威澳门尼斯人36366com区块链世界的逐利者,垄断全

来源:http://www.bddnv.com 作者:区块链 人气:153 发布时间:2019-10-13
摘要:按照中本聪最初的设想,比特币是一个由全体“矿工”共同维护的网络。 “基于区块链上的私有中央银行会被不同的国家当做中央银行来使用,以解决一些原本没办法解决的问题”,吴

按照中本聪最初的设想,比特币是一个由全体“矿工”共同维护的网络。

“基于区块链上的私有中央银行会被不同的国家当做中央银行来使用,以解决一些原本没办法解决的问题”,吴忌寒说,比特大陆非常有兴趣投资那些运用区块链技术的私有中央银行。

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"你投资的不仅是数字资产,而是整个区块链时代"

在这个网络中,谁掌握了算力谁就掌握了投票权,这也意味着拥有了比特币世界里的话语权。

这是吴忌寒在3月7日举行的2018华盛顿DC区块链峰会上的演讲内容。他是比特币挖矿巨头比特大陆公司的创始人,目前比特大陆公司掌握着全球比特币矿池60%的算力。在算力方面一家独大,让吴忌寒有能力影响比特币的命运,正是在他的主导下,比特币去年进行了轰轰烈烈的“硬分叉”运动。

从1万个比特币买两个披萨,到每枚比特币买数百个披萨,自2009年面世以来,比特币已升值数百万倍。

图片来自网络

本文发于公众号「智能比特」,更多币圈/链圈资讯,请关注「智能比特」

2017年8月,吴忌寒就因为掌握算力优势,在与比特币核心开发团队Core的对峙中取得胜利,比特币正式分叉。

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价格暴涨令早期入场屯币者财富极速膨胀。比特币信息网站Blockinfo数据显示,区块链上比特币首富拥有超过11万枚比特币。据行业人猜测,这位比特币首富是一位85后的中国人比特大陆CEO吴忌寒,依靠比特币矿机他公司目前已经成为台积电第二大客户,公司月盈利2亿,公司已经成为中国第二大集成电路设计商,仅次于华为海思,但此人非常低调。

如今区块链、比特币如此火爆,即使你不是网络技术开发人员,如果你还对此毫无所知,那你真的是OUT了!本文总结了比特币的一些基础知识,可供大家在半小时之内,从科普性知识层面,迅速了解区块链和比特币部分知识。
(本文内容是作者通过学习《区块链100问》
[视频原地址:http://tech.sina.com.cn/zt_d/blockchain_100 ],简要总结而来的部分内容(21-30问),在此分享给大家!)

吴忌寒,也成为继中本聪之后,第二位决定比特币走向的人。

吴忌寒在2018华盛顿DC区块链峰会上演讲

但吴忌寒拒绝透露自己到底拥有多少币。他告诉记者,他所管理的比特大陆目前生产的矿机贡献了全球超过70%的算力。如果比特大陆能维持其市场占有率,在接下来的时间里,剩余约500万枚比特币中将有300万会产自比特大陆生产的矿机。

21.比特币的数字签名

万字深度长文:矿业江湖浩浩汤汤十年史

在比特币世界之外,在其他区块链领域,矿工究竟是一个怎样神奇的存在?他们处在什么样的位置?拥有着怎样的权利?他们又将如何影响区块链潮流的方向?

不过,除了对私有中央银行表示出的最新投资兴趣,他时下正带领比特大陆公司向AI芯片转型,并在区块链领域投资多家公司。

一位早期矿工告诉记者,2017年比特大陆每月利润可达3000万美元,今年上半年已实现净利润超过10亿人民币。比特大陆在北京、深圳两地拥有分公司,目前共有600名员工,平均年龄小于25岁。

比特币的数字签名,就是只有比特币转账的转出方生成的,一段防伪造的字符串。通过验证该数字串,一方面证明该交易是转出方发起的,另一方面证明交易信息在传输中没有被更改。

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为此,我们采访了“IPFS”挖矿第一人谢大炮,试图找到答案。

吴忌寒今年只有33岁,美国媒体Coindesk将他评为2017年全球十大区块链影响力人物之一,也有说法称他才是真正的“中国比特币首富”。

不过吴忌寒如何在短短三年多的时间里成为业内人口中比特币行业最有发言权的人,这得从“挖矿”说起。

数字签名通过数字摘要技术把交易信息缩短成固定长度的字符串。举个例子,张三发起一笔比特币转账,需要先将该交易进行数字摘要,缩短成一段字符串,然后用自己的私钥对摘要进行加密,形成数字签名。完成后,张三需要将原文(交易信息)和数字签名一起广播给矿工,矿工用张三的公钥进行验证,如果验证成功,说明该笔交易确实是张三发出的,且信息未被更改。

从2009年1月4日比特币第一个区块被挖出,以比特币为代表的加密货币挖矿行业已经迎来了它第一个十年的尾声。

这个十年,在比特币跌宕起伏的背后,矿业同样经历了翻天覆地的变迁,无论是挖矿工具、主导人物还是产业格局,都经历过多轮更迭,烤猫、CPU挖矿等名词渐为历史,吴忌寒、比特大陆、ASIC芯片等名词成为矿业主流。

但这期间,矿业还有太多不为人所知的过往与故事,有失意与坎坷,也有得志与疯狂。链捕手。

随后,詹克团便与吴忌寒商议计划,以「Sophon」命名,将矿机使用的ASIC技术应用于人工智能领域,开发基于ASIC技术的深度学习芯片。

华盛顿大学教授Michael Bedford Taylor经过对此类芯片研究后预测,这些被称为专用集成电路的芯片类型,能够非常有效地执行单个功能,它们将有可能引领下一代分布式计算的发展。

比特大陆以迅雷不及掩耳盗铃之势的发展速度证实了教授的预测,应用ASIC技术生产矿机仅两年后的2017年8月,便获得红杉资本、IDG资本等5000万美元A轮融资;一年后的2018年7月,完成红杉资本领投、交易额2.9亿美元的B轮融资,估值120亿美元;同年8月,又完成B 轮融资,交易额4.4亿美元,估值140亿美元……

大概连詹克团和吴忌寒都未曾料到,5岁的比特大陆便能与24岁的英伟达匹敌,更能在2018年胡润独角兽指数排行榜中突出重围,排在蚂蚁金服、滴滴、美团等12家行业巨头之后,列于第13位。

比特大陆的横空出世与高速发展,折射出比特币衍生而出的矿业产业近10年跌宕起伏的发展史。而溯其源头,2009年1月4日凌晨2点15分,隐没于世界某个角落的中本聪,一击确定,创建了比特币网络上第一个也是唯一一个拥有ID标识号的区块,即「创世块」。

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中本聪挖出的创世区块

在2008年金融危机的笼罩下,中本聪在创世区块写下了对旧世界金融危机的嘲讽:「2009年1月3日,财政大臣正处于实施第二轮银行紧急援助的边缘。」

不过这番嘲讽并未引起主流媒体的重视,比特币运行的最初几年,只属于论坛上小众人的狂欢。

得益于此,开始阶段普通电脑的CPU即可扮演「挖矿」的角色,过程很简单,下载挖矿软件;新建文本,在里面写入矿池、矿工号、矿工密码、线程数等参数,保存并改扩展名为bat格式;打开挖矿软件即可开始挖矿。

参透哈希率对比特币挖矿至关重要后,各地矿工的入场,让这一局面的平衡状态被彻底打破,控制区块中的哈希值成为众多比特币公司的必争之地,而此项技术的关键取决于,在任何给定的时间段内,如何增加处理比特币网络的交易数量。

因此,在不断迭代的专业矿机的算力加持下,一场矿业持久战在世界各地相继上演。随着时间的推进,在波云诡谲的区块链市场,矿业已经发展为该领域最古老的行业之一。

02 个人挖矿

早在1982年,刚刚修完博士学位的大卫·乔姆,发布了一篇关于签名技术的论文,首次提出在网络上匿名传递价值,即通过银行的加密签名,以数字形式存储传统货币,让其可以在网络上自由、匿名地传递。

十年后,一群信奉大卫·乔姆思想的密码学专家、程序员、极客以及爱好者,发起了一项名为「密码朋克」的社会运动,其中密码与朋克的结合,意在用密码学创建一个自由、不受监控的世界。

2008年比特币白皮书在密码朋克列表中公布,虽然未引起世界范围内关注,但其去中心化、主张自由的精神内核与「密码朋克」高度契合,顺理成章地将这场运动掀至最高潮。

作为其中一员的密码学家哈尔·芬尼,在看到比特币白皮书后兴奋不已,立即与中本聪取得联系。在比特币创世区块问世不久,哈尔·芬尼便下载了比特币客户端,他多次通过邮件,指出比特币运行时的漏洞,中本聪则回复修补方式并致谢。

2009年1月11日,为测试比特币交易功能,中本聪将10个比特币转给了哈尔·芬尼。这是比特币历史上第一次转账。

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比特币历史上的第一次转账

与此同时,哈尔·芬尼开始用自己的IBM电脑挖矿,由于没有竞争者,他一天最多挖出100个比特币,这一尝试让其成为比特币史上第一位矿工。

哈尔·芬尼自认为比中本聪本人更相信比特币的未来,但命运却和他开了一个巨大的玩笑,同年8月,他被确诊患了肌萎缩侧索硬化症,此后数年,他都在与病魔进行抗争的环境下艰难度过。

即便在生命的最后时期,仅有眼球能够转动的哈尔·芬尼,在眼球追踪器的帮助下,仍在一行又一行地打出可加密比特币官方钱包的代码。2014年8月,哈尔·芬尼告别人世。

在哈尔·芬尼逐渐隐退的过程中,比特币的理念在西方世界迅速传播,以其强烈的价值观色彩,很快吸引到第一批自由主义者的追随者,后来他们常常被冠以「真正的比特币信仰者」名号。

由于初期挖矿难度小,个人利用电脑CPU直接挖矿的收益便能大于电费、机器损耗等功耗,相对于需要制定昂贵的设备,这样吸引矿工加入会容易许多。因此,个人挖矿的热潮逐步蔓延,甚至将触角延伸至大洋彼岸的中国互联网圈。

2009年6月,在一家P2P存储网站任CTO的吴刚意外收到一封邮件,里面介绍了比特币系统,作为一名技术极客,他立即将挖矿软件下载下来,在公司的电脑上运行起来。

「自由、民主的货币;一个公开、不可被攻破的数据库。」关于初遇比特币时的理解,吴刚接受GQ采访时这样阐述,但是当时的他却否定了比特币普及的可能性,在挖出8000多个比特币后,关掉电脑,退步抽身。

彼时,37岁的李笑来正在忙着和朋友创办留学咨询公司;23岁的吴忌寒则以经济学、心理学双学位从北京大学毕业,进入风险投资行业工作……中国人暂时缺席这场社会性质的比特币实验。

03 规模初现

2010年2月,比特币一个区块的平均算力,较第一个数字加密区块被挖出时的4MH/S,增长了5倍,CPU运算速度已经无法满足较高难度的挖矿算法,硬件技术亟待提高。

然而,碍于CPU开采的有利可图,即使GPU采矿的效用很早被认可,但为了能够更好地传播而被一再拖延使用,甚至中本聪本人于2009年12月12日,在比特币社区发文建议:

「我们应该有一个君子协定推迟使用GPU的军备竞赛,这样会对我们的网络更有好处。因为这样我们更容易获得新用户,让他们不必担心GPU的驱动程序和兼容性。现在任何人只要有一个CPU就可以参与公平的竞争是一件非常好的事情。」

最终由于比特币价格的第一次重大上涨,5天之内,从0.008美元涨到0.08美元。加之比特币挖矿人群迅速扩张,矿工们蠢蠢欲动,开始寻找提高算力的方法,硬件提升急不可待。

2010年5月,由一块或者多块较高端的GPU显卡组装的挖矿设备,登上矿业历史舞台。

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威澳门尼斯人36366com,GPU显卡组装的挖矿设备

忽略具体的硬件规格,GPU可以提供比CPU快100倍的速度进行哈希输出,不过,为了提高挖矿效率,利用显卡可以交火的便利,许多人将多个GPU结合在同一台机器上挖矿,在充分利用现有硬件的情况下,将开采量提升到了最大值。

那个花1万比特币买了2份披萨的程序员拉斯勒·豪涅茨,是世界上第一个使用GPU挖矿的人,时间就在他买完披萨的一个月后。

由于其他不可避免的经济激励措施,例如,比特币在黄、赌、毒等方面的使用价值被逐步挖掘,甚至成为成人网站的支付标配。中本聪曾在一封邮件中成功预测到了这一点:「比特币刚开始可以在一些小范围的地方使用,例如……成人网站的小微支付。」

比特币经济全面开花,高端显卡的需求急剧增加,优化GPU的挖矿软件也变得越来越有价值。为推动行业进程,比特币的传道者们推出开源软件,其中比特币的核心开发者之一Jeff Garzik便支付10000 BTC(在当时约600美元)予以支持。

新的利润机会赤裸裸呈现在开发商面前。

一方面,作为比特币初期的既得利益者,在全网运算水准上涨、挖矿人数急剧上升的红利期,算力单薄的矿工险些成为被时代抛弃的一批人——单个设备或少量的算力无法在比特币网络上获取区块奖励。

这主要是因为比特币基于POW共识机制的缘故,随着全网算力指数级提升,个体算力所占的比例降低,获得记账权的概率和挖矿成功率日渐趋低。

在全网算力提升到一定程度后,为了追求更持续稳定的收益,「Bitcointalk」上的极客们,开发出一种将少量算力联合运作的方法,并将使用这种方法建立的网站称为「矿池」,参与者按贡献比例获取算力奖励,矿池则收取手续费。

2010年后期,Marek Palatinus创建了世界上第一个矿池「Slushpool」。同年12月16日,该矿池产出第一个区块,永远地改变了比特币的网络结构,算力开始聚集。

几乎同时,比特币价格达到0.23美元,成功吸引了外界人士的注意,Agora便是较早期对比特币价值提出质疑的经济学家,并发表题为《为什么比特币不能成为货币?》的文章,引发了公众首次对比特币价值本质问题的公开讨论。

另一方面,零散的显卡组装列阵不能满足矿工们的挖矿需求,计算机设备达到应用的极限,市场上尤其是国外,对专门用来挖矿的「定制设备」的需求增加。

这时一名中国人站了出来,他就是后来江湖人称南瓜张的矿机教父——张楠赓。

2011年中旬,由南瓜张创立的FPGA( field programmable gate array,现场可编程门阵列)比特币挖矿硬件开始出现,这是第一次针对挖矿的专业芯片设计,时至今日市面上还流传着许多FPGA矿机。

此后,随着越来越多矿机的加入,2012年5月全网算力由2011年年初的120MH/S飙升至5GH/S,这意味着,比特币世界的挖矿历史,从个人PC端走向了大矿主挖矿的时代,在矿机和利益推动下的新矿业时代悄然到来。

同时,随着算力飙升而持续增长的,还有质疑比特币价值的文章数量,据区块律动统计,2011年全年,仅宣判比特币死亡的文章便有6篇,其中还包括一篇来自主流媒体福布斯杂志的短评。

04 矿机挖矿

2011年比特币仍然被视为西方世界冉冉兴起的新兴技术,少数中国人开始跳出认知的局限,逐渐认识到比特币的价值,并且在讨论比特币技术和价值观的国际论坛上逐渐活跃起来。

当年28岁的张楠赓正是其中的一份子,由于论坛注册名为「ngzhang」,所以被人称做南瓜张。当时他正在北航读研究生,学习集成电路设计。意识到西方世界对专业矿机的渴望,张楠赓利用课余时间研制出挖比特币的机器FPGA,随后销往国外,一年便赚了十几万人民币。「南瓜张」这个名字也开始在矿机市场渐为人知。

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张楠赓

2012年6月,美国一个开发比特币挖矿机的机构「蝴蝶实验室」宣称,他们准备研发一种功能远胜过现在的挖矿机器ASIC,但是会以期货的形式存在,并承诺将在2013年3月份陆续发货,同时开始接受预定。仅仅几个月,官方数据显示预定总量达到6万台。关于ASIC挖矿的讨论从此发酵。

然而几个月后,蝴蝶实验室并没有兑现约定,直到2013年7月才开始小规模出货,持续至2014年1月才完成所有订单,因此前期出现了大规模的退货潮。由此引起的期货矿机的不良效应,影响至今。

张楠赓在该消息散布之初便嗅到一丝危险:若研制成功,蝴蝶实验室将掌控比特币世界超51%的算力,这代表它可以对比特币的区块进行篡改,几近拥有完全掌控权。于是,张楠赓决定自己开发ASIC挖矿机,并将它们卖给其他用户,对抗可能出现的垄断。

事后张楠赓接受GQ采访时,解释自己当初这样做的原因,纯粹是为了「维护世界和平」。

2013年1月31日,张楠赓将研发成功的挖矿机寄给了美国比特币核心开发人员Jeff Gazik,并用网络直播对方整个拆箱过程,这就是第一台ASIC机器,张楠赓将其命名为「阿瓦隆」,取自亚瑟王传说中「天佑之岛」的名字。

同年5月下旬,央视首次播放比特币相关新闻,引来无数投资者,随着国内对比特币认识越来越深入,同年10月百度加速乐宣布接受比特币支付;上海一楼盘开始接受用比特币交易买房;象征经济热潮的「中国大妈」也开始参与进来。

与此同时,张楠赓成立嘉楠耘智公司,致力于生产比特币矿机制造晶片,成功研发并量产了110nm、55nm、28nm等系列芯片,此举也催生了一批以阿瓦隆芯片代工的矿机厂商,比较出名的有:ASICME、雨版、MQH、42BTC等。随后,嘉楠耘智开始往智能家居、辅助驾驶、图像识别领域人工智能芯片供应商方向转型。

有资料显示,截止2017年4月,嘉楠耘智累计售出阿瓦隆系列矿机约16万台,占据全球比特币算力市场22%,经营收入约13亿,同比增长超4倍。2018年5月嘉楠耘智向港交所递交招股说明书。

此时距离张楠赓象牙塔内不谙世事,一年能看500多部动漫的日子仅过去7年。

张楠赓的成功示范让国内很多人开始跃跃欲试,从2013年7月份开始,矿机进入百家争鸣的阶段,它们或宣布研发、或宣布预售、或采取现货形式。

据链捕手不完全统计,这个时期出现的矿机厂商有:鸽子矿机、TMR矿机、比特儿矿机、兰德矿机、小蜜蜂矿机、龙矿矿机、花园矿机、氪能矿机、宙斯矿机、西部矿机等。

接下来的5个月,每期算力增长平均达到30%以上,以技术为核心的算力军备竞赛进入白热化阶段,中国比特币矿业开启称霸全球的时代。

但就市场接纳度而言,相较张楠赓,大多数芯片矿机厂商均处于难以望其项背的窘境。能与之匹敌的,只有另一位天才少年——烤猫。

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烤猫

同南瓜张一样,「烤猫」二字也是源于其在「Bitcointalk」上的昵称「Friedcat」的直译,烤猫原名蒋信予,曾在15岁时以全国第11名的成绩,考入中科大少年班,在很多人怀疑其高分低能的时候,烤猫又凭借自己过人的天赋一路腾飞进入耶鲁访学,攻读计算机系统方向的博士学位。

虽然从传统意义来说,烤猫是个不折不扣的学霸,但据身边的朋友介绍,他始终向往自由,这便可以解释,为何2011年在耶鲁访学的烤猫,偶然邂逅比特币,便被其承载的自由理念彻底吸引,随即投入对比特币矿机的研究。

同样受蝴蝶实验室散发的蝴蝶效应影响,2012年7月,烤猫在Bitcointalk上宣布自己制造出ASIC矿机,但碍于资金困难,无法达到量产,所以希望通过众筹的方式筹集100万资金。帖子一经发布,即刻便吸引了许多矿工的围观,很快他就筹集到足够的资金,开启矿机量产。

同时,烤猫在深圳注册成立公司Bitfountain,并将公司股份分为40万股,自己持其中的59%,股东持其余。2013年4月,烤猫矿机的最大竞争者阿瓦隆官方宣布未来将专注研制芯片、只出售少量矿机整机后,整个矿机市场成为烤猫一个人的天下。

同年7月,烤猫矿机公司的一股虚拟股权从最初的0.1个比特币涨到5个,结合比特币自身的涨幅,烤猫初始股东的收益一度达到数千倍。

一时间币圈将烤猫捧上了神坛,就连李笑来都称:「其他一切芯片生产商和管理者,都没有烤猫的脑瓜儿。」

然而,深谙币圈潮涨潮落的当局者烤猫,对于聚焦在自己身上的镁光灯,始终没有很激动过,即使在公司的股价涨至每股5个比特币时,他也只是将其看做泡沫价格。

更重要的是,烤猫预感到,虽然不知形式如何,但未来公司将陷入一场危机,为这场危机埋下隐患的就是外部环境的变化。

2013年12月,中国人民银行联合工业和信息化部等四部委,印发了《关于防范比特币风险的通知》,直接指明比特币不能且不应作为货币在市场上流通。

仅此一年,批判比特币死亡的文章较之前上涨了2倍,纽约时报、彭博社、CNN在内的一线媒体开始参与发声。而在此前达到1147美元历史高位的比特币,随后便出现暴跌,2015年1月初跌至一百多美元。

除此之外,俄罗斯一家ASIC比特币矿机芯片研发团队Bitfury,成功研发出全定制的挖矿芯片,其极低的功耗,对中国矿机厂商造成前所未有的打击。

势头最盛的烤猫公司首当其冲,形势开始下滑。

2013年10月,烤猫矿机研发出现瓶颈,未能及时生产出二代芯片;2014年1月,烤猫矿机研发成功的第三代芯片,又存在难以修复的爆炸问题,1万4千张矿机芯片滞销。

之后销售的Tube矿机定价低,利润率不高,难以弥补之前亏损,烤猫公司陷入恶性循环。

在瞬息万变的矿业江湖,烤猫亲身示范了一个颠扑不破的真理:成名之路有多坦途,衰落之势就有多陡然。

大概是意识到心中自由理想的国度,无法在矿机世界实现,烤猫选择消失,并且没有向任何人告别。

然而,历史的前进从来不乏推动者,同为烤猫公司原始股东的吴忌寒,选择继续向前。

2009年北大毕业后,吴忌寒进入了一家风险投资机构工作,偶然机会接触比特币后,全新的技术结构颠覆了他对传统货币的认知,从此深陷其中。

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吴忌寒

看到烤猫在Bitcointalk上的众筹帖子后,便立刻拉上朋友疯狂小强(网络作家、第一代比特币炒家),各买了烤猫公司虚拟股票15000股和12500股,后来两人身价也因此大涨。

2013年4月,吴忌寒辞掉风投的工作,打算到美国继续念书深造,但对烤猫公司危机同样有所感知的他意识到,自己做芯片已刻不容缓,决定做的那一刻,他脑海中想到的第一个人,就是文章开篇提到的詹克团。

后来詹克团回忆道,当时花了两个小时阅读维基百科上有关比特币的内容后,他便意识到比特币具备的发展潜能,所以毫不犹豫地决定加入。

当时已经38岁的詹克团可能连自己都没想到,能非常快速完成这项工作,从草拟想法到实现第一台采矿矿机Antminer SI上线,仅用了半年时间。日后创造无数矿业传奇的比特大陆开始正式营业。

虽然,2014年全球最大的比特币交易中心Mt.Gox遭遇黑客袭击,丢失85万比特币,引发市场危机。同时,随着比特币数量的减少,矿机市场的需求大幅度下降,矿机销量直线下滑,各矿机厂商开始在陇上一层乌云的矿业市场折戟沉沙。

然而,当洪水遇上猛兽,还是有玩家敢于跳进这个市场分一杯羹。亿邦国际便选择在这个时期生产矿机芯片,并实现弯道超车。

关于其发展史可追溯至2010年的浙江亿邦,当时它主要从事通信网络接入及相关设备工作。2014年开始涉猎研发、生产、销售矿机,但一直未有动静,直到2016年12月20日,才上线比特币矿机新品:翼比特E9 和E10。

由于两者均采用三星10nm工艺,E10性能高达18TH/S,而当时市场上由比特大陆生产的主流矿机蚂蚁矿机S9,额定算力仅13.5 TH/S,单从性能来看,翼比特矿机处于绝对领先,因此销量水涨船高,亿邦国际更是纵身一跃,发展成为仅次于比特大陆和嘉楠耘智的第三大矿机厂商。

经历市场近10年的洗牌,鱼龙混杂的矿机市场逐渐呈现三足鼎立的局势。从2017年全球比特币BPU销售收益来看,比特大陆以人民币51亿元登顶,占据市场份额60.7%,嘉楠耘智与亿邦国际则以合计收益人民币22亿元,算力市场份额27.6%,分列二、三位。

今年,三大矿机厂商先后赴港提交招股书,有分析人士指出,随着挖矿难度不断加大,矿工、矿场对于矿机算力的要求不断提升。这意味着需要投入更多资金用于芯片研发,而芯片方面的投入动辄上百亿,因此矿机厂商均面临庞大的资金缺口。另外熊市环境下,整个矿机行业的毛利率估计很快降到30%以下,快速登陆资本市场或许成为生存关键。

05 矿池

上述提及的矿池的作用,即用来聚集分散在全球的矿工及矿场的算力,因此较矿机市场而言,矿池的淘汰更为残酷——没有算力即意味着死亡。当然在如今全球八大矿池占据90%算力份额的情况下,这个门槛主要为中小型矿池而设。

回顾矿池历史,虽然在2010年便已出现第一座矿池Slushpool,但2012年之前整个市场都处于萌芽期,全部矿池的总算力之和最高时还不足整个矿业的20%。一直到2012年ASIC矿机的出现,推动算力占比提升至50%,矿池才真正进入矿工视野。

同样被ASIC矿机推动的,还有矿业洗牌期的到来,纵览产业上下游,中国国内矿池方面存在很大缺口,在矿圈活跃已久的神鱼便看中这一机会。

其实早在2010年末,还在上大二的神鱼就已感受到比特币世界精彩之处,在参透炒币不适合自己之后,他全身心投入到挖矿行业,还恰巧赶上国内最早用笔记本挖矿的潮流。

当时圈子只有几百人,矿友之间的交流依托于QQ群,彼此只唤昵称,神鱼延续至今的名号便源于当时的昵称「七彩神仙鱼」。

2011年,比特币价格从1美元涨至30美元,矿友交流群参与人数渐多,碍于当时国内没有BTC网站,所有文章又都是英文,神鱼便找到专做外文文献翻译的夜猫,共同参与建立LTCBBC论坛,专注于挖矿技术。这为之后神鱼开展矿池业务积累了人脉资源。

2012年,为了追赶矿池的风口,刚上研一的神鱼花了3个月时间说服父母,「他们还是很担心,于是我卖掉了一笔比特币,放了几十万在家里,就是跟家里人说假设我创业失败了,也还算是有点保障。」

当年4月,拿到一些天使投资和个人投资后,神鱼创建国内第一座矿池鱼池F2pool。

不过神鱼的初创之路并不顺利,13年初疯狂的DDOS攻击,导致鱼池挖矿效果不佳,在投资人集体撤资的情况下,鱼池官方无奈发布暂时关闭矿池的公告。

虽然13年底,鱼池才进入稳定期。但它的出现却有力冲击了世界第一座比特币矿池Slushpool的地位,同时也激励国内许多人意识到可以拥有自己的矿池。

2014年还在传统金融领域工作的陈韦智便是受鼓舞的人之一,加之早期的矿池搭建简单,只要几百、几千台矿机即可建成,这让无数像其一样的中小型矿池主开始涌入。

然而,天不遂人愿,2014年下半年比特币爆发史上第一次「矿难」,所谓「矿难」,就是矿工的挖矿收入还抵不上消耗的电费。显性表现就是,全网矿工的收益直线下降,币价不断走低,下跌最多时超过90%。

陈韦智在接受深链财经采访时形容:「开一天机,赔一天电费,跟「凌迟」割肉差不多。」因此,他的第一次矿池经历,便以连队伍都还没组建起来的尴尬局面收场。

比特大陆也是在这一年开始布局自己的矿池产业,10月,成功上线由比特币交易平台运营、比特币技术团队打造的BTCC矿池;11月,推出直属品牌蚂蚁矿池。

前者具备运营稳定、数据公开透明、费用低等优势,后者则依靠比特大陆坐镇,矿工可享受更完善的功能和更丰厚透明的收益。因此,二者一经上线,便迅速进入前五。

而这段时间的神鱼正在全国各地寻找便宜电价挖矿,以期用最低的利润艰难维持矿池运转,当把大部分矿池都熬死后,鱼池以其早期积累的用户优势,在这一年顺利占据算力第一的位置

威澳门尼斯人36366com区块链世界的逐利者,垄断全球90。大型矿池的优势便在这段时间显现,展示了与陈韦智及其背后无数中小型矿池,截然不同的发展路径。

2015年,矿池格局基本确定,前十矿池之外的算力占比,从年初30%降到了不足5%,鱼池和蚂蚁矿池最高时的算力之和达到整个矿业算力的一半,基本形成两强争霸的局面。

也是从这一年开始比特大陆在矿池方面的领军地位逐步稳定,中国矿池亦是从这一年开始在世界矿池舞台占据绝对霸主地位。虽然陈韦智的第一次尝试成了矿池发展史上的炮灰,但他对矿池圈里「秩序单纯」的印象却是在这段时间留下的。

而制造这一印象的便是GHash.IO矿池算力占比近51%,所引发的恐慌事件。

2014年6月初的一天,矿工们发现,当时算力最大的比特币矿池GHash.IO的算力即将超过51%。很可能具备篡改区块链数据,制造双花的可能性。恐慌情绪迅速蔓延,甚至巴比特论坛出现了一篇《GHash.IO:你想干什么?!》的帖子。

GHash.IO一度成为舆论漩涡,6月14日,管理层开始响应,暂停新用户注册,并劝说池内用户分散到其他矿池。一直到GHash.IO在算力占比较低时,才重新开放注册,并且做出「若再次接近50%时,矿池会再关闭。」的承诺。这便是早期的极客圈,大家都非常尊崇去中心化。

在2017年年中,币价再度飞速上涨的时候,陈韦智决定再次组队建矿池,这次他还专门花1万多聘请了网络工程师,但矿池架起来了,江湖却已经换了局面。

几个月前还连接过的小矿池,如今摆在眼前的数字货币算力均为「0」。这让陈韦智意识到个人挖矿的时代已经结束,残酷的是这也让他明白曾经留存的「秩序单纯」印象,很难在如今的矿池江湖里实现。

「现在如果超过51%,估计还会继续忙着增长,不一样了。」谈及同样问题时,神鱼如是说,言语之间,他也很怀念当年的氛围。

06 矿场

矿场其实是将矿池物化之后的存在,矿池也是依靠矿场的算力传输才得以运行。目前,大型矿池均有自己的矿场作支撑,因此,二者的发展时间节点基本重合。

2011年末,FPGA矿机的盛行,让挖矿效率大幅提升,也是在那时,出现了全球第一个矿场Eligius。不过,这时的矿场尚处于萌芽期,挖矿也主要依赖个人矿工进行。

直至2012年ASIC矿机的问世,矿场才如雨后春笋般冒出,不过这时的矿场门槛宽松,大多是几百、几千台矿机的中小型规模,矿场主也都是由世界各地的比特币爱好者演变而来。

Dave Carlson便是其中一位,在前公司财务遇到困难后,凭着10年软件专家的经验,他开始尝试用普通的显卡挖矿。2012年,Dave在自家房子的地下室成立MegaBigPower,后更名为GigaWatt,并且仅用了一年便将公司经营为价值数百万美元的企业。

威澳门尼斯人36366com区块链世界的逐利者,垄断全球90。在成功吸引更多投资后,Dave开始生产基于Bitfury芯片的挖矿设备,并受到比特币爱好者广泛欢迎,随着业务的扩张,GigaWatt已经发展成为北美最大的矿场之一。

「不仅要有不顾一切摆脱贫穷的渴望,还要有能拥有廉价电力的运气。」谈及成功因素,Dave这样说道,目前该矿场所在的华盛顿州拥有全美最廉价的电力。

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北美最大矿场之一

凭借电费低廉的优势,中国偏远地区也受到世界各地矿场主的青睐,加之从2014年开始,以比特大陆为首的中国矿机厂商,逐渐垄断比特币产业链最上游的矿机生产,中国顺势发展成为全球挖矿产业聚集地。

根据剑桥大学Garrick Hileman和Michel Rauchs公布的一份行业报告显示,全球58%的比特币矿厂位于中国,而排名第二的美国仅占16%。

另外,比特大陆在生产矿机、上线矿池的同时,也开始同步建立矿场,在其他业务的相互配合下,比特大陆矿场得到快速发展,为了扩大算力,其他矿场纷纷出现与旧工厂合并的现象,这标志着以中小型规模为主的矿场时代落幕,大型矿场开始登上历史舞台。

截至2018年6月30日,比特大陆已在中国开设11个矿场,其中两个在国内分列第一、二位,主要位于四川、新疆及内蒙古,共容纳约20万台矿机。

至于廉价电力为何如此重要,这主要是由矿场的盈利模式决定,除去难以控制的矿机和人力成本外,唯一能做文章的就是节省电力,况且数万台矿机24小时不停歇工作,长时间累积下来的电费往往占据大头,数额更令人瞠目。

据今年年初比特币能源消耗指数显示,挖矿的年耗电量估计约为48.37太瓦时,仅次于世界排名第52位、全国耗电量约为49.5太瓦时的新加坡,且还在持续增长。

因此,矿场落地的选择慢慢发展得有规律可循,即逐电而居,这点矿场从业者体会更为深刻。今年初,一名矿场工作者通过云锋金融分享了自己作为新人参与矿场搬迁的经历。

「鄂尔多斯的矿场工作半年后,就在庆幸冬去春来,再也不用在北方寒夜里瑟瑟发抖时,组长却通知我们,矿场要搬家了。身边的老矿工非常淡定,我们新人一头雾水,不知道发生了什么。」随后,他才知道,像候鸟般迁徙是矿场的惯例,冬天在新疆、内蒙古一带,夏天就去四川。

这主要是因为新疆、内蒙古煤电资源丰富,且地处风口可以享用廉价火力、风力发电的同时,还能达到自然降温的效果,维持矿机正常运作。而四川尤其是阿坝地区,配合天然的地势,汹涌的江水能为水电站带来源源不断的电力,丰水季节,水电站附近的电费边际成本近乎为零,因此即使要承担几万台机器的搬家成本,矿工们要忍受南方夏季塑料大棚内的滚滚热浪,一切也还是值得的。

但是到了秋冬枯水期,电价会较之前上浮好几倍,对比下来两个季节水电站的产电量可以差5到10倍,这也是为何一到夏末初秋,矿场们又会不顾严寒奔赴新疆或内蒙。

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坐落于四川某电站旁边的矿场

长此以往,自然环境的加持搭配挖矿本身的掘金主义,倒为矿场添加了一份魔幻色彩。不过这份魔幻也未能抵住政策的影响。

2017年11月,央行联合多部委决定引导中国境内存在的虚拟货币矿场「有序退出」的通知传遍币圈,虽然事后又传政府目前并没有禁止挖矿的计划,但矿场退出中国的浪潮开始了,尤其是排名靠前的矿场纷纷行动。

今年初,经营中国前两大比特币矿场的比特大陆吴忌寒接受采访时称,公司正在新加坡建立地区总部,并在美国和加拿大开展挖矿业务。

另据各自创始人介绍,第三大矿场莱比特正在加拿大开设分部,排名第四的微比特在冰岛和美国设立了业务。

可以想象,经过国内政策动荡后,未来矿场的选择,在平衡廉价电力和气候环境的前提下,政策的保障性也会被重点考虑。

悉数十年风雨路,在包括电力、气候、政策等外界因素的干扰下,矿业每一环节的开启和抵达都显得格外艰辛,好比哥伦布时期的大航海时代,参与者野心勃勃地启程,置身茫然大海时,却会停滞徘徊:是应该继续找寻彼岸理想中的大陆,还是该安全返回初始港口?

对于这个问题,吴忌寒曾做此回答:「面对新大陆,像社区里面敢于尝试用比特币环游世界的先行者,他们是要在新大陆定居的人;绝大多数高抛低吸、希望借此改善生活的投资者,应该是会返回出发港口的人;而我自己,则是对航行本身有兴趣,在哪里定居,将来再说。」

核心参考素材:

《比特币前传:除了中本聪,它诞生的背后还有哪些超级天才》

《比特币梦幻:货币理想主义的中国泡影》

《我们统计了比特币的319次死亡详情,并预测了下一次》

《矿池江湖:战争已悄悄结束,中国拿下超90%算力!》

《比特币挖矿机在中国的前世今生,矿机发展历程完整简史》

《寻找烤猫:重启币圈最大失踪案》

《神鱼:23岁辍学,创国内第一家矿池,因比特币爱情事业双丰收》

《谁才是真正的算力之王?揭秘世界五大加密货币矿场》

《我做比特币矿工这一年》

(文章来源:链捕手,作者:王阿刺,已授权修改转发)

本文发于公众号「智能比特」,更多币圈/链圈资讯,请关注「智能比特」

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投资有风险,入市需谨慎

The future is already here, it's just not evenly distributed.

比特币

开启转型之路

比特币淘金潮起

币价暴涨,越来越多的人加入矿工行列,比特大陆生产的矿机长期处于脱销状态。与比特大陆合作多年的经销商告诉记者,目前蚂蚁矿机一出厂就被哄抢,眼下比特大陆已经开始预售11月的矿机。鉴于币价波动大,矿工很可能交了钱,等到收到矿机时,币价已经下跌到用买到的矿机挖矿入不敷出的地步。上述经销商告诉记者,如果要现货则需要花费网站标注预售价格的2-3倍。

据介绍,比特币是从区块链中挖出来的,矿工如同早期去美国西倍淘金的牛仔。不同的是后者用铲子淘金,而比特币矿工用计算机程序挖矿。

资深区块链人士江卓尔这样解释挖矿:区块链上所有的节点都掌握全部信息。一段时间内的交易打成一个包称为区块,比特币全网平均每10分钟产生一个区块。为了保证有节点打包比特币交易,比特币的规则约定,完成打包的节点将获得比特币作为酬劳。目前每个区块的打包奖励12.5个比特币。打包本身并不费劲,只需要消耗很低成本的网络和计算资源。目前大量的节点想要打包赚取比特币,但比特币规则约定,节点使用类似扔硬币的方法争夺打包交易权。节点一轮一轮地扔硬币,谁最先扔出符合规则的结果,谁就能获得打包权。节点要想增加拿到打包权的概率,唯有单位时间内多扔几回,或者联合多人一起扔。一旦有人扔出了符合规则的结果,所有人按照一定的规则分配最后得到的比特币。

挖矿的主要支出为电费、购买矿机支出、矿池租用费等。以比特大陆最先进的矿机为例,其每天耗电31.2度,每年约生产1.34枚比特币。按照每币3万元计算,扣除电费,一年下来使用这款矿机不仅可以回本(前提是矿机的使用寿命大于一年),还能净赚1.6万元。

如果电费价格降低,收益还能提高。挖矿的人多将矿场开设在四川、内蒙等电费低廉的地方,那里矿场运营的人力成本也非常低,10个人足以维持一个3000台矿机的矿场。如果比特币价格维持在目前水平,这10人每年可产生超过5000万元的净利润。

由于每10分钟生成一个区块只能由一个节点获得打包权,从而获得打包费(比特币),竞争的人越多,单个节点赢得打包权的可能性越低。随着剩余比特币的数量减少,比特币规则也会提升挖矿难度。从比特币诞生到现在,挖矿难度极速上升。

资深区块链人士田甲自2011年开始挖矿,当时他攒了一台机器挖矿,平均每天挖2枚比特币。他说那时候矿工基本是攒机发烧友,在家自己用显卡/cpu挖矿,有少数人在郊区租房子建矿场。北京的车库咖啡是当时挖矿的大本营,矿工们经常到车库咖啡讨论挖矿。因为收益不明显也不稳定,挖矿很不成气候,屡次伴随着熊市的到来而销声匿迹,难以想象如今的比特币淘金热潮。

随着专业矿机的出现,个人挖矿时代结束,挖矿也从个人行为变成了团队作业,并从之前攒矿机到专业矿机挖矿。在比特币价格的剧烈波动中,早期的矿机生产商一个个被淘汰出局,比特大陆逐渐奠定了其在行业的霸主地位。

同时,数字签名加密的私钥和解密的公钥不一致,采用非对称加密技术。

北京的夏末,蝉鸣声不绝于耳。午后,穿过大半个北京,在东二环边上的一个共享办公区中,我们见到了“IPFS”挖矿第一人谢大炮。

纵然手握全球比特币矿池60%的算力、年利润超过30亿美金,但中国的监管压力仍然是比特大陆头顶上的“达摩克利斯之剑”。

神秘的85后

比特大陆CEO吴忌寒是85后,北京大学研究生毕业,拥有心理学和经济学双学位。与其他早期玩家不同,他本身并非技术出身。2013年,吴忌寒说服中科院毕业、大他十几岁的詹克团,两人联合创立矿机生产公司,即比特大陆。

吴忌寒拒绝透露矿机的利润率。他承认比特大陆目前在矿机这一细分领域是绝对的全球龙头,拥有一定的矿机定价权。他说,公司的财务状况非常好。比特大陆的营业收入包含矿机销售收入、矿池租金收入,以及位于内蒙古的矿场的挖矿收入。

据了解,比特大陆每年出产数十万台矿机,其位于内蒙古鄂尔多斯的矿场每年生产约为6亿人民币的比特币(按照当下比特币价格折算),矿池的租金为出产比特币价值的2%。田甲告诉记者,综合比特大陆生产的矿机数量、购买元件的成本、2017年以来的比特币价格,预计其每月的利润可达3000万美元,接近2亿人民币。如果他的估算正确,那么比特大陆上半年已经实现净利润超过10亿元。

对此,吴忌寒不予置评。

比特币信息网站Blockinfo数据显示,比特大陆旗下的两个矿池BTC.com和蚁池,掌握着全网约30%的算力。也就是说,接下来全世界每挖出3块比特币,约有一块是出自比特大陆矿池里的机器。对于矿工来说,加入比特大陆的矿池挖矿,能大大提升胜算。只要矿池有人挖到的了比特币,矿池里每个矿工都可以按照一定规则分得一小份。由于打包权的分配是完全随机的,如果单机作战不走运,50年挖不到一枚比特币也是有可能的。

如今,比特大陆出厂的矿机控制了全球70%的算力,毋庸置疑,比特大陆有实力对比特币行业施加影响。

22.比特币交易和找零机制

“挖矿的感觉就像钓鱼,有鱼上钩,你会有欣喜感。”讲起挖矿,谢大炮如此作比。

2017年末,有关中国监管部门将关闭比特币矿场的消息频频传出,如果规定真的出台,这将是比特大陆的致命一击。

得矿机者得天下

2013年比特大陆第一代矿机出厂时,市场上已经有蝴蝶矿机等知名矿机存在。但由于2013年币价一路攀升,矿机需求激增,后来者比特大陆也能在矿机行业分得一杯羹。

2014年,比特币经历了一年的熊市,比特币价格一路走低,从2013年年末高点8800元/每币一路降到2014年年底的3000元/每币。在众多竞争者出局时,比特大陆却得以幸存。而2015年比特币价格触底反弹,矿机销量开始回升,比特大陆此时推出了耗电量和计算速度都大大提升的第五代矿机,迅速占领市场。第五代矿机不仅扭转了比特大陆的命运,而且为其在矿机行业的霸主地位立下汗马功劳。

吴忌寒说比特大陆赢在芯片设计和供应链管理。耗电量和运算速度、故障率是矿机的关键指标,目前在这三项指标上,比特大陆的蚂蚁矿机均处于行业领先地位。据了解,比特大陆设计芯片交由台湾加工厂“台机电”加工,从台机电拿到芯片之后再由深圳一家加工厂加工组装。而芯片在深圳组装的整个过程中,比特大陆有员工在加工现场盯场。

业内人士认为,比特大陆领先技术的背后,其技术大脑詹克团功不可没。

2011年吴忌寒接触比特币之后,倾其所有买了比特币。2013年他决心创立比特大陆,非技术出身的吴忌寒需要一位技术牛人,他找到偶然间认识的毕业于中科院的詹克团,并游说其一起创立了比特大陆。

事实证明,找到詹克团是吴忌寒比特大陆成功的关键。2013年,詹克团花了6个月时间便推出了比特大陆的第一代矿机,效率远超当时同行。2015年,其设计的第五代矿机确立了比特大陆的市场霸主地位。

对此,詹克团说,他和吴忌寒对比特币怀有相同的愿景。

比特币转账可以一次把多个地址的余额转出,也可以一次转入多个地址。

而他与比特币的结缘,也始于挖矿。

对于数字货币领域的监管,吴忌寒3月7日在2018华盛顿DC区块链峰会演讲时谈到了自己的看法。他表示,相信数字货币的浪潮会继续发展下去,这是一种全新的商业、全新的产业,会使世界变得更好,监管部门不如拥抱它。

比特币世界的独裁者?

矿机生产行业受币价影响非常大。一位资深玩家告诉记者,你需要永远和时间赛跑,提升挖矿的效率,不然新矿机还没推出,币价一旦大幅下降,使用新矿机挖矿很可能入不敷出,相当于新矿机还没研制出来就被市场淘汰了。

在巨大的压力下,矿机生产厂商乐于谋求比特币的定价权,希望对比特币发展拥有更多的发言权。而不少业内玩家表示,比特大陆目前足以控制比特币的发展方向,而吴忌寒也在利用其影响谋求私利。

反对吴忌寒的玩家列出的证据如下:吴忌寒本人拥有巨量比特币,足以控制比特币价格;比特大陆出产的矿机掌握了全网70%的算力。如果其维持这个市场占有率,其有实力掌握剩余约500万比特币中的300万;最后,比特大陆的矿池蚁池和BTC.COM聚集了大量矿工,比特大陆可以通过影响他们从而影响比特币的发展。

不过田甲认为,比特币的打包挖矿规则决定了算力集中是必然趋势,霸主迟早会出现。

2017年比特币分叉诞生了一个亲缘币种BCC,BCC诞生两个月价格飞涨,目前已成为市值第三的“虚拟货币”。玩家认为,比特大陆的吴忌寒谋划了整个事件。

与比特币有亲缘关系的新币种的出现无疑是有利于矿工的,因为矿工又有一个类似比特币的新币种可以挖,收益可大大提高。美国知名区块链人士Samson Mow公开指责吴忌寒暗中纠结矿工,试图控制比特币发展。

对此吴忌寒认为,新币种的出现并非一定能为矿工带来收益。要有人用新币,其才有价值,而现在没有人可以强迫大家使用一种“虚拟货币”。吴忌寒还邀请外媒去其位于内蒙古鄂尔多斯的矿场考察,以证清白。

不过比特大陆的确在比特币生产的所有环节均有涉足,其一方面提供挖矿工具,另一方面自己的矿场也参与挖矿。

即便如此,吴忌寒依然认为比特大陆盈利的基础是币价的上扬,这一点目前正面临合规等方面的巨大不确定性。他说比特大陆正在考虑转型,方向是人工智能公司。但目前矿机生产业务过于繁忙,转型还处于设想阶段。

截止现在为止,比特币价格为70000多元人民币,而在2017年底的时候,比特币价格最高13万元一个比特币,而美国金融专家预测,2018年底比特币将会涨价到2.5万美元一个,也就是17万元一个比特币,如果真是这样,比特币大陆公司订单将会暴涨,再次带动公司飞速发展!

举个例子,你需要支付给小王5个比特币,但是你的A/B/C 3个地址里各有1/2/2个比特币,每个地址的余额都不足以支付5个比特币。

2013年,当时还在读大三的谢大炮,在科技媒体上看到关于比特币的连续报道,带着些许好奇,拿出自己的电脑开始试着挖矿,“但我那个电脑真的很烂,一个都挖不到。”

虽然吴忌寒对监管持乐观态度,但比特大陆也在采取措施应对监管风险,包括:加大出海布局,同时向AI、投资业务转型。

这时候,你可以发起一笔转账,同时把A/B/C三个地址共5个比特币转账给小王。再举个例子,如果你的比特币地址有5个比特币,但是你只需要转1个给小王。你需要在转账的时候告诉矿工:我有5个比特币,其中1个转给小王,另外4个转回给我自己(可以是原地址或创建新的地址)。

不是谢大炮的电脑烂,彼时,南瓜张的阿瓦隆,吴忌寒的蚂蚁S1在这一年悉数登场,比特币在挥别个人电脑挖矿时代,迎来专业的规模的矿机挖矿。

比特大陆之前已在旧金山、以色列和荷兰等地设立了研发中心,2018年初,公司在海外布局的步伐明显加快,相继在瑞士设立分公司,在新加坡建设了地区总部。另有消息称,比特大陆正在加拿大寻找合适地点开始新矿场。

千万别忘说明,不然剩余的4个比特币就全给矿工当手续费了。这就是比特币的找零机制。

没有挖到“比特币”。谢大炮感觉“参与感特别弱”;但他随后发现比特币能“炒”,于是注册了比特币中国,花800块钱买了一个——这几乎花费了他一个月生活费。

加速出海布局的同时,吴忌寒、詹克团正带领比特大陆快速向人工智能领域进军,这是一个被两次写进中国政府工作报告的行业。实际上,比特大陆默默布局AI芯片技术已有多年,在ASIC矿机芯片上的技术积累,为其转型制造AI芯片奠定了基础。

23.挖矿是什么

2013年是一个重要的时间节点。那一年,中国掀起了比特币挖矿和交易的浪潮。据当时媒体报道,最疯狂的一个月中,有近100亿人民币用于比特币交易。

《商业周刊》今年2月报道称,吴忌寒与詹克团十分重视公司AI技术研发,为招到合适人选,两位公司负责人经常亲自出马,上门抢夺人才。詹克团曾向该媒体表示:

挖矿是将一段时间内比特币系统中发生的交易进行确认,并记录在区块链上形成新区块的过程,挖矿的人叫做矿工。简单说来,挖矿就是记账的过程,矿工是记账员,区块链就是账本。

“涨了”,这是比特币给谢大炮的见面礼。他加入了一个比特币社群,想了解更多的比特币知识,“社群最高有千来号人吧。”谢大炮回忆,“群主是炒域名出身的;群里有个小姐姐,是做证券的,教我们K线什么的。”

一代拳王是很真实的状况,我们是抱着二次创业的心态进入AI市场,重点是要够谦虚,确实不懂,就多跟人学习。AI芯片研发人力现已有300人,超过比特币挖矿芯片的研发团队规模。

怎样激励矿工来挖矿呢?比特币系统的记账权力是去中心化的,即每个矿工都有记账的权利。成功抢到记账权的矿工,会获得系统新生的比特币奖励。因此,挖矿就是生产比特币的过程。

“一旦涨了,大家就跟打了鸡血一样。”谢大炮称。但他们将很快见识到区块链世界的残酷。

经过一段时期的研发布局后,2017年11月,比特大陆发布了全球首款自主研发的张量加速计算芯片——Sophon BM1680。

中本聪最初设计比特币时规定每产生21万个区块,比特币奖励减半一次,直至比特币不能再被细分。因为比特币和黄金一样总量有限。所以比特币被称为数字黄金,比特币生产也俗称挖矿。

先是2013年底,中国发布了“关于防范比特币风险的通知”;两个月后,臭名昭著的“门头沟事件”爆发,比特币价格陷入长时间的低谷中。

“Sophon”一词来自科幻小说《三体》,在小说中,Sophon是三体人锁死地球科技、监视太阳系的工具,可以通过二维粒子展开非常强的学习的能力。由此可见,比特大陆对Sophon芯片寄予了殷切期望。

24.比特币怎么挖矿

社群的群主有很多币在Mt. Gox上面,事件发生后,“他亏损比较厉害,后来就退出了”;而热心教学的小姐姐,也去玩文交所了。

目前,Sophon BM1680芯片已经实现量产,它兼顾了训练和推理的功能,芯片由64 NPU构成,特殊设计的NPU调度引擎可以提供强大的数据吞吐能力,将数据输入到神经元核心。

比特币通过挖矿产生。每10分钟,全网矿工一起计算一道算术题,谁先算出答案,就相当于挖到了这个区块,该矿工便能获得系统新生的比特币奖励。

群里渐渐变得冷清,很多人都离开了,谢大炮却带着好奇心,开始探索这个陷入沉寂的比特币世界。

在群雄逐鹿的AI领域,比特大陆十分注重产品的更新迭代速度。据第一财经报道,在近日举行的全球科技创新大会上,比特大陆产品战略总监汤炜伟表示,比特大陆的AI芯片要9个月更新一次:

在比特币刚诞生的时候,通过计算机的CPU便可以挖矿。随着挖矿的矿工越来越多,目前用CPU已经不能挖出比特币了,大家开始用矿机挖矿。

挖矿

与传统芯片迭代速度相比,AI算法迭代更快。我们针对最新算法的需求、神经网络算法的共性基础,把它快速放到芯片上。如果AI算法都已经在迅速迭代,芯片公司不能如此之慢,我们希望做一个芯片很快的公司,同时也是一个很稳健的快公司。

如果你想挖矿,首先需要准备好矿机、比特币地址、挖矿软件等。但是目前比特币网络算力太大,个人购置少量矿机也很难挖出区块。很多矿工加入矿池一起挖矿,矿场只负责计算,矿池负责信息打包。矿池挖到比特币之后根据矿场的算力占比分配收益,以此保证更加稳定的投入产出。

“那会,我算是朋友圈里面的边缘人。”谢大炮称,他经常待在宿舍里,拿着ipad,然后在笔记本上看人家炒币。同学推门进来,都调侃谢大炮,“两个屏幕,搞得也太专业了”。

除了加速出海、研发AI芯片,比特大陆还在加强区块链领域的投资布局。去年以来,比特大陆先后投资了ViaBTC、AICHAIN、英雄互娱、恺英网络等区块链项目。

25.矿工怎么挖矿

比特币价格下跌后,有一部分人离开,剩下的人开始抱团取暖。

吴忌寒在3月7日举行的2018华盛顿DC区块链峰会上表示:“非常有兴趣投资那些运用区块链技术的私有中央银行,它们可以发行私有货币,然后把这个当成一种服务,合法地出售给有需要的国家或机构。我们会投资20-30家想在这个很独特的领域创业的公司。”

在区块链兴起之前,矿工专指挖煤矿的工人,群体印象是浑身沾满了煤屑,衣服以外都是黝黑皮肤的人。

线下,谢大炮参加比特币的小型聚会,还报名了宝二爷天津站的“比特币中国行”,几个人在长虹公园划着船聊天;线上,谢大炮关注微博上每一个和比特币相关博主、话题,他见证着暴走恭亲王从微博到自媒体布道的过程,在暴走恭亲王的自媒体上,他了解了脱胎于比特币的区块链技术。

从比特币信徒到霸主

区块链诞生之后,矿工不再只是煤矿工人的简称,有了一种全新的含义:从事虚拟货币挖矿的人。

实际上,谢大炮一直也在“挖矿”,挖不到比特币,就挖一些不知名的山寨币。

过去几年,吴忌寒从一个比特币布道者迅速成长为这个领域的霸主,缔造了比特大陆这家隐形帝国。

和传统的“矿工”不同,区块链产业区块链领域的矿工具有更多的科技色彩。矿工的主要工作是交易确认和数据打包,如果你想成为一名矿工,其实也比较简单,购买一台专用的计算设备,下载挖矿软件,就可以开始挖矿了。挖矿不需要矿工亲自动手,实际是由电脑在执行特定的运算,对于矿工来说只要保证矿机电力供应和网络连接就可以了。

其中令他印象深刻的是素数币,通过CPU计算来寻找最大素数。当时很多做科研工作的数学家也投入其中,乐此不疲,“现在这个币好象应该死了吧”。

吴忌寒在早期接受采访时曾透露,他2009年毕业于北京大学,拥有心理学和经济学双学位。在接触比特币之前,他和很多年轻人一样视巴菲特为人生偶像,毕业后曾在一家风投公司担任分析师和投资经理。

26.矿机是什么

“用自己电脑挖矿并没有付出成本,但是突然赚了一些币回来,就有点像游戏里开宝箱,宝箱一打开里面有很多装备。”回忆起最初挖矿时的情景,谢大炮依然津津乐道。

据略大参考报道,2011年,吴忌寒第一次接触到比特币,这时候的比特币问世仅有2年。在了解比特币的运行原理后,吴忌寒做出一个大胆的决定——赌上自己所有积蓄投资比特币。后来,这笔投资让他赚取了数十倍的收益,也积累了创业的第一桶金。

以比特币为例,比特币矿机就是通过运行大量计算争夺记账权从而获得新生比特币奖励的专业设备,一般由挖矿芯片、散热片和风扇组成,只执行单一的计算程序,耗电量较大。

虽然比特币价格下跌,但2013年之后,七成以上的矿场和交易都发生在中国。

吴忌寒不仅重金参与了比特币投资,还乐于成为比特币知识的传播者,也是在2011年,吴忌寒和科幻作家长铗、财经作家老端一起创立了比特币资讯交流平台——巴比特,如今的巴比特已成为国内币链圈影响力最大的媒体之一。创办巴比特后,吴忌寒曾把中本聪的比特币创世论文《比特币:一种点对点的电子现金系统》翻译成中文,让很多国内读者第一次看到了这篇大作。

挖矿实际是矿工之间比拼算力,拥有较多算力的矿工挖到比特币的概率更大。随着全网算力上涨,用传统的设备(CPU、GPU)挖到比特的难度越来越大,人们开发出专门用来挖矿的芯片。芯片是矿机最核心的零件。芯片运转的过程会产生大量的热,为了散热降温,比特币矿机一般配有散热片和风扇。

31区采访中接触到的数位有过挖矿经历的比特币爱好者们,也大都在2013年入局。

然而,真正让吴忌寒声名鹊起的还是他在2013年创立的比特大陆公司。当时,比特币价格一路上升,吴忌寒意识到,比特币更大的赚钱机会在行业上游——生产挖矿机器。在那一年,吴忌寒偶遇清华大学计算机系毕业的詹克团,两人一拍即合,开始生产比特币矿机。

用户在电脑上下载比特币挖矿软件,用该软件分配好每台矿机的任务,就可以开始挖矿了。每种币的算法不同,所需要的矿机也各不相同。

他们为什么开始挖矿?很多人会有一个确定的答案:逐利。

在之后的2014年,比特币进入熊市,价格不断走低;全球最大的比特币交易中心Mt.Gox遭遇黑客袭击,丢失85万比特币;同时,随着比特币剩余数量不断减少,挖矿变得越来越困难……诸多原因导致比特币矿机市场需求大幅下降,比特大陆的矿机销量也直线下滑,公司一度面临困境。

27.比特币挖矿机进化史

挖矿确实赚钱,初期挖矿能够使得很多矿工一夜暴富。但是当挖矿集中化之后,赚钱则成了一件不确定的事情。

但行业危机也是机遇,困境中的比特大陆并没有停止研发矿机产品,在詹克团带领下,2015年初比特大陆推出了第五代矿机 AntminerS5,该机型比第一代矿机功耗减少了三分之一,随后又推出了性能更强悍的S7。当2015年比特币价格回升时,比特大陆生产的矿机很快成为了矿工们的首选。

自从比特币诞生以来,比特币挖矿经历了以下四个阶段:

“矿机出现以后,挖矿开始集中化。在这个过程中,算力、价钱、矿机的生产成本、购买费用都是不确定的。如果要确保挣钱的话,还不如去屯积比特币,而不是挖矿。”早期参与挖矿的秋爽曾经在接受31区采访时表示。

随后几年,蚂蚁矿机持续大卖,到今年2月,研究公司Bernstein Research预计,比特大陆公司在比特币矿机和asic芯片市场中占有高达70%-80%的份额,垄断地位明显。

CPU挖矿-GPU挖矿-专业矿机挖矿-矿池挖矿。

那么在利益之外,还有什么在支撑挖矿?

除了卖矿机,比特大陆还直接参与到挖矿业务中。2014年11月,比特大陆上线了蚂蚁矿池,算力在上线当月就跃居全球第三,并在四个月后成为全球第一。2016和2017年,比特大陆又相继推出了新矿池BTC.com和ConnectBTC,并斥资2000万元人民币投资了ViaBTC。此外,比特大陆还与另一大矿池BTC.TOP关系密切。根据云锋金融今年1月统计,比特大陆已经掌控着全球60%的比特币算力。

2009年1月3日,比特币创始人中本聪用电脑CPU挖出了第一批比特币。
随着大家对比特币的认可,挖矿的人越来越多,全网算力不断上升,挖矿难度逐渐上涨。

我们回到2013年,南瓜张以退学为代价,研发出了第一代阿瓦隆矿机,阻击美国的蝴蝶实验室,打破比特币世界的垄断。

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2010年9月18日第一个显卡挖矿软件发布。一张显卡相当于几十个CPU,挖矿能力得到明显提升。

2014年,神鱼挖到了两个高度相连的比特币区块,在这两个区块的交易记录中,他写下:“执子之手,与子偕老。神鱼 to 冬冬。”

矿机销售和挖矿业务为比特大陆带来了尤为丰厚的利润,今年2月,投资银行Sanford Bernstein发布报告称,比特大陆2017年的运营利润达到30亿至40亿美元,利润率保守估计在65%到75%。而同期,全球知名芯片厂商英伟达运营利润也只有30亿美元。

之后又有人发明了基于挖矿芯片的专业挖矿设备,即矿机。目前行业领先的蚂蚁矿机装有将近200张BM1387芯片,相当于3万多张GPU的算力。

矿工们逐利而来,但利益之外,在和比特币长期绑定的过程中,渐渐有了信仰。

强推比特币硬分叉

随着更多矿机加入挖矿,单独的矿机也很难挖到比特币了。于是,矿工将自己的矿机集中起来,形成了矿场和矿池。

和金钱相比,信仰在任何时候,都是更为坚定的力量。

在矿机、算力方面的垄断地位,让吴忌寒足以影响比特币的命运。2017年,正是在他的主导下,比特币进行了“硬分叉”运动,诞生出了克隆兄弟比特币现金。

28.矿场长什么样

这股力量,和每一位矿工紧紧捆绑。

比特币之所以要被分叉,原因在于比特币容量存在先天性缺陷。早前,中本聪对区块大小进行了1M的临时性限制,即任何时候只能处理1兆字节的交易。该限制一是为了保障矿工的利益,确保弱小的计算机也能挖矿(若没有区块大小限制,大机构会利用自己资源将小矿工影响力边缘化,从而控制比特币及其区块链本身,这有悖区块链去中心化的精神);其二,1M的限制也被看作是必要的安全措施,防止攻击者使整个比特币网络超载。

矿场是集中管理矿机的场所,一般选址在电费相对比较便宜并且比较稳定的地方。早期的矿场运营比较粗放,就是搭一个架子,然后把矿机放上去,就可以开始运营了。后来发现这种运行方式下,矿机损坏率高,维修成本太高了。

矿工

但在1M区块体系下,区块大小的限制越来越造成拥堵和网络处理速度缓慢。解决这一问题有两种方法,一种是对比特币区块链进行软件升级、扩大区块容量;另一种是提升比特币网络效率的见证隔离。后者主张不改变原有比特币区块容量的上限,而是采用二层网络的办法,先将比特币实时交易在二层网络进行结算,然后再将结果提交到比特币区块链的主链上进行登记,这样可以减少比特币网络的工作量。

后来开始有了通风、还有隔尘等方案,再往后发展,就有了有室内温度和湿度的严格控制。现在整个矿场的运营方案还在不断升级和进化。

矿工是个什么样的角色?

见证隔离方案受到比特币核心开发团队Core团队的支持,长期为比特币做免费技术维护的他们认为,扩大区块容量方案需要“硬分叉”,风险在于所有的交易所、钱包以及用户都需要进行安全升级,有可能产生系统混乱。

因为矿机运行起来噪音比较大,一台矿机运转时,在一米处测试噪音达73dB(a)左右,几千台矿机运转起来的时候对周围的影响可想而知,所以有些地方经过设计和装修改造,出现了静音矿场。
  
29.矿池怎么挖矿

“矿工是一个很趋利的角色,你只要给他足够的收益他就支持你。”谢大炮称,“但矿工也是整个网络的支撑。”

但吴忌寒坚定支持扩大区块容量的方案,他认为见证隔离并不是区块链,不具备去中心化的特征。吴忌寒在当年3月接受彭博采访时表示:“我们会将我们的整个矿池都切换至Bitcoin Unlimited,我们并不知道这次硬分叉会发生什么,我们只有到那个地步才会知道。”

随着参与挖矿的人数越来越多,比特币全网的算力不断上涨,单个设备或少量的算力都很难再挖到比特币。这时候,矿池诞生了。

早在2008年,中本聪就发表了文章《比特币:一种点对点的电子现金系统》,构想了一个全新的数字货币体系。在这个数字货币体系中,货币总量恒定,没有中央发币机构,个人财产不受侵犯。而其中的关键环节就是,财富如何产生并流转,并且被记录。

在比特币分叉方案争论中,吴忌寒与Core团队的矛盾公开化,《财经》报道称,2017年5月举行的一场分叉方案协商会议上,吴忌寒等大矿池经营者甚至将Core团队代表拒之门外。

矿池突破地理位置的限制,将分散在全球的矿工及矿场的算力进行联结,一起挖矿。矿池负责信息打包,接入进来的矿场负责竞争记账权。由于集合了很多矿工的算力,所以矿池的算力占比大,挖到比特币的概率更高。矿池挖矿所产生的比特币奖励会按照每个矿工贡献算力的占比进行分配。相较单独挖矿,加入矿池可以获得更加稳定的收益。

纵观整个人类财富文明,也是一个记账的过程。古代,部落种族凭借武力,取得对黄金和土地的记账权。现在,中央货币发行机构以国家机器背书,取得对本国货币的记账权;布雷顿森林体系中,美国取得了对不同国家货币的记账权。

最后,这场争论以吴忌寒的获胜而终结。2017年8月1日,比特币进行了“硬分叉”,基于比特币原链派生的新资产——比特币现金区块诞生,新区块链的交易限制为8兆字节。当日,比特币价格一度在1小时内暴跌10%。

目前全球算力较大的矿池有鱼池(F2Pool)、蚁池(AntPool)、币网(BW Pool)、国池(BTCC Pool)、BitFury。除了BitFury,其余都来自中国。

在比特币世界里,只要接入网络,人人都可以打包一个区块,参与记账。这也就是这些矿工在做的事情。

吴忌寒在去年接受《财经》访谈时曾强调比特币现金的独立性:

30.算力是什么

回到比特币世界,时间和算力是获得财富的决定性因素。手握时间和算力的矿工,则成了非常重要的一个群体。

比特币现金有自己独立的路线,对以后的前景和未来发展,有不同于比特币的理解。在比特币分叉之前,跟比特币有一段历史渊源,但是分叉之后就是自己的独立社区,仅此而已。

在通过“挖矿”得到比特币的过程中,我们需要找到其相应的解,而要找到其解,并没有固定算法,只能靠计算机随机的哈希碰撞。

“有人觉得挖矿是最底层的活,我觉得也是个最高尚的活。确实很辛苦的。”谢大炮说。

去年12月,比特币现金一度涨至超过4000美元,相比8月上市初期的价格涨幅接近4倍,有些比特币矿工已经转向挖比特币现金,两大数字货币的算力争夺战正式上演。

一台矿机每秒钟能做多少次哈希碰撞,就是其“算力”的代表,单位写成hash/s。

在个人挖矿的时代,每位“矿工”单独挖矿,获得收益也属于自己。而到了矿池挖矿的时代,矿工们把自己的算力统一交给矿池,由矿池统一挖矿,再按比例向矿工分配收益。矿池在全网中占有的算力比例越高,获取收益的概率越大。

吴忌寒在比特币硬分叉一事上的强硬与“一家独大”,让不少人质疑比特币去中心化的精神受到了威胁。在国外论坛上,有人甚至根据他的名字称他为“JIHAD”。在中本聪的构想中,比特币的核心是“算力民主”,类似扩容这样的重要决定,理应经过每个拥有算力的参与者投票,但中本聪也许并未料到,后来决定比特币命运的却是矿池霸主。

算力可以简单的理解为计算能力。目前主流的矿机为14T左右的计算量级,即一台矿机就能每秒做至少1.4*10的13次方次哈希碰撞,我们可以说,这一台14T规格的矿机就有14T的算力。矿工所掌握的所有矿机占比特币全网总算力的百分比是多少,就代表TA在这10分钟竞争中能够获胜的概率就是多少。

据BTC.COM官网显示,全网20个比特币矿池,来自中国的矿池占全网90%以上的算力。

吴忌寒过去的成长脉络几乎是比特币发展的一个缩影,他要探寻的新方向会成为下一个“新大陆”吗?

举个例子,如果比特币现在全网的算力是100,而某个矿工拥有10的算力,那么TA每次竞争记账成功的概率就是1/10。

“矿工就像工蚁。一个蚂蚁的蚁穴中有很多工蚁,工蚁支撑起整个蚂蚁王朝。”谢大炮说,“虽然矿工本身是趋利的,但是他们同时也付出了很多计算资源支撑着整个比特币帝国。”

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“比特币这个网络也是点对点,矿工越多,那么它的网络关系就越健壮。美国可能举国之力去攻击支付宝,但是你说美国举国之力去攻击比特币网络,我觉得也没用。”谢大炮称。

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比如,今年7月,四川连续暴雨和洪水,当地矿场被毁。尽管中国的矿池算力受到了很大影响,但整个比特币网络依然正常运行。矿工基数足够大,比特币网络也就越稳定。

矿工,从比特币世界中汲取营养,又反哺以整个网络的稳定。

“如果说项目背后没有一大帮人去支持的话,计算网络就不能支撑下去,刚开始假如有1万个矿工到最后只剩一个,那么去中心的网络就变成中心化网络了。”谢大炮说。

近来,挖矿有了许多新的形式。交易挖矿、发文挖矿,逐渐形成一股新的趋势。

“这个有点像网上说的中国式挖矿。”谢大炮认为,“交易即挖矿,对于交易网络,只是说人头多。发文即挖矿,可能是说对整个内容网络起到很多补充。”

“但我觉得真正的挖矿,是用来去支撑整个计算网络的稳定运行。”谢大炮说。

而传统的比特币挖矿,也出现挑战,吴忌寒、南瓜张成为“矿霸”,芯片升级像是“军备竞赛”,小矿主生存空间越来越窄。

谢大炮也开始新的挖矿征程——IPFS,一种把存储需求引入的挖矿。

在区块链世界中,只要接入网络,人人都可以成为一名矿工,参与记账。

他们嗅利而来,既是最底层的群众,同时又手握时间和算力,维护整个区块链世界。

后记:

采访到最后,我们问谢大炮:挖矿、炒币,这件事情,最终给你的生活带来了哪些改变?

讲起这些,谢大炮多少有些感慨。

物质的回报似乎让他比之前多了一些底气。“门头沟事件的时候,有同学想入场,我担心坑队友,就没敢让他进来。那会儿,我有一个好朋友知道我做货币交易,还劝我,这个东西要注意风险。”谢大炮说。但有意思的是,今年那个当初劝他的朋友,突然跑过来问谢大炮“怎么炒币啊”。

要有好奇心和冒险精神,谢大炮称,要以开放的状态迎接时代红利。

“现在感觉挺梦幻的。一年前我还是个写代码的码农,现在成了区块链创业者。潮流来了,顺势而为吧。”谢大炮说。

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