业务积累了人脉资源。

2012年,为了追赶矿池的风口,刚上研一的神鱼花了3个月时间说服父母,「他们还是很担心,于是我卖掉了一笔比特币,放了几十万在家里,就是跟家里人说假设我创业失败了,也还算是有点保障。」

当年4月,拿到一些天使投资和个人投资后,神鱼创建国内第一座矿池鱼池F2pool。

不过神鱼的初创之路并不顺利,13年初疯狂的DDOS攻击,导致鱼池挖矿效果不佳,在投资人集体撤资的情况下,鱼池官方无奈发布暂时关闭矿池的公告。

虽然13年底,鱼池才进入稳定期。但它的出现却有力冲击了世界第一座比特币矿池Slushpool的地位,同时也激励国内许多人意识到可以拥有自己的矿池。

2014年还在传统金融领域工作的陈韦智便是受鼓舞的人之一,加之早期的矿池搭建简单,只要几百、几千台矿机即可建成,这让无数像其一样的中小型矿池主开始涌入。

然而,天不遂人愿,2014年下半年比特币爆发史上第一次「矿难」,所谓「矿难」,就是矿工的挖矿收入还抵不上消耗的电费。显性表现就是,全网矿工的收益直线下降,币价不断走低,下跌最多时超过90%。

陈韦智在接受深链财经采访时形容:「开一天机,赔一天电费,跟「凌迟」割肉差不多。」因此,他的第一次矿池经历,便以连队伍都还没组建起来的尴尬局面收场。

比特大陆也是在这一年开始布局自己的矿池产业,10月,成功上线由比特币交易平台运营、比特币技术团队打造的BTCC矿池;11月,推出直属品牌蚂蚁矿池。

前者具备运营稳定、数据公开透明、费用低等优势,后者则依靠比特大陆坐镇,矿工可享受更完善的功能和更丰厚透明的收益。因此,二者一经上线,便迅速进入前五。

而这段时间的神鱼正在全国各地寻找便宜电价挖矿,以期用最低的利润艰难维持矿池运转,当把大部分矿池都熬死后,鱼池以其早期积累的用户优势,在这一年顺利占据算力第一的位置

大型矿池的优势便在这段时间显现,展示了与陈韦智及其背后无数中小型矿池,截然不同的发展路径。

2015年,矿池格局基本确定,前十矿池之外的算力占比,从年初30%降到了不足5%,鱼池和蚂蚁矿池最高时的算力之和达到整个矿业算力的一半,基本形成两强争霸的局面。

也是从这一年开始比特大陆在矿池方面的领军地位逐步稳定,中国矿池亦是从这一年开始在世界矿池舞台占据绝对霸主地位。虽然陈韦智的第一次尝试成了矿池发展史上的炮灰,但他对矿池圈里「秩序单纯」的印象却是在这段时间留下的。

而制造这一印象的便是GHash.IO矿池算力占比近51%,所引发的恐慌事件。

2014年6月初的一天,矿工们发现,当时算力最大的比特币矿池GHash.IO的算力即将超过51%。很可能具备篡改区块链数据,制造双花的可能性。恐慌情绪迅速蔓延,甚至巴比特论坛出现了一篇《GHash.IO:你想干什么?!》的帖子。

GHash.IO一度成为舆论漩涡,6月14日,管理层开始响应,暂停新用户注册,并劝说池内用户分散到其他矿池。一直到GHash.IO在算力占比较低时,才重新开放注册,并且做出「若再次接近50%时,矿池会再关闭。」的承诺。这便是早期的极客圈,大家都非常尊崇去中心化。

在2017年年中,币价再度飞速上涨的时候,陈韦智决定再次组队建矿池,这次他还专门花1万多聘请了网络工程师,但矿池架起来了,江湖却已经换了局面。

几个月前还连接过的小矿池,如今摆在眼前的数字货币算力均为「0」。这让陈韦智意识到个人挖矿的时代已经结束,残酷的是这也让他明白曾经留存的「秩序单纯」印象,很难在如今的矿池江湖里实现。

「现在如果超过51%,估计还会继续忙着增长,不一样了。」谈及同样问题时,神鱼如是说,言语之间,他也很怀念当年的氛围。

06 矿场

矿场其实是将矿池物化之后的存在,矿池也是依靠矿场的算力传输才得以运行。目前,大型矿池均有自己的矿场作支撑,因此,二者的发展时间节点基本重合。

2011年末,FPGA矿机的盛行,让挖矿效率大幅提升,也是在那时,出现了全球第一个矿场Eligius。不过,这时的矿场尚处于萌芽期,挖矿也主要依赖个人矿工进行。

直至2012年ASIC矿机的问世,矿场才如雨后春笋般冒出,不过这时的矿场门槛宽松,大多是几百、几千台矿机的中小型规模,矿场主也都是由世界各地的比特币爱好者演变而来。

Dave Carlson便是其中一位,在前公司财务遇到困难后,凭着10年软件专家的经验,他开始尝试用普通的显卡挖矿。2012年,Dave在自家房子的地下室成立MegaBigPower,后更名为GigaWatt,并且仅用了一年便将公司经营为价值数百万美元的企业。

在成功吸引更多投资后,Dave开始生产基于Bitfury芯片的挖矿设备,并受到比特币爱好者广泛欢迎,随着业务的扩张,GigaWatt已经发展成为北美最大的矿场之一。

「不仅要有不顾一切摆脱贫穷的渴望,还要有能拥有廉价电力的运气。」谈及成功因素,Dave这样说道,目前该矿场所在的华盛顿州拥有全美最廉价的电力。

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北美最大矿场之一

凭借电费低廉的优势,中国偏远地区也受到世界各地矿场主的青睐,加之从2014年开始,以比特大陆为首的中国矿机厂商,逐渐垄断比特币产业链最上游的矿机生产,中国顺势发展成为全球挖矿产业聚集地。

根据剑桥大学Garrick Hileman和Michel Rauchs公布的一份行业报告显示,全球58%的比特币矿厂位于中国,而排名第二的美国仅占16%。

另外,比特大陆在生产矿机、上线矿池的同时,也开始同步建立矿场,在其他业务的相互配合下,比特大陆矿场得到快速发展,为了扩大算力,其他矿场纷纷出现与旧工厂合并的现象,这标志着以中小型规模为主的矿场时代落幕,大型矿场开始登上历史舞台。

截至2018年6月30日,比特大陆已在中国开设11个矿场,其中两个在国内分列第一、二位,主要位于四川、新疆及内蒙古,共容纳约20万台矿机。

至于廉价电力为何如此重要,这主要是由矿场的盈利模式决定,除去难以控制的矿机和人力成本外,唯一能做文章的就是节省电力,况且数万台矿机24小时不停歇工作,长时间累积下来的电费往往占据大头,数额更令人瞠目。

据今年年初比特币能源消耗指数显示,挖矿的年耗电量估计约为48.37太瓦时,仅次于世界排名第52位、全国耗电量约为49.5太瓦时的新加坡,且还在持续增长。

因此,矿场落地的选择慢慢发展得有规律可循,即逐电而居,这点矿场从业者体会更为深刻。今年初,一名矿场工作者通过云锋金融分享了自己作为新人参与矿场搬迁的经历。

「鄂尔多斯的矿场工作半年后,就在庆幸冬去春来,再也不用在北方寒夜里瑟瑟发抖时,组长却通知我们,矿场要搬家了。身边的老矿工非常淡定,我们新人一头雾水,不知道发生了什么。」随后,他才知道,像候鸟般迁徙是矿场的惯例,冬天在新疆、内蒙古一带,夏天就去四川。

这主要是因为新疆、内蒙古煤电资源丰富,且地处风口可以享用廉价火力、风力发电的同时,还能达到自然降温的效果,维持矿机正常运作。而四川尤其是阿坝地区,配合天然的地势,汹涌的江水能为水电站带来源源不断的电力,丰水季节,水电站附近的电费边际成本近乎为零,因此即使要承担几万台机器的搬家成本,矿工们要忍受南方夏季塑料大棚内的滚滚热浪,一切也还是值得的。

但是到了秋冬枯水期,电价会较之前上浮好几倍,对比下来两个季节水电站的产电量可以差5到10倍,这也是为何一到夏末初秋,矿场们又会不顾严寒奔赴新疆或内蒙。

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坐落于四川某电站旁边的矿场

长此以往,自然环境的加持搭配挖矿本身的掘金主义,倒为矿场添加了一份魔幻色彩。不过这份魔幻也未能抵住政策的影响。

2017年11月,央行联合多部委决定引导中国境内存在的虚拟货币矿场「有序退出」的通知传遍币圈,虽然事后又传政府目前并没有禁止挖矿的计划,但矿场退出中国的浪潮开始了,尤其是排名靠前的矿场纷纷行动。

今年初,经营中国前两大比特币矿场的比特大陆吴忌寒接受采访时称,公司正在新加坡建立地区总部,并在美国和加拿大开展挖矿业务。

另据各自创始人介绍,第三大矿场莱比特正在加拿大开设分部,排名第四的微比特在冰岛和美国设立了业务。

可以想象,经过国内政策动荡后,未来矿场的选择,在平衡廉价电力和气候环境的前提下,政策的保障性也会被重点考虑。

悉数十年风雨路,在包括电力、气候、政策等外界因素的干扰下,矿业每一环节的开启和抵达都显得格外艰辛,好比哥伦布时期的大航海时代,参与者野心勃勃地启程,置身茫然大海时,却会停滞徘徊:是应该继续找寻彼岸理想中的大陆,还是该安全返回初始港口?

对于这个问题,吴忌寒曾做此回答:「面对新大陆,像社区里面敢于尝试用比特币环游世界的先行者,他们是要在新大陆定居的人;绝大多数高抛低吸、希望借此改善生活的投资者,应该是会返回出发港口的人;而我自己,则是对航行本身有兴趣,在哪里定居,将来再说。」

核心参考素材:

《比特币前传:除了中本聪,它诞生的背后还有哪些超级天才》

《比特币梦幻:货币理想主义的中国泡影》

《我们统计了比特币的319次死亡详情,并预测了下一次》

《矿池江湖:战争已悄悄结束,中国拿下超90%算力!》

《比特币挖矿机在中国的前世今生,矿机发展历程完整简史》

《寻找烤猫:重启币圈最大失踪案》

《神鱼:23岁辍学,创国内第一家矿池,因比特币爱情事业双丰收》

《谁才是真正的算力之王?揭秘世界五大加密货币矿场》

《我做比特币矿工这一年》

(文章来源:链捕手,作者:王阿刺,已授权修改转发)

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投资有风险,入市需谨慎

The future is already here, it's just not evenly distributed.

Q1:有传言称,最近市场上大概增加了30E的算力,这其中大概有一半以上是来自于神马。我想求证一下这个传言是否属实?

大算力矿机一机难求,期货被排到了11-12月份。

与5年前的疯狂不同,挖矿热潮覆盖半径已不可同日而语:大资本进来了,小白也进来了。

2018年8月4日,比特大陆正式完成Pre-IPO轮签约。本轮投资者包括腾讯、软银和中金,本轮融资10亿美元,投前估值140亿美元,投后估值150亿美元。本轮融资将于近期交割。同时,比特大陆将于9月在港交所提交IPO申请表,并于年内在香港正式上市,预计市值300亿美元。

杨作兴:到今天为止没那么多。我们供给市场的新增算力,应该占所有新增算力的30%-40%。因为很多人之前买了我们很多期货,这些期货对应的算力还没有出来。

目前,根据蚂蚁、神马、翼比特、阿瓦隆、芯动各大官网显示,大算力矿机早已售罄,阿瓦隆37T A10系列被排到了9月;翼比特E11、E12系列排到了10月下旬;神马M20S、M21系列期货排到11月;蚂蚁S17系列期货则排到了12月。

曾经,矿业比特币从业者只能孤芳自赏。主流资本看不上,普通人看不懂。

此前,比特大陆共完成两轮融资:2017年9月,比特大陆获红杉资本、IDG资本等5000万美元A轮投资;今年6月获得红杉中国领投的3-4亿美元的B轮投资,估值为120亿美元。

其实在今年3月份的时候,我们卖的还比较少,到四五月份逐步增加,到了7月份订单开始剧增。后面的订单就比较稳定了。

期货供不应求,大算力矿机在不同时间段内,其期货价格也不断上涨。

今天,挖矿门槛极高,你要有上亿资金,才配挖比特币;今天,挖矿门槛低又极低,你对区块链一无所知,你也能挖币。

企业上市一般作为融资的渠道之一,从数据上看,比特大陆并不缺钱,为何还要急于上市?企业上市一般都是C轮、D轮之后,比特大陆在A轮后直接开启了Pre-IPO,并计划于2018年底在香港上市,是哪些原因让比特大陆的IPO进度如此之快?

有些人会问,算力这么高是不是一件坏事?并不是。

神马M20S 68T 9月份的期货约为14856元,11月期货约为19521元,涨幅达31.45%。蚂蚁矿机官网显示,蚂蚁S17 53T矿机9月份期货售价约为11010元,而新疆矿工王雷咨询到,该矿机12月份期货价格为约为22000元,涨幅达50%。

矿业,已经从只有信徒极客的乌托邦;转变成引来资本大鳄涉足,既有矿机霸主、矿池大佬、大矿场主谈笑,新晋创业和送水者厮杀,工薪小白挣扎的等级世界。本文,Odaily星球日报将撰写矿业的缘起与曲折、老矿工的荣耀与辛酸,呈现行业发展的历史脉络与今日格局。

在B轮融资之前,比特大陆外部股东占比较低,一共不足5%,上市之前,外部股东占比大概率不超过15%。而无论港股还是美股的上市规则中,对于“集中持股”或社会持股少的上市公司都有较为敏感的审核。本轮投资人透露:“比特大陆要不是外部股东太少,完全没必要进行这轮(Pre-IPO)融资。”

金融系统里有一个概念叫做「储备金」,港币的储备金大概5%-10%。对比特币来说,我们矿机的价值在整个比特币里面占了10%左右,其实我们比特币的准备金比港币要高。大家应该为这件事感到高兴,这说明我们这个系统抗风险能力很强。

来自深圳华强北的一家矿机经销商,拼单拼到了35台53T的蚂蚁S17,8月份的期货。该经销商告诉深链财经,“本来发售的时候就不多,一家就能分到几十台。”

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“比特大陆是个非常值得对手以及整个区块链行业尊重的企业。比特大陆的IPO会真正意义上把区块链/加密货币相关的公司带到主流金融市场。比特大陆本身也会获得充足的现金以及顺畅便捷的融资渠道,对他们自身的发展以及行业的未来有好处。但同时,会挤压其他矿业相关的公司的未来发展空间。因为矿业本身是重资产运营的行业,便捷低廉的融资渠道是推进矿业公司发展的重要保障。” 科银资本创始人Jacob Cheng告诉财经网。

Q2:听说你们的代工是三星做的。现在行业里到处都在缺货,你们是怎么做到保证产量跟上的?在这个过程中三星发挥了怎样的作用?

另一家矿业公司的销售赵雯也印证了这个说法:“大算力矿机不好定,僧多肉少。”

矿业发展阶段

2.矿霸崛起

杨作兴:我来讲一讲行业的情况。现在全球最好的两个代工企业,一个是台积电,另一个就是三星。现在比特大陆也好,嘉楠耘智也好,他们最新的矿机都是7nm的,找的都是台积电的代工。但是现在刚好碰到5G要推出,手机厂商们对7nm芯片生产线的需求巨幅提升,因此7nm生产线的排期非常紧张。

目前,S17系列的矿机期货,已经排到了12月份。

一、算力的战争:比特币挖矿工业革命蓄势

挖矿作为区块链产业链的上游环节,利润丰厚,矿机生产更是一个暴利行业。

虽然我们自己觉得加密货币这个行业挺大的,但在台积电和三星这样发展了多年、服务于各个行业的代工厂商看来,加密货币只是一个较小的、刚刚兴起的市场。不是说这块市场不重要,但相比起5G,相比起像华为这样的巨型客户,加密货币矿机芯片市场就没那么重要了。这就是为什么,在短期内我们会面临到一个缺货问题的原因。据我了解,比特大陆在产能上面临到了一些问题,但已经在解决中了。

王雷的矿场已经跑了890台53T的蚂蚁S17,这批矿机是王雷从5月20号开始,从多个矿业公司陆续收来的现货。

挖矿始于比特币诞生。

2009年1月3日,人类历史上首个比特币算法程序上线,中本聪首次通过电脑挖矿获得50个比特币。

说到神马自己,虽然我们在最近几个月卖出了很多矿机,但实际情况是,里面有相当大的一部分是期货。目前我们交付了十万台M20S/M21S,但从7月份起,客户们也只能定期货,没有现货可以卖。这些期货会陆续生产出来,到月底市场上出来的M20S/M21S的机器总数大概有20万台。

王雷告诉深链财经:“这批货大部分从22500-25000元之间,最贵的达30000元一台。”

比特币挖矿能赚取新发行币和记账手续费。比特币网络每十分钟产生一个随机数,谁先算出这个随机数就能获得本次收益。这是一个随机碰撞的过程,理论上算力越大,挖出来的比特币越多。

2012年6月,美国一个开发比特币挖矿机的机构“蝴蝶实验室”声称,他们准备研发一种功能远胜过当时水平的集成电路式(ASIC)矿机。如果研制成功,蝴蝶实验室很可能将掌控比特币世界超51%的算力。

Q3:你在2018年的时候曾经和媒体朋友们讲,比特微有上市计划。现在你还这样想吗?

王雷还在考虑要不要订1000台53T的S17 12月份的期货,其价格为420元/T。对于王雷而言,他考虑的不是币价,而是挖币的周期。

圈内教父星空(吴刚)是国内最早接触比特币的人之一。据GQ报道,他在比特币创世之年就用笔记本电脑挖出了7000个比特币,被比特币的自由、民主与严密而吸引。但惜当时他并不寄望比特币普及。于是又有7000个币长埋于土。

为避免比特币被蝴蝶实验室垄断,嘉楠耘智创始人张楠赓“南瓜张”和“烤猫”蒋信予先后宣布制造ASIC矿机的计划。

杨作兴:上市与否,各有利弊。

“现在拿12月份的期货,按50T/台算,价格约2.1万/台,目前现货3万元,差价9000元”,王雷要考虑在接下来的5个月里能挖到多少比特币。

ASIC面世:一夜暴富成真、算力战争启幕

2013年1月,“南瓜张”研发的第一台商用ASIC矿机“阿瓦隆”矿机正式发布,算力更高的ASIC矿机逐步取代电脑和显卡矿机,成为矿工挖矿的主流选择。

上市的话,我们就拥有了一个更大的投资市场,并且要接受正规的监管,公司运转也更透明、更合理。

“我是小矿工,背后没什么资本支持,什么钱都是自己出,因此需要考虑怎么把利润最大化,现在市场没有货,所以考虑了很久。”

矿成为产业,源于5年前ASIC矿机面世。

2013年,比特币早期布道者吴忌寒联合技术天才詹克团创立了比特大陆。4年时间,比特大陆净盈利从2014年的负2万元人民币飙升至2017年的11.8亿美元。而2018年,比特大陆仅第一季度的净利润就达到了11亿美元。而在2016年,比特大陆净利润仅为0.97亿美元。

如果不上市的话,我们可以像华为那样,更加能够按照自己的思路走,不用考虑众多小股东的声音,不用太看重短期回报。长期看来,这么做更能够专注于公司的核心竞争力。

成都一家矿业公司也定了蚂蚁S17和神马M20S,该矿业公司一部门负责人透露,他们以190元/T的期货价格买到了几千台68T的神马矿机,而53T的蚂蚁S17抢到不到1000台期货,平均价格约14000元。

此前,比特币已经经历了CPU、GPU到FPGA挖矿。

作为矿机芯片公司,比特大陆的主营业务以销售比特币矿机为主。

02

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这些是芯片的种类。CPU和GPU分别擅长线性逻辑运算和大规模并行计算。FPGA具有可编程框架,可理解为半定制电路;ASIC则是高度定制化的集成电路,一旦出厂电路就无法更改,但高性能低功耗。

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矿业格局大变动与小矿工可以采取的对策

(4月23日S17价格,来自微信公众号蚂蚁售后服务)

比特币挖矿就是在简单粗暴碰撞随机数,故GPU比CPU更为高效。又因其只用到了SHA256算法,如果将芯片设计成只做这类运算,将大大提高效率。矿机芯片的发展,可以理解为芯片功能的专业化。

2013年8月,比特大陆推出第一颗BTC芯片BM1380流片,这颗芯片的工艺节点比当时竞争对手烤猫的BE100功耗好了很多,得到了矿工的认可,实现了几个亿的销售额。

Q4:近期比特币价格急剧下跌,在当前币价和全网难度下,对矿工来说,购买矿机挖矿是否还是一个明智的选择?

对于矿机期货的定价,比特大陆方面向深链财经表示:矿机产品的价格会综合考虑币价、全网算力和难度等多方因素。

美国团队蝴蝶在2012年宣布将推出比特币ASIC矿机。阿瓦隆矿机(嘉楠耘智)创始人南瓜张(原名张楠赓)表示嗅到了比特币被垄断的危险,于是“为了世界和平”,加入研发ASIC矿机的队伍。

2014年到2015年初,矿业进入“寒冬”,币价大跌,比特大陆跟随整个行业陷入了低谷。但这个寒冬却戏剧性地成为了比特大陆称霸行业的历史节点,当时,比特大陆最大的竞争对手-烤猫,神秘消失了。

杨作兴:在目前这个点买入,相对于两三个月之前买确实不是很划算。其实这已经是一个老掉牙的道理了,我们应该在最低点的时候投资,这样才最赚钱。

争夺大算力矿机

革命者最后成为了他所反对的人。

2015年,虚拟货币市场回暖,加之比特大陆S7矿机(1385芯片)的问世,比特大陆迎来了“春天”。相对于嘉楠耘智的阿瓦隆(Avalon)A6来说,比特大陆S7矿机(1385芯片)的功耗和成本的优势都很明显,销售火爆,销量20万台左右、销售额达近20亿人民币、市场占有率达到80%。依靠S7矿机,比特大陆很快打响了名号。

矿机最好的入场时间是今年2、3月份,矿机论斤卖,买到就是赚。可惜那时候大家都很恐慌,敢出手的人寥寥无几。那么,大家都买的时候你也买,大家都卖的时候你也卖,你有什么道理赚比别人更多的钱呢?

2018年,矿工们以37E的算力维护了比特币网络的安全,也守住了区块链行业最后的一道防线。

2013年1月,第一台阿瓦隆矿机拆箱。南瓜张在蝴蝶之前研发出了ASIC矿机,开启比特币算力争霸战。

2015年12月,比特大陆推出了S9矿机(1387芯片),比S7矿机(1385芯片)的功耗降低了50%以上,进一步拉开了与当时竞争对手阿瓦隆(AVALON)的距离。

当前投资矿机赚不赚钱,取决于你对未来怎么看。我的看法是,在当今宏观世界愈发动荡的局势下,比特币作为非主权储值工具的价值正在越来越明显。但直到现在,知道并完全认同比特币价值的人还没有那么多。从这个角度看,投资比特币仍不失为一个好的选择。而如果你想投资比特币,挖矿依然是最省钱的方法之一。

2019年6月27日,比特币冲到13720美元,还沉睡在“熊市将持续两年”的人,彻底醒了,后悔没来得及上车。

“纳米级竞争”就此拉开了帷幕。

除了销售蚂蚁系列矿机,比特大陆旗下还拥有BTC.com、ConnectBTC、AntPooly、 viabtc4个比特币矿池,旗下矿池总算力已经超过BTC全网总算力的50%,早已掌握了双花攻击的权利。并且在马太效应下,比特大陆控制的矿池总算力还有继续提升的空间。

Q5:现在的矿业越来越趋向于大资本的角逐,您觉得在这种局势下,小矿工应该应对?

比特币价格不断突破新高,丰水期也随之而来。

彼时矿圈还是小众,ASIC矿机的诞生也并非万众期待,而是生于无数争议和质疑。矿机诞生前,社区内仍就是否应该、是否能制造这样的机器争论不休。第一批ASIC矿机预购者被嘲笑是疯子,居然花数万块买了那么多台空气制造机,而且这台机器还不一定能被制造出来。

在这场比特币算力竞赛中,芯片升级研发能力,直接决定着竞赛的成败。比特大陆跑赢了所有的竞争对手,从此成为矿业霸主,站上金字塔顶端。

杨作兴:现在大家都感觉到了,无论是购买矿机还是投资矿场、拿电,小矿工都没有什么优势。小矿工从矿机厂商那里拿货,量那么小,那拿到手的价格肯定比大矿工贵。毕竟人家大矿工一拿就是几千台甚至上万台,量大,折扣肯定多,这怎么比?同理,小矿工也拿不到最便宜的电,雇佣不到最好的矿场运维人员。所以在矿业的资本游戏里,小矿工日渐处于劣势。

从6月19日开始至今,短短20天,比特币全网算力从53.61E涨到最高71.3E,最新的算力难度也超过了2018年10月的最高峰,达到7.93T。

星空和爱思科科技创始人胖仔就是第一批疯子。胖子花约17万买了18台。星空买了10台。

3.反抗“矿霸”

从小矿工的角度看,这可能不是一件什么好事;但是从行业的角度来看,这意味着行业分工越来越专业化了。只有这样才能吸引更多的传统资金进来,这个行业才有更多发展的可能。

神马矿机销售总监张文成预测,今年年底,比特币全网算力将涨至100E以上。

胖仔原是富士康工程师,此前已在家用显卡挖矿。星空是第一代ASIC矿业主角阿瓦隆和烤猫的投资人,其经历更是注定他必定不会错过这次机会。2011年他花了30万购买大量比特币,赚钱之后开始撒钱,被称为比特币世界的“甘道夫”。

中本聪创造比特币的初衷是打造一个“去中心化”的理想国,而从目前行业的现状来看,权力似乎越来越集中了。

那么,这是否意味着小型投资者无法投资矿业了呢?也不是的。我个人的建议是,未来矿业销售直接在矿场里结算。矿场背后的电和运维人员给你配好了,你可以选择购买多少台矿机,或者多少T的算力。如果你想转手了,你随时都可以把这个转手到下家。这样一来,小矿工仍然可以参与到行业中来,只是参与方式发生了大的转变。

算力难度越大,算力大、功耗比优秀的矿机则越凸显优势,这也是矿工、矿机销售商更愿意选择大算力矿机的原因。

据当时的条款,预售矿机无法退款、没有销售客服、不能更改收货地址,几乎没有任何保障。

2018年第一季度,比特币价格腰斩,比特币矿机价格随币价暴跌而崩盘,矿机价格跳水“坑杀”的除了食物链底端的散户,还有无数的矿机经销商。而站在食物链顶端的比特大陆,在币价暴跌、“矿难”频发的这一时间段,赚得盆满钵满。

Q6:当前矿业格局正在发生怎样的变化?

狼神矿机创始人张利表示,因为大家都能预见到,丰水期一过,便宜电就很难找得到了,矿工只能买大算力、低功耗的矿机,熬过枯水期。

今天看起来颇为“霸王”,映衬这群初始投资者的让人无法理解的信仰。

国盛证券的报告显示,比特大陆2018年Q1的净利润为11亿美元。

杨作兴:从矿机商的角度来看,我个人觉得现在的情况是百花齐放。之前比特大陆一家独大,现在神马起来了,芯动也起来了,矿工们有更多的选择了,我觉得这是一件好事情。

张利认为,所有机器的选择,都在于对比特币价格的预期,因为挖矿难度最终会达11T-12T,如果币价预估到5万美金,选择什么样的矿机都没问题,如果预估到2万美金,低算力机器将失去竞争优势。

事后证明,这是一台钞票制造机。

比特大陆被指“一家独大”、“算力垄断”,从项目创始人,到经销商,再到矿工,反抗比特大陆的行动一直在上演。

从行业分工的角度来看,行业的分工越来越细密了,进来的这些资金也越来越专业了。一些传统资金,甚至之前一些在币圈玩币、不碰矿的资金,现在也慢慢进来了,而原来的一些在矿圈的老人却慢慢看不到了。这会给矿圈的生态格局带来不小的影响。

矿机的生产则受制于芯片的量产能力。

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5月21日,LBTC创始人点付大头直指比特大陆是矿霸和分叉王,5月24日,被BTG创始人廖翔怀疑是攻击BTG幕后黑手。

03

今年3月29日,蚂蚁矿机官方公布第二代7nm蚂蚁矿机新品S17系列矿机,4月9日开始在官网发售。

胖仔拿到第一批阿瓦隆矿机

2018年7月31日,莱特币创始人李启威发布推特,称“比特大陆2018年Q1净利润达到11亿美元,所有比特币Q1的总价值为13亿美元,挖矿的奖励要么归矿工所得要么归矿机制造商,所以如果比特大陆赚这么多钱的话,给矿工们剩余的份额就所剩无几了。”

将专注比特币矿机,谨慎推出7nm矿机

5月19日,比特微在成都正式发布神马M20系列比特币挖矿机,共有五款机型,均采用三星8nm芯片。

2013年春,阿瓦隆出货。一台矿机每天能挖约3个币,胖仔每天能挖出约40个币。此前,他拿30多张显卡在家里挖,每天才挖出3个币。

李启威的发声,除了为矿工发声,多少还有些对比特大陆算力垄断的不满。面对李启威的指责,比特大陆并未给出回应。

Q7:比特币减半之后,矿工拿到的出块奖励会明显减少,其收益会受到损伤。对于这件事,神马这边有什么布局吗?

蚂蚁矿机的7nm芯片来自台积电,神马矿机的8nm芯片来自三星。

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有矿机投资者认为,“掌控着全球算力,且拥有极为庞大的矿场,随着其挖矿规模的扩大,持有大量比特币的矿机厂商实际已经成为了影响币价走向的庄家。

杨作兴:作为矿机厂商,我们的措施是提供功耗更低的矿机,这样矿工的电费占比就会下降。

台积电的大客户主要来自苹果、高通、AMD等大厂,矿机生产商的芯片订单量远比不上苹果、高通这些大厂。由于晶元的产能不足,台积电的总产能均受到限制,因此芯片的生产顺序取决于订单量。

当年胖仔用ASIC挖矿时的每天收益约40比特币

对于比特大陆控制了比特币50%以上的算力这一说法,吴忌寒回应称,“比特大陆并没有那么多比特币算力,而是“受托”了很多比例的算力。客户自己运维矿机,只是把算力指向比特大陆经营的矿池,这种算力指向随时可以变化。如果比特大陆作恶,矿工会把算力切到其他矿池。”

这个功耗比更低的矿机,指的并不一定是7nm矿机。虽然制程的突破对于提升矿机芯片性能仍然非常重要,但工艺发展到现在,我们发现从16nm到7nm,它带来的好处已经没有从28nm到16nm那么明显了。这跟手机芯片还不同,手机芯片从8nm升级到7nm,有明显的好处;但这么做对比特币矿机来说却并没有明显的好处。

相比之下,三星的芯片产能则相对充足。

未量产前,全球阿瓦隆矿机只有300台。胖仔提货第一天,就有朋友花25万向他买了一台,不仅回本还净赚8万。其后阿瓦隆矿机一度被炒到四十万。

ASIC矿机这种专业设备,一旦发生产品更新换代,算力普遍提升。或者币价暴跌,挖矿周期也在变长,矿工需要非常久的时间才能赚回成本,甚至根本无法赚回电费,只能停止挖矿,矿机在一夜间就成为了废铁。而产品的迭代的权力掌握在矿机厂商手里。

那么接下来,神马的机器会往哪个方向上突破呢?除了上面说的改进制成外,我们更多的是会做一些设计的改进和外在设备的改进,比如液冷装备之类的。

比特微创始人杨作兴告诉深链财经,神马在矿机的芯片在台积电的体量还很小。这也是神马矿机选择放弃台积电转而与三星合作的原因。

烤猫的天使投资人是那个时代的另一群疯子。

Siacoin首席开发者大卫o沃里克在《数字货币挖矿的现状》的这一博客里指出,部分ASIC制造商自己偷偷使用新矿机挖矿,直到不再盈利再卖给矿工。文章指出,“挖矿设备的总成本不到1000美元,也就是说花10000美元购买矿机的人给矿机制造商带来巨大的利润,一台矿机的利润足够制造商再制造9台矿机。ASIC矿机就是制造商的印钞机。

除此之外,我们还要想办法降低机器的生产成本,保障机器的使用质量。盲目追求制程的改进是没有意义的,有些厂商的制程非常好看,但良率不行,而且生产成本还挺高,机器还挺贵。这样一来,就算你功耗比好那么一点点,但矿工来回一算发现买你的机器并不合算,那他们为什么要去买你的矿机呢?

芯片产能不足,大算力矿机则更加稀缺。

天才少年烤猫(蒋信予)2012年8月宣布研发ASIC矿机,并通过社区“虚拟IPO”筹资。蚂蚁矿机创始人吴忌寒与小强矿机创始人小强(谢坚)各花了1000比特币买了1万多股。孙小小把“所有能动的钱,全买了币,然后全买了烤猫股票”。

根据《纽约时报》2016年一篇名为《比特币战争》的报道,“比特大陆为自己保留了数量可观的矿机。这些矿机分布在冰岛、美国和中国。”在2016年,这些矿机占全球比特币网络算力的10%。

归根到底,矿机市场是一个金融市场。作为矿机生产商,我们要为投资者考虑,在产品的性能和生产成本之间找到一个折中点,也就是生产出性价比最好的矿机,这样我们才能长期赢得矿工朋友们的青睐。

张文成透露,神马矿机6月份的出货量在30万台左右,并且已将8-10月份的期货矿机售卖完毕。

烤猫在深圳的矿场坐落在一服装厂和电子厂之间,过客对其一无所知。据GQ报道,在2013年7月,这座矿场每月都能挖币近4万;公司股价也从0.1个比特币涨到5个,市值超过1.3亿美元。

此前,比特大陆被部分矿工指责在销售机器前预先挖矿获益。比特大陆向财经网否认了这一指责,称比特大陆对秘密采矿实行“零容忍政策”,并且只在小批测试中使用这些非公开设备。

Q8:在7nm矿机芯片的研发计划上,神马进展如何?

赵雯告诉深链财经,与往年不同的是,今年比特大陆会优先把矿机配额分给矿工,剩下的才会二次分配给矿机经销商。

“我站在世界最前沿,就在这个看着非常不起眼的地方。”小强如此描述参观烤猫矿场的经历。

此前比特大陆生产的蚂蚁B3矿机,被矿工们曝出涉嫌虚假宣传、矿机算力不足、二手矿机卖散户等系列问题,比特大陆陷入矿工维权的纠纷之中。

杨作兴:按照我前面说的,因为5G时代的到来,7nm芯片生产线在很长一段时间内产能都会比较紧张。因此,我们可能很难直接去投产和创收。

矿机经销商王伟印证了赵雯的说法:“比特大陆内部有一个评级,根据在熊市采购量、2000万起的订单进行评估,优先给中、大型矿工;神马方面,起订量金额为1亿元,不分矿工和矿机经销商。”

预售(众筹)是当时矿业常用的融资方式。神鱼、龙矿等矿机厂商接受客户预订,再预购芯片厂商的芯片。这使得矿业风险更高。全网算力增长迅猛,一旦芯片或矿机厂商跳票,很可能意味着投资者的钱都打了水漂。

“比特大陆现在一家独大,完全无视矿工们的声音,这跟比特币世界里所提倡的去中心化,完全是南辕北辙。”矿工李楠表示。

第二个是良率的问题。从现在市面上友商们开发出来的7nm矿机性能上,你们也可以看到,现在的7nm矿机普遍面临着良率不足的情况。

牛市拯救矿圈

跳票并不少见。阿瓦隆多以期货面世,数次跳票让投资人损失严重;烤猫以现货为主,后来也曾研发失败、芯片出现爆炸问题。

“比特大陆的独大将是暂时性的现象。因为区块链行业的特征就是去中心化,这与中心化的公司业态从某种方面来说是冲突的。所以无论从行业竞争抑或产业发展的未来趋势来说,这种一家独大的模式肯定会被打破的。谈替代为时过早,但是未来一定是充分竞争的态势,不会出现一家独大的状态。”科银资本创始人Jacob Cheng表示。

我们肯定会研发7nm芯片。但以上两点决定了,我们在研发7nm芯片这件事上不能操之过急。

赵雯经历过2017年的牛市。

风险再高,暴利之下,入场者众。

4.技术瓶颈

Q9:比特微现在专注于比特币矿机。对于其他币种的矿机,比特微是否有新的想法和动作?

赵雯回忆:“2017年年初的时候,矿机的利润并不高,矿业公司也不多。到了10月份开始,币价上涨,越来越多的小白用户进场,机器开始供不应求。”

2013年5月,央视首次报道比特币,投资者闻声而来。币价在11月暴涨4倍。矿机供不应求。

“比特大陆在今年以前确实独领风骚了,但是从今年下半年开始,比特大陆的市场份额、江湖地位其实会受到很多冲击。整个市场会进入到更加复杂的一个竞争局面,而且价格战一定会出现。”F5Tech集团创始人、LoMoStar创始人、Xstar创始人熊立健(高原飞熊)告诉财经网。

杨作兴:这个问题我慢慢来分析。

在最忙的时候,赵雯连续四天,只睡了2个小时。

矿机行业百花齐放,包括烤猫矿机、鸽子矿机、比特儿矿机、兰德矿局、小蜜蜂矿机、阿瓦隆原厂和各种代工、花园矿机、Smart矿机等。

对于矿机芯片行业来说,除了芯片本身成本,最核心的指标只有一个:功耗比,也就是挖一个比特币需要的电力或每T算力的功耗(W/Ths)。矿机芯片公司都在用尽一切办法降低W/Ths值,以降低矿机的功耗。节约的电费直接成为矿工的利润,也会促进矿机公司的销售。

首先加密货币分为好多种,有POW、POS,最近矿圈还有一波人在说POC。POS咱们没法生产矿机,POC还没有被验证。只有POW,是咱们矿圈最认可的共识机制。

2017年下半年,矿业公司越来越多,和赵雯有业务往来的就有包括天天矿业、桂花科技、禹彤矿业等在内的14家矿机销售公司。

算力战争白热化,烤猫和阿瓦隆是两极,蚂蚁矿机还在埋头研发。

比特大陆依靠S9矿机(1387芯片)打败了无数竞争对手,成为矿业霸主。然而,近两年来,比特大陆在最重要的BTC产品线上并没有推出任何具有颠覆性优势的新芯片、新矿机,依然是靠2016年推出的S9矿机支撑市场,但该产品技术指标已经被竞争对手超越,芯动BTC矿机的功耗比比特大陆少20%多,神马矿机M10的功耗比比特大陆少40%。

就目前来看,比特币是现在POW币种中,同时也是所以加密货币中最好的币种。它的市值前段时间占到了加密货币总市值的70%以上。比特币已经用历史和事实证明了,它是最优秀的加密资产。

2018年,加密货币行业遇冷,矿机厂商矿机业务遭到重创。

矿业的首次寒冬:迷茫、离场与坚守

据业内人士透露,2017年以来,比特大陆的核心产品比特币矿机芯片屡遭市场冷落。2017年2月,BTC 16nm(纳米)芯片优化版本BM1X89芯片失败。2017年12月,BTC 12nm版本BM1X90芯片失败。2018年3月,BTC 10nm版本BM1X93芯片失败。

从比特微的角度来看,我们的想法是先把比特币的矿机做到极致。如果将来有精力的话,我们再做排名第二的加密货币的矿机——如果到时候这个币还是基于POW的话。

BHC大战后,整个数字货币市场遭遇冰点,很多中小矿工承受不住挖矿成本选择关掉机器。以占据挖矿市场70%份额的蚂蚁矿机为代表,不断被清出矿场。

矿业的繁荣是2013年第一次币圈创业潮的缩影。继2011年长铗(刘志鹏)创立巴比特、 老墨(墨不一)创立BTC123、杨林科创立比特币中国交易平台,2013年币看成立,吴忌寒在5月成立比特大陆,李林和徐明星分别在5月和10月成立火币网和OKCoin……

据悉,2017年第四季度,比特大陆斥巨资采购已经过气的BM1385 28 nm WAFER(晶圆)芯片,用来生产新型号矿机V9。但是,矿工们很快发现V9矿机就是S7矿机,这批造价20个亿的100多万台V9矿机至今仍尘封在比特大陆的仓库。

不过现实情况是,目前还看不出来排名第二的加密货币究竟是什么。老大一直有,老二一直在换;或者说虽然有老二,但老二的市值跟老大差了十万八千里——你说这叫什么老二?总而言之,我们还是期待看到真正排名第二的加密货币出现。

比特币玩家“烂苹果“曾对全网算力进行过周期性记录,2018年12月7日,比特币算力一度降到37E。

矿业是数字货币行业的基础设施,早期入局矿机者大多设立了自己的矿场。

2017年末,比特大陆斥资10亿人民币,采购没有经过验证的12nm BTC芯片BM1X90的RISK WAFER,期望流片成功同时备料生产矿机,以失败告终。

04

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胖仔后来在广州花都区自己搬砖运水泥搭建矿场。当时正在做矿机代工的三金(叶汉鑫,链池科技创始人)也部署了几千台矿机。

2018年初,比特大陆投资30亿人民币下单采购10nm BM1X93芯片的 RISK WAFER,芯片设计再次失败。

拒绝臃肿:保持组织的精干和高效作战力

(该记录来自比特币玩家“烂苹果”)

繁荣的业态在接下来的一年多中,幻化成泡影。

比特大陆向财经网回应称以上数据不实,但对于近两年在技术研发上取得了何种突破,比特大陆并未做出任何具体解释。

Q10: 去年采访你的时候,那时候比特微团队比较小,只有50多个人。今年你们收入情况这么好,人员是否有大规模的扩充呢?

赵雯描述了矿业公司2018年下半年的亏损状况:“起初T9 和神马M3系列非常受欢迎,后来订一批,亏一批。”

2013年12月5日,中国人民银行等五部委发布《关于防范比特币风险的通知》。涨到高峰的币价,于20天内迅速腰斩。在接下来一年内震荡下跌,2015年初后是长达10个月的横盘。

据全天候科技,比特大陆将于9月份推出7纳米asic矿机芯片。据财经网了解,7纳米矿机芯片已有国内外多家厂家推出。

杨作兴:我们有一些扩充,但相比起其他矿机厂商来说,还不算多,现在总共是八十几个人。

赵雯表示,正是由于币价和算力难度导致后面的S9、T9 、M3先后达到了关机币价,这些机器停机后,被老外、矿机贩子、矿工低价接盘。

币价暴跌,创业者难以为继,大批离场。

2018年6月,日本科技公司GMO集团宣布其7纳米矿机芯片已经接受预订货,10月份量产,届时全网算力将比现在增加9倍。GMO公布了GMO B2矿机的价格及参数。这款矿机搭载了7纳米ASIC挖矿芯片,算力为24TH/s,而电力消耗能减少20%,网络设备的成本也将减少1/55。在这样的技术标准下,比特大陆不会有太多优势。

我们对人员的控制是非常精干的,我的原则是「宁缺毋滥」。在我心目中,高科技公司应该维持在这么一个情况:人数不多,但个个都能打,都是精英骨干;企业收入很高,每个人都能创造很大的收入。

矿场主李学文是这些机器的接盘人之一。去年春节前,李学文跑了总计收了约20000台矿机,价格从700-1100元不等。

“没有挣钱的办法,2014年出来了无数的资讯、交易所,都死了。”孙小小回忆起当时的情形,曾经在产业链中最为赚钱的矿业,也未能幸免。“13年币价几百到八千(人民币),大家冲进来;到了14年就是一个熊市 ,挖矿的人死的死惨的惨,矿机也不好卖。15年初,币价跌到人民币900多,很多人怕归零,很多矿场主就开始出清矿机。”曾经几万甚至几十万买回来矿机,被视作废铁贱卖。

据一位接近比特大陆的知情人士消息,核心人员的出走是比特大陆的出现技术瓶颈的重要原因之一。

实际上,我们要那么多人也没用。我们不像有些企业,他们不仅仅生产比特币矿机,还生产一些小币种的矿机,还有AI项目;除此之外,他们还有矿池业务,还有自己的矿场。总而言之就是什么都有,仿佛一家公司可以干完整个行业。

李学文告诉深链财经:“当时,各个矿场凑够1000台,我们就去上门收,比特大陆鄂尔多斯的矿场清理掉的矿机,也被我们买走了。”

恰逢此时,烤猫矿机面临研发瓶颈,公司股票持续暴跌。最后烤猫也在这场矿难中神秘失踪,成为币圈一大悬案。

对于矿机芯片行业来说,失去了人才和技术优势,其实就是失去了核心竞争力。

这样一来呢,他们就不得不配置足够的人手,公司规模就得保持在千人级别。这样对公司管理者的考验非常巨大,同时也产生了许多不赚钱的部门。直到现在,虽然他们有这么多人,这么多部门,但他们最赚钱的还是矿机部门,得靠这个部门养着。

令李学文没有想到的是,币价反弹后,这些曾被低价处理的二手矿机涨了回来。目前,矿机并没有被卖掉,还在李学文的矿场上跑着。

烤猫消失也让小强彻底失望。矿场持续亏损,正逢熊市,家中又添小孩,他决定去职回乡。

比特大陆研发的莱特币L3、以太坊D3、Zcash Z9等矿机芯片,其技术指标也已被竞争对手“芯动科技”等对手赶超,比特大陆的技术优势正在逐渐丧失。

我们不一样的地方在于,我们只做市场最刚需的地方,那就是矿机。我们把这一件事做到极致,做好就行,其他部分这个市场会有别的更专业的人去做。因此我们也不会设置那么多业务条线,招那么多人,那样不仅会急剧增加公司的管理成本,还会让公司失去发展的焦点。

牛市不仅让矿工、矿业公司喘口气,矿机生产商也提前度过了资本寒冬,开始抢占新一轮的矿机市场。

全副身家all-in烤猫股票的孙小小,正遭遇着比特币币价和烤猫股票的双重暴跌。2014年,他在股价低谷时清仓,买入比特币,却在之后遭遇比特币暴跌,同时A股暴涨至5000点。到了2015年春节,他连回家的车票都快买不起。

“颓势已现。”一位业内人士这样评价比特大陆。

人数多少不能说明一家公司发展得好不好。10个普通人,给公司做出的贡献,可能还不及一个卓越的人。我们宁愿把这些资源和薪水付给一个卓越的人,坚持「小而精」,让公司走得更远。

一位业内人士推测,以S17 9月和10月的出货量,神马如果真的出10万台M20S的话,一下就会把市场抢掉。该人士表示,比特大陆也在想对策。

“这是最艰难的时候,特别迷茫。”

5.市场之忧、政策之患

Q11:比特微以全定制方法学闻名,同时团队又维持在这样一个小的规模。那么,在人才培养上和技术传承上,比特微是怎么做的呢?会不会存在人太少、研发掉队的情况?

对于新的矿机市场变化,杨作兴向深链财经表示:“希望市场格局能发生一些变化。”

币圈创业者十七进制曾如此描述期间光景:

Tokenclub区块链分析师孙航表示,“矿机厂商对下游市场的反应,略滞后于数字货币币值波动1~2个月,由于2017年全年、尤其是四季度数字货币市场空前火爆,所以矿机公司在今年第一季度的财务数据比较好看。随着币价下跌、市场矿机需求下降,不出意外的话,矿机厂商二季度的财报可能会大大低于市场年初的预期,也就是说,在未来几个月比特大陆的营收会下降,难以支撑起更高的估值。”

杨作兴:全定制方法学是一门手艺,这个就像工匠带徒弟,都是慢慢带出来的,急不得。现在,我已经带出来了几个徒弟,他们自己也在带新的徒弟。

(文中除张利、张文成、杨作兴外,均为化名)

比特币在行情4500(人民币)的时候,比特币的创业者聚在一起撸串。

比特币在行情3500的时候,北上深杭还能找一帮子人聚会。

比特币在行情2000的时候,很多比特币创业者开始卖币为生。

比特币在行情900的时候,再也没有人谈及比特币了。

“市场使得这个行业进入到一个熊市的状态,不管是矿机厂商,矿工、矿场,现在其实都在做好过冬的准备。比特大陆接下来的市场占有率和利润率会受到冲击,财务指标会下降。所以赶在这个时机IPO,原因也是可想而知的。”高原飞熊告诉财经网。

就我自己来看,芯片设计其实是一门艺术。每一个新的芯片都是一件艺术品,反复试验能得到一个成功的产品,然后再量产。也就是说,虽然看上去我们每年要生产上千万片某个款型的芯片,但实际上真正重要的,就是那一个艺术品一样的芯片原型。

少数信仰者坚持了下来。

除了资本市场可能发生的估值变化以及加密货币的币价的不确定性,政策风险也是比特大陆必须面对的问题。

说到艺术你们也都清楚:为了生产一个艺术品,你需要的是一个好的艺术家,而不是一箩筐的工人。所以找那么多人来设计芯片其实没什么用,都是花架子摆设。有那么几十个厉害的人一起共事、一起研发,也就够了。

在行情低迷之时,反而出现当时全球第一大矿场(内蒙古毅航云计算科技有限公司)。

2017年11月份,国家电网四川甘孜州电力有限责任公司丹巴县供电分公司发布《关于禁止比特币生产的紧急通知》,禁止耗电巨大,并可能存在的偷电行为的比特币矿场。

Q12:相比起2014年的时候,现在矿圈已经扩大了很多。最近币价下跌,很多新入场的从业者开始出现集体恐慌。对此你有什么建议吗?

据Odaily星球日报了解,该矿场位于内蒙古达拉特旗,由阿瓦隆、蚂蚁、火币等巨头联合投资,三金是供应商之一。据GQ报道,该矿场一年能产出13万个比特币,每年用电500万千瓦,相当于一座中等城市一个月的用电量。

2018年1月2日,中国人民银行互联网金融风险专项整治工作领导小组办公室发布相关挖矿企业的整治文件,直接引发矿圈大规模恐慌。

杨作兴:在这个行业做事,总是需要一点精神的,这股精神能够支撑你度过非常难熬的岁月。当你把这个槛迈过去,就好了。

如今该项目已淹没在历史的尘埃中,但说来颇有历史意义。其起源于2014年5月,币价在2000元附近,宝二爷组织在深圳组织的一个矿业封闭会议。当时行情甚是低迷,会议从早开到晚,让人印象深刻的一个议题是:这个行业谁会先死。

2018年3月,传中国将关闭比特币矿场。吴忌寒称比特大陆为此正研拟措施以应对政策风险,规划进军人工智能芯片、加强区块链领域投资,同时加速海外布局。

当然,实际来看,现在加入矿圈的门槛和壁垒,相比起以前增加了很多。如果你手里没有很好的资源,那你真的要思考一下,你来这个圈到底适合做什么。

“之后验证了,死了100家深圳的矿机代工厂。”

2018年7月23日,新疆地区发布关于清退虚拟货币挖矿企业的通知。要求发电企业于今年8月30日前完成违规用电虚拟货币生产企业——“挖矿”企业的清退工作。

具体可以思考两个事情:第一,这个事情是不是刚需的?它是否真的改变了什么东西?例如我们做比特币矿机,这个就是圈内最大的刚需之一,比特币系统你不挖矿不行;第二,你在推动这个事情上是不是能发挥很重要的作用。就思考两个问题,想清楚了就可以决定,你到底要不要从事这件事。

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当挖矿面对政策挤压,币价持续下跌,继续专注矿机可能将比特大陆引向险境。

END

早年航拍下的内蒙古毅航云计算矿场

6.AI“自救”

本文首发于微信公众号:碳链价值。文章内容属作者个人观点,不代表和讯网立场。投资者据此操作,风险请自担。

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最近两年在技术上遭遇瓶颈,资本市场和政策的不确定性,或许是比特大陆赴港IPO、寻求AI转型的原因之一。

内蒙古毅航云计算矿场内部

2017年11月,比特大陆发布了量产加速计算AI芯片(TPU)——Sophon BM1680(算丰),吴忌寒表示,“比特大陆经过区块链芯片领域的发展,拥有优秀的芯片研发人才资源,全球多个国家设有研发办公室。在高速度、低功耗电路的设计上,我们积累很多。比特大陆目前这块业务的营收占比仍很小,预计未来5年内比特大陆40%的收入将来自AI芯片。”。

业内有云,矿工无信仰。若然比特币行业存在鄙视链,矿工就是鄙视链的末端。这场“矿难”就像是给矿工的试炼,有人因为害怕归零而急于清仓,有人实在撑不下去,有人踏遍中国寻找低价电费。孙小小、胖仔、三金,都是那时坚持下来的人。

据比特大陆产品战略总监汤炜伟介绍,比特大陆的第二代AI芯片Sophon BM1682已经在2018年3月量产,第三代算丰1684将在今年9月份流片,第4季度量产,使用台积电的12nm工艺,其性能指标将达到6T运算力、30W功耗、同时还支持FP16、INT8等低精度计算。2018年底这一代是基于12纳米的一个最新工艺。未来会主要布局在安防 AI 、互联网 AI、城市大数据 AI三大领域。”

币价低迷时,成本成为了盈利关键。

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四川、云南等地的水电站有大量过剩水电。矿场私下跟水电站合作能拿低至2毛5的电,远低于四五毛的正常价格。三金将自身库存清理得差不多之后,埋头一年挖莱特币与比特币。胖仔在矿场朋友的帮助下赊账了两年电费。“这个行业已经养不起那么多人了。”孙小小回忆,能撑过来离不开星空的“拔刀相助”。他当时受后者邀请,加入HaoBTC,成为第六号员工,后来一直负责矿业方面业务。

比特大陆重金打造的AI芯片性能如何呢?

未成霸业的比特大陆,2014年刚尝到一点甜头,也遇上了行业的冰点。为了渡过难关,比特大陆当时还卖掉了一些机器。

以已经量产的Sophon BM1682为例,其功耗为10(w/t),而寒武纪dadiannao的功耗仅为2.8(w/t),比特大陆重金打造的AI芯片的功耗是其竞争对手寒武纪的3倍多。

“当时价格下跌太快,但我们整个商业计划是在币价高的时候做的。”吴忌寒表示,“所以当价格下跌的时候,我们的比特币矿机的需求量并不大——2014年底,我们迎来了最艰难的时刻。”比特大陆联合创始人詹克团说,“如果价格继续下降,也许比特大陆会倒闭。”

“挖矿需要大量重复的逻辑运算,挖矿芯片重复大量简单的逻辑运算单元即可,设计比较单一。而AI芯片不仅需要海量运算,也需要高度的灵活性、高效的数据交互效率,去迎合快速多变的深度学习算法的演进,不断适应神经网络的奇思妙想,这和ASIC挖矿芯片的设计思路天差地别。”深圳地区一家AI公司芯片业务负责人曾表示。

二、列王的纷争:比特币挖矿进入大机器生产时代

国盛证券在报告中表示,虽然目前中国大陆人工智能芯片公司众多,但提高估值的资源抢夺战一旦开打,大者恒大趋势确立,许多无法获得优质资源,不能吸引优秀人才的新兴人工智能芯片公司将注定被淘汰。

之后的故事,已经被讲了很多遍。

7.虚晃一枪

2015年,币价上涨,矿工们重回矿场。比特大陆研发出蚂蚁矿机S5,得以起死回生。据詹克团说,该矿机的利润率达到50%。

ASIC矿机芯片和AI芯片设计有相通的地方,AI芯片难度更大技术要求更高,想要参与市场的竞争,性能十分关键。然而,这个领域中有多个技术储备雄厚且经过多年市场筛选的企业存在,与高通、海思、谷歌、AMD、英伟达相比,比特大陆并无优势。

比特大陆不仅撑了下来,还在2016年推出了蚂蚁矿机S9,占据主流至今。

“比特大陆转型人工智能领域,但研发的AI芯片其实是简化版的GPU,可以用来做以太坊、zcash等所谓显卡算法的数字货币矿机。比特大陆的AI芯片大量出货并没有在AI行业,而是用于制造了以太坊矿机,zcash矿机等其他行业的一些矿机。”一位业内资深从业人员告诉财经网。

早年坚持的矿工们终于熬了过来,币价的回暖带来了新韭菜,矿业及相关产业都开始回暖。

财经网就此向比特大陆求证,得到回应“目前不方便接受采访”。

2016年6月19日,比特币单月涨幅近80%,创下近两年新高,但离2013年11月历史最高点仍有一定距离。

如果比特大陆研发的AI芯片的大量出货并没有在AI行业,而是用于大量制造以太坊等虚拟货币矿机,那么所谓的AI转型其实只是虚晃一枪,挂着人工智能的招牌继续在做矿机,不用担心与高通、海思、谷歌、AMD、英伟达等巨头竞争了。

“疯狂的比特币又回来了?”当时还在火币任职的杜均当时在微信群里感叹。

这场看似风光的IPO事件,实则暗藏了比特大陆对自身未来发展的隐忧。

忽如一夜春风来的矿场,给这问题送上肯定的回答。

比特大陆的崛起始于ASIC高效率挖矿芯片的出现,ASIC芯片完爆显卡GPU的挖矿效率。但是目前比特大陆已经在ASIC芯片的能耗/算力比战场上出现颓势,核心人员出走,导致产品迭代问题,技术瓶颈难以突破;而AI芯片挖矿又退回到传统的GPU兼容挖矿思路,目前看来这种设计并不能与专业ASIC挖矿芯片抗衡,同时AI芯片列强环伺,比特大陆优势难寻。

全国各地水电站、油田旁边,是大大小小的矿场。

但屈指西风几时来,却不道流年暗中偷换,天时地利人和的机会往往转瞬即逝。以区块链行业的发展速度,即使强如霸主,扩张一旦失衡,踏错了路,也难免会登高跌重。

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当年大渡河边的小矿场 来源:新浪

有人跟当地政府合作,或挂靠国企,或以云计算中心的名义,以招商引资的通道进驻;有矿场绕开国家电网,直接与电站协议低价用电。

还有人直接非法用电。“15年底16年是国内最疯狂的时候,马鞍山到处都是偷电的。”孙小小描述着在能源大省中铤而走险的小厂子。简陋的板房坐落在山间,铁架上堆满缠着凌乱电线的矿机,接上变压器,从油田矿边上的高压电缆盗电。

如此乱象存续已久,复杂的硬件设备、高深的密码学知识落到地上,都成了掘金者的贪念与当地政府私心混杂而成的欲望。

曾经在深圳市里大摇大摆,却让人一脸茫然的矿机,终于也被小偷认知到它的价值。

2016年伊始,小偷们为回家过年蓄势。马鞍山一厂房中130多台比特币矿机和电源被盗,损失超过160万元。这样的案件彼时俯拾皆是。私自造建、非法盗电的厂房被查封,大批蚂蚁矿机S9被查封。“警察一开始不知道这值钱,花点钱就能把机器拿回来;之后,更惨的是,他们收了你的S9,你去要的时候还你一批S7和S5,把S9拿去卖钱了。”

这些轶事充溢着草莽的气息。

如今这一切正成为过去。

在难度剧增、币价疲软、国内监管趋严、电价趋高的背景下,比特币挖矿已经进入了机器大生产时代,以大资本投入追求规模化效应。

矿业的“工业革命”已经进入另一阶段,比特币矿业呈现两大趋势:一是规模化、集约化和正规化;二是国际化。

传统资本携数十亿进场

如果说2013年开始的“矿机革命”改变了矿业的生产力,如今的规模化运营就升级了行业的管理能力。

冬雨的矿场就是矿场“工业革命”的典型先锋。他新疆的一家矿场,配有10万台矿机。其中超过七万台是比特币ASIC矿机,两万多台为挖以太坊的显卡矿机。

如此规模的矿场让上述“游击队”黯然失色。冬雨说,那些曾经部署几千台矿机的矿场主,看到他们的矿场,也非常惊讶。

即便如此,冬雨也不敢说自己矿场的规模在前三前五,“再大的矿场,在网络上也只是一个钱包,你并不知道它有多少台机器”。矿业的低调让人难以统计真正的老大,江湖传言全球最大的矿场是比特大陆的,部署超过20万台机器,但比特大陆并无公开承认过。

惊人的装机量是传统实业资本开始进场的结果。

他们改变了矿场的玩法。过去,币圈老人大多用自有资金挖矿,逐步扩张;现在的实业资本把矿场当工厂,一进就是好几十亿。高收益让他们忽略了巨大的风险。

当前的币市实际处于熊市,但传统资本乐此不疲。“春节之后,传统的资本进来,他们收项目、进矿场,大肆撒钱。”冬雨表示,他们的矿场这几年有好几笔大资金进来。“据我所知,江浙那边的财团,在新疆是五亿、十亿地投入。对传统的生意人而言,几十的回报率已经很高了。”Odaily星球日报了解到,有数家国字背景的大基金有意入局矿业。其募资成本达到5%,实体经济已无法满足这类基金。

传统实体经济不景气,2016年工业投资回报率下滑至4%,上证指数在3000点徘徊,数字货币年化几百的回报率是实体经济不可想象的。“这些传统的大佬,他们找电其实能力比币圈人更强。他们认识一些地方,有些资源,觉得这个事情就该自己做。”

“新的大矿工进来,过去的小散在往后退,比特币已经进入了机构化规模化的时代。”

他口中的小散就是那些有几十到几千台机器的矿主,也就是上面提到的各地草莽。他们的电不正规、不稳定。“币价再跌一点,他们根本hold不住。”币价在跌、矿机降价、低成本电价不再 。可是,“厂房和每一台机器的基建,都是钱”。

大资本则有承受币价下滑的资本和手段。大家相信,这不过是又一个低谷。“你只要拿得住币,钱就不是问题。”就像当年的比特大陆、阿瓦隆和一批矿场主一样,其实很难说做对了什么,就是坚持下来了。

一是靠资本体量。冬雨的新疆矿场总投入已经超过20亿。既然已经投入了好几十亿,为了熬过寒冬亏了几千万又算什么?“我们就是被自己机器的规模给绑死了……花钱花的太多。退也是没得退。”

二是技术密集。为了提高效率,冬雨的矿场采取了独有技术,提升了散热、路由器、电路、风扇等硬件设计,也保证电力资源供应的稳定和散热的持续。

最后是管理精细。大多数小散拿不住币,有人挖出币立刻卖,用于交电费或扩展。更理智的操作应该是利用市场的波段做资产管理,行情好的时候可以卖机器赚钱。“我们在春节的时候预备了六个月的电费。”

“这些其实都没有意义。”如果比特币的价格再横几个月,谁都难以为继。他告诉Odaily星球日报,看历史,每年的春节都会跌,每年11月都会涨,每次减半前的春夏都会涨。“按理来说现在有牛市,但一直没出现。”

据他所称,去年其矿场的年化收益率是400%,三个月便可回本;今年三月收益率只有100%。对挖矿的人而言,已经很不赚钱。

转移国外与政府合作

矿场的规模化也给了他们出海的条件和理由。

国内电价对币价已是亦步亦趋,加之监管层太过飘忽,出海成为必然选择。

据每日经济新闻报道,2018年1月2日,互金整治办下发文件,要求各地引导辖内企业有序退出“挖矿”业务。据《财经》报道,监管部门有逐步取消电价、税收、土地等优惠政策的计划。能源区块链实验室首席战略官曹寅认为这对矿业没有根本性的影响,不过是电费、税、土地等成本的上升。实际上建立了一个政策壁垒,利好大矿主。

可为了以防万一,矿场们仍选择出海。

监管收紧外,国内电力成本增加,也是出海的一大推力。

冬雨总结,去年一般是每度2.5毛至2.8毛,现在是4毛多,更贵的地方可能已到6毛。随着监管升级,授电方的成本在增加,一恐慌就不愿意卖电了。

手握两大矿池的比特大陆在新加坡设立地区总部,并在美国和加拿大开展挖矿业务。矿池微比特(ViaBTC)也在冰岛和美国设立了业务。除了加拿大等水电发达之地,东南亚、中亚等周边地区的国家也是矿场出海的热门地。Odaily星球日报接触到的大矿场主们,都在考虑将矿场落地俄罗斯、蒙古、吉尔吉斯坦、日本等国家。

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  一位俄罗斯“矿主”在网上晒出的比特币“矿场” 来源:环球日报

国外设点第一好处是电费低廉。矿世云创始人任明月透露,他们到国外,电价最低能拿到8分,并且当地的雇一个矿工月薪不超过人民币两千元。不过冬雨则表示,在国外可能省一点电费,但还是有很多隐形成本。加拿大水电便宜,但物流、合规与环评等成本都很高。

“很多地方的电,其实没有那么踏实,电费便宜一两毛,它的环保成本很高。还要专门把机器拉过去,甚至是放机器的货架,也要从中国进口,只要不是走私,都会增加成本。”全球有七八成的矿机都在中国生产,物流和关税成了不可避免的命题。目前已经有了专门的服务商,帮矿场将机器转移到国外,“一台机子大概80美元左右,其他的你就不用管了,只要告诉服务商一共有多少机器,他们会帮你做国际物流。”

之所以选择周边国家,还因为矿机的运维和流转方便。在国外矿机很难卖出去,而且也不一定有专业的维修商,只能运回国内处理。

低廉的人力成本可能也只是看起来很美。“无论在哪,都需要有人运营,可能没有办法用当地人,俄罗斯每到5点就不工作,每年有两个月都不工作,要求他们加班可能要违法。”

电价低不过是一个Basic Line,冬雨总结矿场对电力资源的三大要求:

第一,电力成本低。这是个必要不充分条件。

第二,电要稳定。供电的技术设施要够,维修和检修次数不能太多,持续的时间不能太长,电压和电流要比较稳定;其实这很难实现,特别是西南的水电站,具有枯水期。以前挖矿的人不多,他们都像候鸟一样迁徙,但对于大的矿场显然不现实。

第三最重要,就是安全。比如不能有人来打扰我们,这是个很赚钱的生意,当地的地头蛇不能来敲我们竹杠。别人是知道你在挖矿的,每台机器都有风扇散热,整个工厂外围又有风机做通风,密集排列了很多设备,我们还不能引来居民的投诉。

一旦不满足上述条件,矿难可能就来了。转移到东南亚的中小矿场们就是罹难者,大部分在当地的矿主都面临亏损。矿工张汉表示,当地的维修硬件成本及停机损失,是国内的三倍;此外电力的间歇供应、电网的经常性故障,造成成本上升与效率损耗。同时,矿主还面临着当地民众与同行的“花式举报”。

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东南亚的矿场经常被“花式举报”

因此,Odaily星球日报所接触到的大矿场主,在国外都有一定的背景方支持。

“我是通过同学找到俄罗斯有背景的人,相当于国内的官二代。在新西伯利亚找了几个地方,当地的授电部门、黑帮,各种关系都要交代一下。“冬雨在俄罗斯的矿场还在做最初的部署,计划将有十几万台的装机量。“俄罗斯有点乱,买了枪放在车里才稍微踏实点。2000多的枪,再加上1000块钱就能卖给无持枪证的人……”

任明月则表示在吉尔吉斯坦直接对接能源部部长,已有电力、土地方面的资质,这是他们第一个拿到全牌照的国家。他们准备在当地落地15万千瓦(蚂蚁矿机S9功耗1.3KW)。“矿场布在国外,安全是我们的第一考虑因素,然后才是电力,当地给我们的标准是国家级的持枪安保。”

当然散户从来就没有这样的选择,出海所需要的成本和资金都遥不可及。

三、群鸦的盛宴:新币种成为新晋草莽的机会

大资金的碾压下,比特币等主流币对新矿工而言几无机会。

吊诡的是,在2017年古典互联网人倒戈鼓吹区块链的泡沫下,区块链突然成了一个人尽皆知的词。就连一无所知的人,目睹币价的疯狂,都想进来挖矿。

这些新矿工是真正的小散,他们就像5、6年前的老矿工一样,买了不到十台、数十台的显卡矿机在家里挖。矿圈老人三金甚至有点小惊讶:“我以为现在已经没有人这样挖了。”不同的是,他们大多没有当年比特币的信仰;说到底是逐利的,哪个币收益高,挖哪个。这些人大多定期卖币,据一位散户所言,“每个月赚那么一点,要还贷款,拿不住币”。

高收益:盘小波动大的新币种

比特币他们挖不起,平稳的波动也刺激不了小散。然而,区块链发展的第二阶段给了他们新机会。在前一阶段,各种分叉币出现,靠矿业赚钱者不少。现在,各公链都讲着成为当区块链3.0的梦,新币种涌现的速度让分叉币望洋兴叹。这些新币种所需算力小,显卡挖机还能挖得动,而且波动大、收益高。

来自河北的曦城是一名北京国企员工,工作安稳而收入微薄,自觉生存压力大,一直想找赚钱的门路。2016年他接触到区块链,起初只是炒币,但觉得“炒币风险比较大,就开始挖矿”。

这样的认知大概是刚入坑的小散的一种迷思。他不顾家人反对,花12万买了6台显卡矿机,放在河北老家。

刚开始的他“用傻瓜式的方式挖矿”,挖的是以太坊和Zcash。“时间长了,接触到技术大牛,会带你挖收益更高的币。挖的币种也随之变化。”

XDAG是最近备受小矿工们追捧的小币种。XDAG浏览器显示,目前全网算力已达110TH/s。这是一个流通市值仅有一亿人民币的币种,在今年1月推出,只在BBX、VB、币飞 、火狐狸网等少量交易所上线。它采用DAG POW的共识机制,号称高TPS,并支持挖矿,而且主网已经上线,TPS约为两千。同时该公链宣称没有项目方、没有ICO、没有私募、没有预挖矿。

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XDAG币价走势 来源:AICoin

如果按当前难度、电价5毛算,6台1070显卡机大概每天能挖约70个XDAG,市价7毛,每日收入50元。如果机器再多点,月收入能有1-2万。这听着不多,但如果你幻想着自己什么都不做,一堆矿机每天在那边印钞,也许就有种躺着赚钱的感觉吧。

曦城恨自己入错行,如今没有足够的知识挑选币种,只能跟着懂行之人。“认识到一些自己写池子(矿池)的人,发现技术是第一生产力”。新币种出来后,就有人会写矿池预挖,等着币上交易所之后赚一笔。

当然,破发不在少数,前期成本便付诸东流。“主流币还好,小币种大部分是在赌。”现在的曦城似乎已经看透了自己所做的买卖。“这个圈子里大家也都心知肚明。一年押中一个币,就够了。”

“这个行业,说白了就是一个赌徒的行业。”就像赌徒没法确保自己每局都能赢,问到挖矿的收益,没有一个新矿工可以给你一个定数,一切都跟币价有关。“今年的行情,能在半年回本,就已经很不错。去年4、5月是以太最疯狂的时候,40天就回本了。”

同样拥挤的新币种矿业

主流币有大资本追逐,新币种有小玩家押注。

曦城口中的“傻瓜式挖币”和技术大牛,也许能让你窥看到这般景象——新币种涌现下,矿工、矿池、矿机厂商们目不暇接,翻着币种牌子。

一条挖矿产业链随之而起,还是针对小白的产业链。

即便你不懂矿机的原理,不懂代币的机制,不懂基本的系统安装,都可以挖矿。

魅影科技就是一家专门为小白矿工服务的公司。CTO空禅说:“我们就是带没什么技术的小白矿工挖别的山寨币。”他们开发了一套超级傻瓜的软件,支持十多个币种。用户接入后在图形化界面中选矿池和币种,显卡参数便会自动调整。魅影抽当天收益的10%做服务费,每日结算。

魅影科技提供一条龙服务,全程都有专门的客服和技术支持,就像上面说的,矿机买回来你连软件安装都不会,也没关系。空禅解释,“当然我们抽完后收益还是比以太高很多的,还每天结算RMB,他们也不用自己折腾去卖币了。”

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这样的服务实质门槛不高,但是创始人魅影似乎也没太在意,毕竟小白矿工总是有的。他生活在江门,像偏安一隅的小镇青年,擅长“门槛不高来钱快”的生意,目前他准备先赚点钱,过点小日子。“如果有一天国家不允许我们做的话,我们就倒闭咯。”

除了小白服务之外,矿池也已经成了新币种的必争之地。

士可就是曦城所说的“矿池大牛”之一。不过他听到这个“封号”倒是颇为惊讶。“矿池代码都是开源的,没有任何门槛。”

矿池就像一个联盟,把这些零散的矿机集合起来一起挖矿,按算力占比给矿工收益,这样既可以增加挖到币的概率、也可以稳定矿工的收入。

士可是一家互联网公司的程序员,今年2月跟朋友一起做了一个XDAG的矿池,胖池。胖池曾经占据全网70%的算力。入局早让他们有了先发优势,也经历了早期波折。5月初,XDAG网络被DDos攻击,导致整个网络shutdown。“我们跟国外网络失去通讯了,基金让几家矿池先关了矿池,我们就关了。结果有几家没联系上,他们在疯狂地挖,成了最长链,我们的矿工反而要回滚,我们还要去追他们。早知道我就不关了,那我现在就是最长链。”士可一脸后悔莫及。

新币种带来了无数机会,有人安于现状,也有人梦想着押中下一个比特币。只叹今非昔比,币圈再也不是当年那个如桃花源般充满理想主义,而又鲜为人知的世界。

情怀退场,投机登场。

曾经的矿工还会为了信仰坚持,今天的矿工瞄准收益随时切换,根本不在意自己挖的是什么。

作为产业链中最赚钱的两个环节(交易所与挖矿)之一,矿业让人虎视眈眈,竞争前所未有的激烈。

跟魅影科技类似的公司越来越多,Odaily星球日报接触到的另一家名为无忧比特的软件,专门支持挖XDAG,抽成只有个位数。不过前者是“定制游”,后者是“携程”。在矿池领域,XDAG甚至已经被国内最早的矿池鱼池盯上,上了鱼池的创新区。士可说,“我们刚进的时候,全球不超过10个,现在已经有41个了。”大厂入局,新人上升通道愈发狭窄。

新币种小白满地,“维权”怕是必经之路

也许你会好奇,新币种收益这么高,大矿场为什么不挖?

很简单,他们挖不了。小矿工已经失去了挖比特币的能力,大矿场也没法加入超高收益的新币种挖矿中。

传统资金之所以今天能进来挖比特币,是因为比特币的市场终于大到可以承载此等规模的资金。

全球最大矿池BTC.com目前接入设备约64万台,大概占比特币全网算力三分之一,按此计算,全球约有200万台矿机在挖比特币。

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BTC三天算力分布图 来源:BTC.com

看到往后的算力增长,你会发现2013年算力的“飙升”,也不过是一条平滑的线。

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比特币算力增长 来源:bitcoin.com

在这种算力下,即便十万台机器瞬间加进来,也不会对比特币全网算力造成多大影响。新币种就像早期的比特币,如果这种体量的资金进来,可以把这个币“玩死”,也把自己玩死。

“你的交易量只有一点,我怎么切?”大矿场主冬雨感叹,小矿工没法挖比特币,是人性的贪婪决定;大矿场没法挖小币种亦是此理。小币种根本承载不了大矿场的算力。想象一下,他们一进来,拉高全网难度,完爆全网算力。要不挖了全网的币,持币彻底中心化,拿到交易所也没有对手,该币种几近于死;更有可能的是网络因此瘫痪,矿主的机器都有可能停掉。“我们转身很难,我们切一点点,收益划不来;一旦不稳定,半小时可能要停掉。”

按此逻辑,最近的蚂蚁矿机B3维权事件似乎变得理所当然。

波动极大的小币种,是小散的专属游戏。

这意味着,合格投资者们都在比特币、以太坊等风险较低的币种里;新币种引来的都是小散。在我采访到的币圈老人和大矿场主眼中,后者都是“不合格投资人”。

要说亏损,5年前预购矿机跳票的投资者们才是亏损严重。有不少投资者因为矿机跳票损失好几千个比特币的机会成本,但也就自认倒霉。“至少我们的心态是,这个决定是我做的,款是我汇的,没有人抓你的手逼你。”胖仔当年就是在承认霸王条款的情况下,拿到了第一批矿机。“以前,无论什么样的币价,大家都有所准备,但我感觉,现在投资矿机的人,他没有想到未来币价会跌。”

“一夜暴富带来了太多的新韭菜,他们完全不愿意去做功课。”已经在矿业6年的孙小小表示,早期其实也出现过这些事情,但早期的矿工,至少还做点功课。他们了解一旦ASIC矿机出现、矿工增加,难度必然在短时间内上升。“挖矿这个事,最宝贵的就是时间。现在很多人不懂这些,没考虑币价跌,难度增加。”

这个世界没有只赚不赔的买卖。可是这大概是中国韭菜的特别之处,收益不够,维权来凑。

也许这就是中国数字货币金融市场成长的必经之路,大型机构投资者进来了,小白韭菜也有了。

(文中冬雨、曦城、魅影、空禅、士可均为化名)

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